Bolsa del Ruhr

Bolsa del Ruhr
lParte de la Invasión aliada de Alemania Occidental durante la II Guerra Mundial
Remagen enclosure.jpg
Soldado estadounidense custodia prisioneros alemanes en Remagen
Fecha1 - 21 de abril de 1945
LugarRegión del Ruhr, Alemania
ResultadoVictoria decisiva aliada
Cambios territorialesOeste de Alemania
Beligerantes
Aliados:
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Canadian Red Ensign (1957–1965).svg Canadá (Imperio Británico)
Bandera de Alemania nazi Alemania
Comandantes
Omar Bradley
Courtney Hodges
William Hood Simpson
Walter Model
Heinrich Freiherr von Lüttwitz
Gustav-Adolf von Zangen
Josef Harpe
Fuerzas en combate
250 000~400 000
Bajas
~400010 000 muertos
325 000 prisioneros

Antecedentes

Las tropas de Estados Unidos y Gran Bretaña (que a su vez incluía divisiones canadienses) habían ocupado territorio del Reich desde septiembre de 1944, cuando tomaron la ciudad de Aquisgrán, pero no habían logrado aún cruzar el río Rin, la última gran barrera geográfica que impedía la invasión de Alemania propiamente dicha.

Los Aliados occidentales, tras su triunfo en las Ardenas en diciembre de 1944, detuvieron sus operaciones durante los meses invernales de enero y febrero, lanzando una gran ofensiva desde inicios del mes de marzo para cruzar el Rin; donde los estadounidenses lograron tomar Colonia el 6 de marzo. Fuerzas estadounidenses consiguieron cruzar el río Rin hacia el este el día 7 de marzo de 1945, cuando las tropas del Primer Ejército de Estados Unidos, lideradas por el general Omar Bradley, capturaban por sorpresa un amplio puente totalmente utilizable en la localidad alemana de Remagen y lo aprovecharon al máximo de su capacidad para tranferir grandes cantidades de soldados y material hacia la orilla oriental del Rin, hasta que el puente colapsó el día 17 de marzo.

Las defensas alemanas quedaron sorprendidas con el avance, pese a que se habían destruido casi todos los puentes sobre el Rin. Al norte de la región del Ruhr avanzaba el 21.º Grupo de Ejército británico del general Bernard Montgomery, que había lanzado la Operación Plunder y había logrado también cruzar el Rin exitosamente el 24 de marzo.

La Región del Ruhr, entonces como ahora, constituía un área de gran importancia económica pues los ricos yacimientos mineros de hierro y carbón habían estimulado desde fines del siglo XIX la instalación de vastísimos complejos industriales en una región de 4,435 km2 de extensión, al punto de poseer la mayor concentración de fábricas y talleres del Tercer Reich, destacando precisamente el Ruhr como sede principal de la industria militar alemana. Desplazar las fábricas del Ruhr a otros territorios era una tarea que las presiones de la guerra habían impedido al régimen nazi, pero ante la cercanía de las tropas angloestadounidenses el propio Adolf Hitler dio órdenes de que la Wehrmacht defendiera la región del Ruhr a ultranza, para lo cual comisionó al Grupo de Ejércitos B dirigido por el mariscal de campo Walter Model, secundado por el general Heinrich Freiherr von Lüttwitz.

El temor a que las tropas estadounidenses capturasen plantas industriales operativas del Ruhr motivó a Hitler a dictar la "Orden Nerón" (en alemán Nero-Befehl) para que la infraestructura de la región fuese destrozada por la Wehrmacht si no podía defenderla, sin consideración alguna por los perjuicios que ello causara a la población civil alemana. El encargado de implementar estas políticas a nivel de toda Alemania era el ministro de armamentos Albert Speer, pero éste demoró lo más posible la ejecución de tales órdenes.

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