Bora Bora

Imagen de la NASA del atolón de Bora Bora
mapa de de Bora Bora y de Tupai

Bora Bora es una de las Islas de Sotavento, del archipiélago de la Sociedad, en la Polinesia francesa. La verdadera ortografía de su nombre era Pora Pora (“primera nacida” en tahitiano). Se lo llama también May ti pora (“creada por dioses”).

Se trata de una isla del tipo atolón, con una zona central montañosa que está rodeada por una barrera de arrecife corralina y de islotes. Se halla en las llamadas Islas de la Sociedad, que forma parte de la Polinesia Francesa; y se halla situada al noroeste de Tahití, a unos 260 km al noroeste de Papeete - Tahiti. También tiene a su alrededor diversos motus, que son pequeños islotes alargados que suelen tener cierta anchura y vegetación. Uno de los motus más bellos y fotografiados de la Polinesia es el Motu Tapu, sobre todo las que tomaron antes de que un huracán se llevase parte de las lenguas de arena que tenía en sus extremos.

vista parcial de la isla de Bora Bora

En el año 2012 la población era de 9.858 habitantes. Alberga el aeropuerto de Bora Bora.

Geografía

Dimensiones

Esta isla del archipiélago de la Sociedad es de dimensiones bastante reducidas: la isla principal sólo mide 8 km del norte al sur y 5 km de este a oeste; la superficie total de Bora-Bora, incluidos islotes, es inferior a 39 km ². Bora Bora tiene una extensión de 29,3  km² en la isla central montañosa, que es un volcán extinto; a su vez rodeado por una laguna separada del mar por un arrecife. El punto más alto es el monte Otemanu a 727 metros.

Descripción geográfica

vista parcial de la isla de Bora Bora des del arrecife - barrera

Bora-Bora se forma por un volcán apagado, rodeado por una laguna y una franja de arrecife. Su cumbre es el monte Otemanu (727 m) situado al centro del atolón; otra cumbre, el monte Pahia, sobre la isla principal, alcanza 661 metros de altitud.

La isla principal dispone de 3 bahías abiertas sobre la laguna: la bahía de Faanui, la bahía de Tuuraapuo o bahía Povai al oeste, y la bahía Hitiaa al noroeste. La bahía de Tuuraapuo separa la isla principal de dos islotes de naturaleza volcánica: Toopua et Toopua-iti.

El islote o motu "Toopua", de la isla de Bora Bora, y vista parcila del arrecife - barrera

Unos arrecifes en forma collar, de coral, rodean la isla central y la protegen del mar abierto como si fuese un dique. Se trata de un arrecife-barrera, que sólo presenta una apertura sobre el océano: el paso de Teavanui, situado al oeste de la isla principal, que permite a la mayoría grandes buques de carga y a los cruceros el poder entrar en la laguna. Deben, no obstante, permanecer en un canal ya que fuera de este, gran parte del agua de la laguna es poco profundo. El arrecife-barrera es muy amplio en algunos de sus tramos, donde supera dos kilómetros de anchura al suroeste de la isla. Al este y al norte de la isla, el arrecife soporta una serie de islotes constituidos de ruinas coralinas y arena (los motu). Precisamente, sobre uno de ellos que se sitúa al norte, el Motu Mute, es donde el ejército americano construyó una importante base aérea durante la segunda guerra mundial, y que actualmente se ha convertido en el aeropuerto de Bora-Bora.

La laguna, muy abundante en pesca, es notable por su amplitud y su belleza. Su color varía con la profundidad: añil oscuro cuando esta es importante (paso Teavanui, bahías de Poofai y Faanui), todos los matices pastel del azul y del verde en otras partes. Los corales, cuando casi están muy cerca de la superficie, junto con la fauna que la coloniza, llega a visualizar una gran variedad de colores: yema de huevo, roja, azul o púrpura.

Origen geológico

Bora-Bora forma parte de un conjunto de islas volcánicas vinculadas a la actividad de una zona peligrosa. Se trata aquí de un volcán apagado, que fue activo al Plioceno Superior (entre 3,45 y 3,10 millones de años), que después sufrió una depresión al menos parcial y una fuerte erosión bajo un clima tropical caliente y húmedo. La bahía de Tuuraapuo fue el cráter principal del volcán, cuyo desplomado borde suroeste, tan solo subsiste todavía en los islotes o "motu" Toopua y Toopua-iti, que culminan respectivamente a 148 m y 17m, de altitud. las rocas volcánicas son de tipo basálticas (esencialmente de los basaltos alcalinos y algunos hawaiites, así como algunas intrusiones de gabbro, sobre todo en el islote Toopua). Proceden muy mayoritariamente de vaciados, siendo muy raros los episodios explosivos.

A tener en cuenta

La capital de la isla es Vaitape. El atolón de Tupai, cercano e inhabitado, es una dependencia administrativa de Bora-Bora.

Bora-Bora es un municipio también, que comprende la isla de Bora-Bora, y el atolón de Tupai. Está formada por 3 municipios asociados: Nunue, Faanui (al cual está vinculado Tupai) y Anau. El alcalde de Bora-Bora es Gaston Tong Sang desde el 9 de julio de 1989.

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