Brachiosaurus

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Brachiosaurus
Rango temporal: 154 Ma-153 Ma
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Jurásico Superior
Brachiosaurus DB.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Familia: Brachiosauridae
Género: Brachiosaurus
Riggs, 1903
Especies
  • B. altithorax Riggs, 1903 ( tipo)
[ editar datos en Wikidata]

Brachiosaurus (del griego «βραχιων» brachion, brazo, y «σαυρος» sauros, lagarto) es un género extinto de dinosaurio saurópodo, del Jurásico superior de la Formación Morrison Norteamérica, hace aproximadamente 154 y 153 millones de años, desde el Kimmeridgiense hasta el Titoniense. Fue descrita por primera vez por Elmer S. Riggs en 1903 a partir de fósiles encontrados en el río del Gran Cañón (ahora Río Colorado) del oeste de Colorado, en los Estados Unidos. Brachiosaurus tiene el cuello desproporcionadamente largo, un cráneo pequeño y gran tamaño general, todos los cuales son típicos de los saurópodos. Sin embargo, Brachiosaurus tiene proporciones que son diferentes de la mayoría saurópodos - las patas delanteras eran más largas que las patas traseras, característica a la que hace referencia su nombre, y su cola era más corta en proporción a su cuello que otros saurópodos del Jurásico.

Brachiosaurus es el género que da nombre a la familia Brachiosauridae, que incluye a otros saurópodos similares. Gran parte de lo que se conoce sobre Brachiosaurus se basa de hecho en Giraffatitan brancai, una especie de dinosaurio braquiosáurido de la Formación Tendaguru de Tanzania que fue descrito originalmente por el paleontólogo alemán Werner Janensch como una especie de Brachiosaurus en 1914. Investigaciones posteriores muestran que las diferencias entre la especie tipo de Brachiosaurus y el material Tendaguru son lo suficientemente significativas para que el material de África deba ser colocado en un género propio. Varias otras especies potenciales de Brachiosaurus se han descrito desde África y Europa, pero se cree que ninguno de ellos pertenecía a Brachiosaurus.

Brachiosaurus es uno de los saurópodos más raros de la Formación Morrison. El espécimen tipo de B. altithorax sigue siendo el ejemplar más completo, y se piensa que solo debe haber un puñado de otros especímenes que pertenezcan al género. Brachiosaurus es considerado como un alto ramoneador, que probablemente hubiese mordisqueado o pellizcado la vegetación de la copa de los arboles posiblemente tan alto como 9 metros (30 pies) por encima del suelo. A diferencia de otros saurópodos, la representación de pararse sobre sus patas traseras en la película Parque Jurásico, es inadecuada. Brachiosaurus se ha utilizado como un ejemplo de un dinosaurio que era probablemente ectotérmico debido a su gran tamaño y su necesidad de alimentación, pero investigaciones más recientes han demostrado que habría sido de sangre caliente.

Descripción

Esqueleto de Brachiosaurus montado en el Museo Field de Historia Natural.

Al igual que todos los dinosaurios saurópodos, Brachiosaurus era un animal cuadrúpedo con un cráneo pequeño, cuello largo, una cola relativamente corta, musculosa y delgada, extremidades columnares.[7]

Tamaño y masa

Comparación de tamaño de un humano con un Brachiosaurus altithorax.

Debido a que se conoce material mucho más completo de "Brachiosaurus" brancai (Giraffatitan) que de B. altithorax, la mayoría de las estimaciones del tamaño de Brachiosaurus son en realidad de la forma africana. Hay un elemento adicional de incertidumbre para el Brachiosaurus de Norteamérica debido a que el esqueleto más completo que se conoce puede ser de un ejemplar subadulto.[12]

Postura del cuello

En contraste con la mayoría de otros saurópodos, los braquiosáuridos tenían el cuello inclinado hacia atrás, debido a sus largas patas delanteras. Por lo tanto, si el cuello salia del cuerpo en línea recta, este apuntaria hacia arriba.[16]

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