Boleta electoral

Boletas electorales de distintos partidos para las elecciones presidenciales de Argentina de 2011.
Elecciones suecas de 2010, en el local de votación en Borlänge en el día de las elecciones generales. Distintas boletas, en este caso de todos los partidos.
Cédula de sufragio de las elecciones generales del Perú de 2011 (ejemplo de boleta única).

Una boleta electoral (del italiano bolleta) o papeleta electoral, llamada en algunos países hoja de votación, es aquella con la que los electores emiten su voto en unas elecciones; es la hoja de papel que se usa en los comicios para elegir representantes. Se depositan en urnas ubicadas en las casillas o centros electorales.

En las boletas electorales se ofrecen todas las opciones electorales preimpresas. Estas opciones pueden ser desde escoger candidatos ( lista electoral), elegir propuestas, ratificar a un gobernante o disposición legal ( referéndum).

En la mayor parte de las elecciones nacionales, existe una boleta única con todas las opciones, y cada votante debe marcar las opciones que desee. Esta según las instrucciones de la autoridad electoral pueden ser: a) marcar o dibujar una cruz o completar una raya, b) perforando la hoja o celda, c) escribiendo el nombre del candidato o candidatos, y d) poniendo un número (en el caso del voto preferencial). En otros, como Argentina, Uruguay, Israel y Suecia se presentan distintas boletas de parte de cada partido o candidatura y los votantes deben introducir las que contengan las opciones que prefieran.

La ventaja de tener boleta única es que los votantes pueden acceder a cualquier opción fácilmente, en tanto que en el segundo caso el elector debe conseguir la boleta correcta, lo cual puede ser difícil si se presentan decenas de ellas. Además, simplifica y disminuye el costo de imprimir y distribuir las hojas. Presentar distintas hojas por opción tiene como ventajas que evita equivocaciones, porque el elector puede llevar la hoja de antemano, y que permite mostrar la lista completa de candidatos.

En la Provincia de Salta y en la Ciudad de Buenos Aires se ha implementado un sistema de Boleta Única Electrónica que combina la boleta única con apoyo tecnológico, el cual fue criticado por la Cámara Nacional Electoral Argentina.

Características técnicas

Papeleta electoral puertorriqueña (ejemplo de boleta única).

Las boletas electorales se fabrican, por regla general, en diversos tipos de papel seguridad, pero en algunos países donde se teme el fraude electoral, se agregan medidas adicionales como el foliado y la firma de los representantes de partidos sobre las boletas, ya que se quiere evitar la falsificación o duplicación ilegal de las boletas.

Durante el siglo XIX, antes de que se perfeccionara el sistema de elección que todavía utilizamos, eran frecuentemente utilizados libros en los que se registraba el sentido del voto de cada elector, dicho sistema se descartó pues en todos los casos se conocía el sentido del voto de los electores y podían sufrir por ello distintos tipos de represalias.

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