Booker T. Washington

Booker T. Washington
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Booker Washington en 1905.
Información personal
Nombre de nacimiento Booker Taliaferro Washington Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 5 de abril de 1856,
5 de abril de 1858,
5 de abril de 1859
Hale's Ford,
condado de Franklin,
estado de Virginia,
Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Fallecimiento 14 de noviembre de 1915 (59 años).
Tuskegee,
estado de Alabama,
Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Partido político Partido Republicano Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Fannie N. Smith (1882-1884, la muerte de ella)
Olivia A. Davidson (1885-1889, la muerte de ella)
Margaret James Murray (1893-1915, la muerte de él)
Hijos Portia, Booker Jr. y Ernesto Davidson
Educación
Alma máter
  • Hampton University Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Educador, autor y líder afroestadounidense de Derechos Civiles
Distinciones
  • Alabama Women's Hall of Fame Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Booker T Washington Signature.svg
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Booker Taliaferro Washington ( Hale's Ford, 5 de abril de 1856 - Tuskegee, 14 de noviembre de 1915) fue un educador, orador, cohesor y líder de la comunidad negra estadounidense. Fue liberado de la esclavitud en su infancia, y tras desempeñar varios trabajos de poca relevancia en Virginia Occidental se procuró una educación en el Instituto Hampton (Hampton Institute) y en el Seminario Wayland (Wayland Seminary). En 1881, con la recomendación de Samuel C. Sam Armstrong ―fundador del Instituto Hampton― fue designado como el primer líder del reciente Instituto Tuskegee de Alabama, que, por entonces, era una universidad de formación del profesorado para negros.

Washington creía que la educación era la clave para que la comunidad negra ascendiese en la estructura económico-social de los Estados Unidos. Se convirtió en su líder y portavoz a escala nacional. Aunque su estilo de no-confrontación fue criticado por algunos (sobre todo por W. E. B. Du Bois quien apodó a Washington como "el gran acomodador") tuvo mucho éxito en sus relaciones con grandes filántropos como Anna T. Jeanes, Henry Huddleston Rogers, Julius Rosenwald y la familia Rockefeller, que patrocinaron con miles de dólares la educación en Hampton y Tuskegee. Financiaron también cientos de escuelas públicas para niños negros en el sur y realizaron donaciones para impulsar el cambio legal sobre segregación y derecho al voto.

Recibió honores de la Universidad de Darmouth y la Universidad Harvard y fue el primer negro invitado con honores a la Casa Blanca. Fue considerado el hombre negro más poderoso de la nación desde 1895 hasta su muerte en 1915, y cientos de escuelas e instituciones locales llevan su nombre.

Trayectoria

Washington nació esclavo, su madre Jane lo era en la plantación Burroughs del condado de Franklin, al suroeste de Virginia. Sabía muy poco sobre su padre, un blanco angloestadounidense del suroeste de Virginia propietario de una plantación cercana. Aunque era mulato, el sistema legal de castas le incluía en la categoría de esclavos negros. Algunos padres blancos de hijos "naturales" como Washington se preocupaban de que recibiesen educación, formación en artesanía, o la liberación de madre e hijos, pero este no fue el caso.

Él, su madre y sus hermanos obtuvieron la libertad después de la guerra civil estadounidense, con la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. Tras trabajar varios años en hornos de sal y minas de carbón de Virginia Occidental, ingresó en la Universidad de Hampton y Wayland, obteniendo la formación como instructor que le convertiría en el responsable del Instituto Tuskegee durante el resto de su vida.

Washington fue una figura preponderante de la comunidad negra estadounidense de 1890 a 1915, especialmente tras la repercusión de su discurso El compromiso de Atlanta, de 1895. Muchos políticos y el público en general le consideraban como portavoz de la comunidad negra. Representaba a la última generación de líderes nacidos bajo la esclavitud y era considerado como creíble en sus propuestas de educación para los negros liberados en la post- Reconstrucción del Sur bajo las leyes segregacionistas Jim Crow.

A lo largo de los últimos veinte años de su vida, mantuvo su posición a través de una red nacional de leales partidarios en muchas comunidades, que incluía educadores negros, ministros religiosos, editores y hombres de negocios con un pensamiento liberal sobre iniciativas sociales y educacionales. Obtuvo acceso a líderes de los campos político, filantrópico y educativo, y fue distinguido con honores académicos. Los críticos denominaban a su red de apoyos "la máquina Tuskegee".

Más tarde a lo largo de su carrera, fue criticado por los líderes de la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People: Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color) formada en 1909. W. E. B. Du Bois prefería un activismo más duro para conseguir derechos civiles. Llamaba a Washington "el gran acomodador", este respondía que la confrontación podía llevar al desastre de la más numerosa población negra. Pensaba que la cooperación con los blancos dominantes era la clave para superar el racismo dominante a largo plazo. Washington contribuyó secretamente a los cambios legales sobre segregación y sufragio.[2] Buscaba un mejor futuro para los negros, y a través de su experiencia personal, consideraba la educación como la herramienta más poderosa para que los individuos consiguieran colectivamente un futuro mejor.

La filosofía de Washington y su trabajo sin descanso en iniciativas educacionales le ayudó a conseguir el apoyo moral y económico de muchos filántropos blancos. Hizo amistad con hombres hechos a sí mismos como Henry Huttleston Rogers (el dueño de Standard Oil), Julius Rosenwald (presidente de Sears, Roebuck and Company) y George Eastman (inventor y fundador de Kodak). Estas y otras personas adineradas patrocinaron sus causas, financiando las universidades Hampton y Tuskegee. Originalmente creadas para formar profesores, sus graduados volvían a sus comunidades empobrecidas del Sur para trabajar en las pocas escuelas existentes con limitados recursos.

Para solucionar esto, Washington centró sus esfuerzos en lograr fondos para la construcción de numerosas escuelas públicas rurales para niños negros del Sur. Esto se tradujo en el establecimiento de alrededor de 5000 escuelas y el logro de la financiación necesaria para mejoras para la comunidad negra de los estados sureños a finales del siglo XIX y principios del XX. Las escuelas locales eran motivo de orgullo para la población y una oportunidad sin precio para las familias negras pobres y segregadas con oportunidades limitadas para sus niños. Washington dejó como legado el aumento del número de escuelas rurales en los años treinta gracias al Fondo Rosenwald.[3]

Washington hizo muchísimo para mejorar las relaciones personales y laborales entre razas en los Estados Unidos. Su autobiografía Ascenso desde la esclavitud (Up from slavery), publicada en 1901, todavía es ampliamente leída hoy en día.

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