Bombardeo de Dresde

Bombardeo de Dresde
Parte de la Segunda Guerra Mundial
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Dresde tras el bombardeo vista desde lo alto de la torre del ayuntamiento. Famosa foto de Richard Peter.
Fecha 13 - 15 de febrero de 1945
Lugar Dresde, Sajonia, Alemania
Coordenadas 51°02′00″N 13°44′00″E / 51.03333333, 51°02′00″N 13°44′00″E / 13.73333333
Resultado Victoria aliada
Consecuencias Destrucción del centro histórico de Dresde por una tormenta ígnea
Beligerantes
Bandera de Alemania nazi  Alemania nazi Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Comandantes
Bandera de Alemania nazi Martin Mutschmann ( Gauleiter de Sajonia)
Bandera de Alemania nazi Friedrich-Wilhelm Liegmann (Comandante de la Dresden Festungsstadt)
Bandera de Reino Unido Arthur Harris ( Mariscal de la Royal Air Force)
  • Bandera de Estados Unidos Carl Andrew Spaatz (Jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos)
  • Bandera de Estados Unidos Jimmy Doolittle (Comandante de la Octava Fuerza Aérea)
Bajas
Entre 22 700 y 25 000 civiles muertos[2] 8 aviones derribados[3]
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El bombardeo de Dresde se llevó a cabo hacia el final de la Segunda Guerra Mundial por parte de la Royal Air Force británica (RAF) y las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF). Con este nombre se suele hacer referencia a los cuatro ataques aéreos consecutivos que se realizaron entre el 13 y el 15 de febrero de 1945, aproximadamente doce semanas antes de la capitulación de la Alemania nazi. Durante estos, entraron en acción más de mil bombarderos pesados, que dejaron caer sobre la «Florencia del Elba» cerca de 4000 toneladas de bombas altamente explosivas y dispositivos incendiarios, arrasando gran parte de la ciudad y desencadenando una tormenta de fuego que consumió su centro histórico.[11]

En la actualidad sigue siendo uno de los episodios más polémicos de la Segunda Guerra Mundial y todavía persiste el debate sobre si la capital sajona era un objetivo de interés estratégico, tal y como aseguran fuentes militares aliadas,[14]

Trasfondo y fines del ataque aéreo

Vista de la Altstadt desde la torre del Ayuntamiento (1910).
Dresde hacia 1900 desde la orilla norte del Elba; en primer plano, el puente de Augusto; al fondo, la Frauenkirche y la Hofkirche; detrás de esta, a su derecha, se ven las dos torres de la Sophienkirche, una iglesia gótica que no se volvió a reconstruir tras el bombardeo.

A principios del año 1945, los aliados acordaron realizar un golpe decisivo en la guerra contra Alemania. Los países occidentales habían alcanzado en noviembre de 1944 el río Rin, el ejército soviético había penetrado a finales de enero en la región del Gran Berlín atravesando el río Óder y por el sur se disponía a la conquista de Silesia.[15] Desde el este, millones de refugiados llegaban a Alemania Central. Unidades aisladas del ejército alemán intentaban reagruparse de alguna forma a lo largo del variable frente, mientras el ejército soviético se preparaba en febrero y marzo para lanzar el ataque final sobre Berlín. Por el oeste, el proyecto de los Aliados consistía en llegar a la cuenca del Ruhr.

Por aquellas fechas, la clara superioridad aérea del ejército aliado se utilizaba con el objetivo de preparar el terreno para el ataque decisivo y posterior ocupación de la «fortaleza alemana». Con el fin de destruir objetivos militares, de comunicación, administrativos y de producción, así como de minar la moral de la población, los Aliados llevaron a cabo incontables bombardeos sobre las ciudades alemanas, hasta reducir algunas de ellas a escombros.

Durante el verano de 1944, el alto mando aliado ya había barajado atacar por aire las ciudades del este de Alemania bajo el nombre en clave de Operation Thunderclap, pero el proyecto se había archivado el 16 de agosto.[17] De este modo, la RAF modificó sus planes y Dresde, junto con Berlín, Chemnitz y Leipzig, se convirtió en un objetivo militar de primer orden.

En la Conferencia de Yalta, que tuvo lugar del 4 al 11 de febrero de 1945, los Aliados, a petición de los soviéticos, acordaron llevar a cabo nuevos ataques aéreos en la zona oriental y, por lo tanto, sobre Dresde. Tenían que acabar con un nudo de comunicaciones y un centro productivo de primer orden situado en la retaguardia del Frente Oriental para impedir en lo posible la reubicación de tropas y la llegada de refuerzos a la vanguardia. Al mismo tiempo, los bombardeos tenían el propósito de evitar que el Ejército Rojo sufriese contraataques que ralentizasen su avance, consiguiendo así en última instancia adelantar el final de la guerra.[19]

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