Bombardeo de Shimonoseki

Dibujo del bombardeo.


El bombardeo de Shimonoseki, también conocido como la batalla de Shimonoseki (en japonés:下関戦争/ 馬関戦争, Shimonoseki Sensō/ Bakan Sensō) fue una serie de combates que ocurrieron en 1863 y 1864 y en los que participaron las fuerzas navales del Reino Unido, los Países Bajos, Francia y los Estados Unidos en contra del poderoso señor de la guerra japonés o daimyō Mori Takachika del clan Chōshū. El combate se dio en Shimonoseki, Japón. El término en japonés para este enfrentamiento se traduce literalmente como la Guerra de Shimonoseki.

Antecedentes

Pese a los esfuerzos de apaciguamiento por parte del Shogunato de Tokugawa para establecer un ambiente de solidaridad pacífica, muchos daimyos feudales continuaron sintiendo un fuerte resentimiento hacia la política de comercio exterior de puertas abiertas del shogunato. La beligerante oposición a la influencia europea y norteamericana terminó en conflicto cuando el Emperador Komei, rompiendo una tradición imperial de varios siglos, comenzó a tomar un rol activo en los asuntos de estado y el 11 de marzo y el 11 de abril de 1863 emitió su " Orden de expulsión de los bárbaros" (攘夷実行の勅命 – Jōi jikkō no chokumei).

El clan Choshu, bajo el liderazgo del Señor Mori Takachika, comenzó a tomar acciones para expulsar a todos los extranjeros después de la fecha límite del décimo día del quinto mes del calendario lunar. En un acto que desafió abiertamente al shogunato, Takachika ordenó a sus fuerzas a que abran fuego, sin previo aviso, sobre todos los barcos extranjeros que estén cruzando el Estrecho de Shimonoseki.

Incluso antes de que la tensión explotara en el Estrecho de Shimonoseki, diplomáticos y expertos militares extranjeros, en especial el Ministro de Exteriores de los Estados Unidos en Japón Robert Pruyn y el Capitán David McDougal de la Armada de Estados Unidos, estaban conscientes de las precarias condiciones en las que se encontraba Japón. Una carta escrita por McDougal en 1863 y dirigida al Secretario de la Marina, Gideon Welles, decía, "La opinión general es que el gobierno de Japón se encuentra al borde de una revolución cuyo objetivo principal es la expulsión de los extranjeros del país."

«¡Reverenciar al Emperador, Expulsar a los Bárbaros!»

" Sonnō jōi": "¡Reverenciar al Emperador, Expulsar a los Bárbaros!".

El clan Choshu contaba con una combinación de cañones anticuados y armamento moderno, tales como cinco cañones Dahlgren de 200 mm, los cuales habían sido entregados a Japón por parte de los Estados Unidos, y tres buques de guerra a vapor de fabricación estadounidense; el Daniel Webster con seis cañones, el Lanrick o Kosei con diez, y el Lancefield o Koshin con cuatro.[1]

El primer ataque ocurrió el 25 de junio de 1863, poco después que la Orden Imperial para la expulsión de los bárbaros se hizo efectiva. El barco mercante estadounidense SS Pembroke, bajo el mando del Capitán Simon Cooper se encontraba anclado en el Estrecho de Shimonoseki cuando fue interceptado y atacado sin advertencia por dos buques de fabricación europea que pertenecían a las fuerzas rebeldes.

La tripulación de uno de los buques japoneses gritaba "¡Reverenciar al Emperador y expulsar a los bárbaros!" ("尊皇攘夷", pronunciado "Sonnō Jōi") a los desesperados marineros estadounidenses. Pese a ser objeto de incesantes disparos de cañón, el Pembroke logró escapar a través del adyacente Estrecho de Bungo, milagrosamente sufriendo solo daños menores y sin perder ningún hombre.

Luego de llegar a Shangái, Cooper llenó un reporte sobre la agresión y lo despachó al consulado estadounidense en Yokohama, Japón. Al día siguiente, el 26 de junio, el buque a vapor francés Kienchang también se encontraba anclado en las afueras del estrecho, cuando la artillería rebelde japonesa en las colinas que rodeaban Shimonoseki abrió fuego contra él. El barco apenas logró escapar, sufriendo daños en varios sectores y llevándose consigo un marinero herido.

El 11 de julio, pese a las advertencias de la tripulación del Kienchang, con quienes se habían encontrado poco antes, el buque de guerra neerlandés de 16 cañones Medusa, navegó hacia el estrecho de Shimonoseki. Su capitán, Francois de Casembroot, estaba convencido que el Señor Mori no se atrevería a disparar contra su nave debido a la fortaleza del mismo y las relaciones de larga data entre los Países Bajos y Japón; pero precisamente eso fue lo que hizo Takachika, golpeando al Medusa con más de treinta balas y matando o hiriendo a nueve marineros. De Casembroot devolvió el fuego y abandonó la escena a toda velocidad, por miedo de poner en peligro la vida del cónsul neerlandés que estaba a bordo del Medusa. Así, en poco tiempo, el jefe militar japonés había logrado disparar a las enseñas de la mayoría de las naciones con consulados en Japón.

Batalla del Estrecho de Shimonoseki

En la mañana del 16 de julio de 1863, con el consentimiento del Ministro Pruyn, en lo que fue una rápida respuesta al ataque contra el "Pembroke", la fragata estadounidense USS Wyoming, bajo el mando del mismo Capitán McDougal partió hacia al estrecho y se enfrentó por su cuenta contra la flota local de barcos que, aunque eran de fabricación americana, contaban con tripulaciones sin mucho entrenamiento.

Luego de luchar durante dos horas antes de replegarse, McDougal hundió dos barcos enemigos y dañó gravemente a otro, además de infligir unas cuarenta bajas entre los japoneses, mientras que el Wyoming sufrió fuertes daños y catorce tripulantes muertos o heridos. Los dos barcos japoneses que fueron hundidos por el Wyoming fueron rescatados del estrecho por Choshu en 1864 y anclados en el puerto de Hagi.

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