Bombero paracaidista

Bomberos paracaidistas totalmente equipados subiendo a un avión en Missoula (Montana), en camino a un incendio en el noroeste de Idaho, en julio de 1994.

Un bombero paracaidista es un bombero forestal equipado y capacitado para saltar con paracaídas en zonas agrestes de difícil acceso para atacar de manera rápida incendios forestales incipientes, para extinguirlos o mantenerlos bajo control mientras otros bomberos forestales llegan al lugar por tierra.

Son pocos los países que cuentan con esta especialidad para el combate de incendios: Rusia, Estados Unidos, Canadá y Mongolia. Es posible que en el futuro, Argentina se sume a los anteriores con la primera brigada forestal aérea de Tierra del Fuego.

Características

Entrenamiento

El entrenamiento de los bomberos forestales suele incluir:[2]

  • Acondicionamiento físico.
  • Combate de incendios forestales.
  • Paracaidismo en zonas agrestes.
  • Rappel, para descender en caso de atorarse en un árbol al llegar a tierra.
  • Ascenso de árboles, para bajar el equipo que pudiera haberse atorado en los árboles (Foto).
  • Primeros auxilios.

Tipos de paracaídas

No existe un modelo único para estas actividades. Si bien durante mucho tiempo los paracaídas redondos fueron el estándar, en la actualidad los paracaídas de alto desempeño o ram-air también son utilizados.[4]

Vestimenta

En Rusia se utiliza un mono de salto de una sola pieza, fabricado de material sintético con tratamiento ignífugo. En los Estados Unidos se utilizó durante un tiempo el mono de salto pero después decidieron cambiar a trajes de dos piezas (pantalón y chaqueta) hechos primero con tela de algodón gruesa y después con kevlar. En ambos casos cuentan con un grueso acolchonamiento interior para reducir el riesgo de lesiones por ramas y golpes al aterrizar en zonas arboladas o rocosas.[5]

Suelen usar un casco con algún tipo de protección ocular como rejillas metálicas para prevenir heridas causadas por las ramas de los árboles. En los Estados Unidos los bomberos acostumbran llevar en su equipo un casco ligero extra para realizar las labores de combate de incendio en tierra,[5]

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