Bolsa del Ruhr

Bolsa del Ruhr
lParte de la Invasión aliada de Alemania Occidental durante la II Guerra Mundial
Remagen enclosure.jpg
Soldado estadounidense custodia prisioneros alemanes en Remagen
Fecha1 - 21 de abril de 1945
LugarRegión del Ruhr, Alemania
ResultadoVictoria decisiva aliada
Cambios territorialesOeste de Alemania
Beligerantes
Aliados:
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Canadian Red Ensign (1957–1965).svg Canadá (Imperio Británico)
Bandera de Alemania nazi Alemania
Comandantes
Omar Bradley
Courtney Hodges
William Hood Simpson
Walter Model
Heinrich Freiherr von Lüttwitz
Gustav-Adolf von Zangen
Josef Harpe
Fuerzas en combate
250 000~400 000
Bajas
~10 000 hombres[1]~250 muertos[2]

La Bolsa del Ruhr fue una cerco (batalla de cerco) que tuvo lugar en abril de 1945, en el frente occidental cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, en la cuenca del Ruhr, en Alemania. Unos 317 000 soldados alemanes, principalmente milicianos desarmados de Volksturm y unidades de las Juventudes Hitlerianas Hitlerjugend, fueron tomados prisioneros junto con 24 generales. Los estadounidenses sufrieron unas 10 000 bajas, incluyendo 2 000 muertos o desaparecidos.

Aprovechando la captura del puente Ludendorff en Remagen el 7 de marzo, el 12.° Grupo de Ejércitos de los Estados Unidos, al mando del General Omar Bradley, avanzó rápidamente hacia territorio alemán al sur del Grupo de Ejércitos B del Mariscal de Campo Walter Model. En el norte, el 21.º Grupo del Ejército Aliado bajo el mando del Mariscal de Campo Bernard Montgomery cruzó el Rin en la Operación Plunder el 23 de marzo. Los elementos principales de los dos grupos de ejércitos aliados se unieron el 1 de abril de 1945 al este del área del Ruhr para crear un cerco masivo de 370 000 soldados alemanas al oeste.

Mientras que la mayor parte de las fuerzas estadounidenses avanzaba hacia el este, hacia el río Elba, unas 18 divisiones estadounidenses se quedaron atrás para destruir a las fuerzas aisladas del Grupo de Ejércitos B. La reducción del cerco alemán se inició de inmediato el 1 de abril por el Noveno Ejército de Estados Unidos, con las fuerzas del Primer Ejército se unieron el 4 de abril. Durante 13 días, los alemanes retrasaron o resistieron el avance de los ej´ercitos de Estados Unidos. El 14 de abril, los Ejércitos Primero y Noveno se unieron, dividiendo el cerco alemán por la mitad y la resistencia alemana comenzó a desmoronarse.

Habiendo perdido contacto con sus unidades, el 15.º Ejército alemán capituló el mismo día. Model disolvió su grupo de ejércitos el 15 de abril y ordenó al Volksturm y al personal no combatiente que desecharan sus uniformes y se fueran a casa. El 16 de abril, el grueso de las fuerzas alemanas se rindió en masa a las divisiones de los Estados Unidos. La resistencia organizada llegó a su fin el 18 de abril. No dispuesto a rendirse con su rango de mariscal de campo en cautiverio aliado, Model se suicidó la tarde del 21 de abril.

Antecedentes

Las tropas de Estados Unidos y Gran Bretaña (que a su vez incluía divisiones canadienses) habían ocupado territorio del Reich desde septiembre de 1944, cuando tomaron la ciudad de Aquisgrán, pero no habían logrado aún cruzar el río Rin, la última gran barrera geográfica que impedía la invasión de Alemania propiamente dicha.

Los Aliados occidentales, tras su triunfo en las Ardenas en diciembre de 1944, detuvieron sus operaciones durante los meses invernales de enero y febrero, lanzando una gran ofensiva desde inicios del mes de marzo para cruzar el Rin; donde los estadounidenses lograron tomar Colonia el 6 de marzo. Fuerzas estadounidenses consiguieron cruzar el río Rin hacia el este el día 7 de marzo de 1945, cuando las tropas del Primer Ejército de Estados Unidos, lideradas por el general Omar Bradley, capturaron por sorpresa un amplio puente totalmente utilizable en la localidad alemana de Remagen y lo aprovecharon al máximo de su capacidad para transferir grandes cantidades de soldados y material hacia la orilla oriental del Rin, hasta que el puente colapsó el día 17 de marzo.

Las defensas alemanas quedaron sorprendidas con el avance, pese a que se habían destruido casi todos los puentes sobre el Rin. Al norte de la región del Ruhr avanzaba el 21.º Grupo de Ejército británico del general Bernard Montgomery, que había lanzado la Operación Plunder y había logrado también cruzar el Rin exitosamente el 24 de marzo.

La Región del Ruhr, entonces como ahora, constituía un área de gran importancia económica pues los ricos yacimientos mineros de hierro y carbón habían estimulado desde fines del siglo XIX la instalación de vastísimos complejos industriales en una región de 4,435 km2 de extensión, al punto de poseer la mayor concentración de fábricas y talleres del Tercer Reich, destacando precisamente el Ruhr como sede principal de la industria militar alemana. Desplazar las fábricas del Ruhr a otros territorios era una tarea que las presiones de la guerra habían impedido al régimen nazi, pero ante la cercanía de las tropas angloestadounidenses el propio Adolf Hitler dio órdenes de que la Wehrmacht defendiera la región del Ruhr a ultranza, para lo cual comisionó al Grupo de Ejércitos B dirigido por el mariscal de campo Walter Model, secundado por el general Heinrich Freiherr von Lüttwitz.

El temor a que las tropas estadounidenses capturasen plantas industriales operativas del Ruhr motivó a Hitler a dictar la "Orden Nerón" (en alemán Nero-Befehl) para que la infraestructura de la región fuese destrozada por la Wehrmacht si no podía defenderla, sin consideración alguna por los perjuicios que ello causara a la población civil alemana. El encargado de implementar estas políticas a nivel de toda Alemania era el ministro de armamentos Albert Speer, pero éste demoró lo más posible la ejecución de tales órdenes.

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