Bosque de montaña

Selva de montaña del Parque nacional Celaque, Honduras.
Bosque subalpino de coníferas de la Cordillera del Cáucaso Menor, en Georgia.

Bosque de montaña, o también bosque montano, es el bosque que se encuentra bajo la influencia del clima de montaña debido a su altitud. Es variable, en general cuanto mayor es la altitud, menor es la altura del dosel.[1]

A veces se le llama también bosque alpino, sin embargo, el término biogeográfico alpino se suele reservar para los ecosistemas más altos y fríos que son de clima alpino y que están por sobre la línea arbolada.

En las zonas templadas pueden encontrarse en diversas montañas, especialmente en la Cordillera norteamericana, al sur de Europa, el Himalaya y Japón.

En la zona intertropical tienen mayor altura, llegando a los 4000 msnm y se encuentran especialmente en Hispanoamérica, África Oriental, Nueva Guinea y en todo el Sudeste Asiático.

Características

En comparación a los bosques de tierras bajas, los bosques de montaña tienen progresivamente menos temperatura por el gradiente térmico y con mayor oscilación térmica; pero puede haber mayor humedad debido a dos factores, la menor temperatura ocasiona menos evaporación y la colisión con las nubes por su altura hace la aparición del bosque de neblina a determinadas alturas. Esta diferencia de humedad, da lugar a que existan bosques secos de tierras bajas que colinden con la selva húmeda montana (como al noroeste de Argentina) o que regiones de semidesierto presenten bosques de montaña aislados que han sido llamados islas del cielo (como en el suroeste de Estados Unidos).

Los bosques de montaña tienen muchas especies endémicas debido al aislamiento parcial que dan los valles y montañas. Comparando con las planicies, los árboles son de menor altura, los animales también suelen ser menores por la menor presencia de árboles frutales y en general la deforestación es menor debido al menor aporte de madera y la dificultad de su conversión para la agricultura.[2]

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