Boeing Vertol CH-46 Sea Knight

CH-46 Sea Knight
US Marines CH-46 Over Iraq.jpg
Un CH-46 Sea Knight del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos sobre Irak.
Tipo Helicóptero de transporte
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Vertol Aircraft / Boeing Vertol
Bandera de Japón Kawasaki Heavy Industries (bajo licencia)
Primer vuelo Agosto de 1962
Introducido 1964
Retirado 4 de septiembre de 2004 ( USN)
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos C. de Marines de los EE. UU.
Usuarios principales Bandera de Japón  Japón
Bandera de Arabia Saudita  Arabia Saudita
Bandera de Suecia  Suecia
Producción 19621971
N.º construidos 524[1]
Coste unitario 6 millones de US$ (en 1987)[2]
Variantes CH-113 Labrador
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El CH-46 Sea Knight es un helicóptero de transporte de carga media birrotor de origen estadounidense. Fue desarrollado por la compañía Vertol Aircraft, que fue comprada por Boeing y pasó a llamarse Boeing Vertol, y fabricado desde 1962 a 1971. Principalmente utilizado por el Cuerpo de Marines y la Armada de los Estados Unidos para el transporte de tropas de asalto en combate como función primaria, y para movimiento de suministros y equipamiento como función secundaria, con capacidad operativa todo tiempo y día-noche. Otras funciones en las que se emplea esta aeronave son apoyo de combate, búsqueda y rescate ( SAR), apoyo para puntos delanteros de reabastecimiento de combustible y armamento, evacuación de heridos ( CASEVAC) y recuperación táctica de aeronaves y personal (TRAP).

Historia

Poco después de la constitución de Vertol Aircraft Corporation, en marzo de 1956, esta compañía inició el estudio de un proyecto de transporte comercial biturbina. En la formulación del proyecto se tuvo un cuidado especial en asegurar el que también resultase apto para uso militar en caso de que las fuerzas armadas demostraran interés en su adquisición. A resultas de ello se adoptó una disposición de rotores en tándem desarrollada por Vertol, y anteriormente por Piasecki Helicopter Corporation, dadas sus conocidas prestaciones y fiabilidad. Se eligieron dos turbinas para propulsar el nuevo helicóptero porque, aunque en aquel momento las turbinas aún no poseían el largo historial de fiabilidad y economía que han acumulado después, no cabía duda alguna sobre el hecho de que estos motores ofrecían una soberbia relación potencia/peso, y mejoraban continuamente. Para limitar el ruido y conseguir el máximo espacio para la cabina, los motores se montaron sobre el fuselaje, en el extremo posterior de la cabina. Para acelerar las operaciones de carga y descarga, la parte posterior del fuselaje se alzaba formando una gran rampa, lo suficientemente robusta para permitir la carga continuada de vehículos o de cargas voluminosas. Su fuselaje estanco y compartimentado permitía operar a este nuevo helicóptero tanto desde el agua como desde tierra.

En mayo de 1957 se empezó la fabricación de un prototipo, una vez adjudicada la designación Vertol Modelo 707, registrándose el primer vuelo el 22 de abril de 1958. Las pruebas y desarrollos de la compañía prosiguieron satisfactoriamente, levantando gran interés su largo viaje de exhibición. El primer servicio de las fuerzas armadas que solicitó la evaluación del nuevo helicóptero fue el US Army, que en julio de 1958 pasó un pedido de 10 aparatos ligeramente modificados bajo la designación YHC-1A; el primero de ellos realizó su vuelo inaugural el 27 de agosto de 1959. Por aquel entonces, el US Army se hallaba más interesado por un helicóptero mayor y más potente que la Vertol había desarrollado a partir del Modelo 107 y, en consecuencia, redujo su pedido a sólo tres YCH-1A. Posteriormente, la compañía equipó el tercero de estos aparatos con turboejes General Electric T58-GE-6 de 1.050 cv y con rotores de mayor diámetro; esta variante se completó con un interior dispuesto para transporte comercial de pasajeros. El prototipo del Modelo 107-II voló por primera vez el 25 de octubre de 1960; por aquel entonces, Vertol se había convertido en una división de Boeing Company.

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