Boulton Paul P.82 Defiant

P.82 Defiant
Boulton Paul Defiant Mk I in flight.jpg
Un Boulton Paul Defiant Mk. I en 1940.
Tipo Avión de caza biplaza
caza nocturno
entrenador
Fabricante Bandera de Reino Unido Boulton Paul Aircraft
Diseñado por John Dudley North
Primer vuelo 11 de agosto de 1937
Introducido Diciembre de 1939
Estado Retirado
Usuario Bandera de Reino Unido Royal Air Force
Usuarios principales Bandera de Australia Real Fuerza Aérea Australiana
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Polonia Fuerza Aérea Polaca
N.º construidos 1064
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El Boulton Paul P.82 Defiant (‘desafiante’ en inglés) fue un avión usado por la Royal Air Force en la Segunda Guerra Mundial, era un avión de caza basado en una nueva concepción táctica, que proponía cazas con una torreta de mando asistido artillada con múltiples ametralladoras.

Antecedentes

Una nueva concepción táctica, que vio la luz en 1935, proponía la utilización en los cazas de una torreta de mando asistido con ametralladoras múltiples. Esto parecía proporcionar varias ventajas: en primer lugar, aliviaba al piloto de caza de la doble tarea de pilotar el avión y concentrarse en la búsqueda del enemigo, seguimiento y ataque certero a un blanco; en segundo lugar, podían usarse las armas tanto en forma ofensiva como defensiva con un campo de tiro más extenso del que permitían las ametralladoras fijas. El uso una torreta de tales características no era del todo nuevo, puesto que ya en 1934 un biplano Hawker Demon había sido equipado de esa manera, pero por razones muy diferentes. En este último caso era consecuencia de que la gran prestación de este caza biplaza hacía casi imposible que el observador-artillero situado en la cabina de popa pudiera ver y disparar con suficiente precisión su ametralladora Lewis. Boulton Aircraft fabricó un total de 58 Demon para Hawker como subcontratista, y cada uno llevaba instalada una torreta Frazer-Nash de mando asistido; además muchos más ya fabricados sufrieron modificaciones retrospectivas.

Así, cuando el Ministerio del Aire británico publicó la especificación F.9/35, en la que pedía un caza biplaza con torreta de mando asistido para el artillero, tanto Boulton Paul como Hawker presentaron proyectos. Sin embargo, el prototipo Hawker Hotspur no podía competir con los dos encargados por Boulton Paul Aircraft , sobre todo debido a que las fábricas Hawker no tenían la suficiente capacidad productiva disponible; el prototipo Hotspur fue abandonado.

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