Boeing Modelo 40

Boeing Model 40A
Model40.jpg
Boeing 40A.
Tipo Avión de correos y de pasajeros
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing
Primer vuelo 7 de julio de 1925
Introducido 1 de julio de 1927
Usuario Boeing Air Transport
Usuarios principales Varney Air Lines
Pacific Air Transport
N.º construidos Alrededor de 80
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El Boeing Model 40 fue un avión de correos estadounidense de los años 20 del siglo XX. Era un biplano monomotor que fue ampliamente usado en servicios de correos en los Estados Unidos en los años 20 y 30, especialmente por aerolíneas que más tarde se convirtieron en parte de United Airlines. Se convirtió en el primer avión construido por la compañía Boeing para llevar pasajeros. Fue denominado oficialmente como Model 40A Commercial Transport.

Diseño y desarrollo

Para cumplimentar un requerimiento del Departamento de Correo Aéreo de la Oficina Postal estadounidense, que necesitaba un nuevo avión de correos para sustituir a sus anticuados Airco D.H.4, la compañía Boeing Airplane Company diseñó en 1925 un gran biplano de transporte denominado Boeing Model 40. Las estipulaciones incluían la utilización de un motor lineal Packard Liberty,[1] y la capacidad para transportar 454 kg de correo.

El Model 40 era un biplano bastante convencional provisto de tren de aterrizaje con patín de cola y motor Liberty; el compartimiento para el correo iba situado en la parte anterior del fuselaje, y el piloto se acomodaba en una cabina abierta en posición muy retrasada.[3]

En consecuencia, el diseño de Boeing permaneció durante unos 18 meses en los hangares de la compañía hasta que, a principios de 1926, la Oficina Postal estadounidense inició el proceso de traspaso del servicio de correo aéreo gubernamental a empresas privadas.

Al requerirse un avión capaz de operar en cualquiera de las rutas previstas, Boeing desempolvó el Model 40 e inició un proceso de modificación del proyecto y de reconversión, para hacerlo apto para el tipo de operaciones que la compañía tenía en mente. El Model 40A presentaba tres cambios fundamentales en comparación con el prototipo original del Model 40: el motor Liberty fue sustituido por un radial Pratt & Whitney R-1340 Wasp; la construcción mixta del fuselaje dio paso a una estructura de acero recubierta en tela; y se utilizó mejor la capacidad del fuselaje. La ubicación del piloto no variaba, pero se instaló una cabina cerrada para dos pasajeros, más o menos directamente encima del plano inferior, y las bodegas de carga o correo se situaron entre la cabina del piloto y la del pasaje, y entre esta última y el mamparo cortafuegos del motor.

La propuesta de Boeing tuvo éxito y fue destinada a la ruta San Francisco-Chicago. Después de las pruebas de certificación, el Model 40A obtuvo el Certificado de Tipo nº 2 expedido por el Departamento de Comercio de los Estados Unidos. Se construyeron un total de 25 ejemplares, 24 de ellos para el servicio con la nueva compañía Boeing Air Transport, y otro como banco de pruebas para el motor Pratt & Whitney.[5]

Model 40C en Oshkosh 2008. Ambas puertas para los pasajeros, una para cada fila de dos asientos, están en el lado izquierdo del fuselaje.

La primera unidad del Model 40A realizó su vuelo inicial el 20 de mayo de 1927; los 24 ejemplares previstos para la Boeing Air Transport se entregaron puntualmente para la inauguración del primer servicio de correo aéreo de la compañía, el 1 de julio de 1927.

Ruta cubierta por un Model 40A entre San Francisco y Chicago, operado por Boeing Air Transport el primer día de Correo Aéreo Transcontinental estadounidense bajo Contracto. 1 de july de 1927.

El siguiente modelo en alcanzar la producción fue el Model 40C, con cabina agrandada que permitía llevar a cuatro pasajeros. Mientras, los Model 40A de Boeing Air Transport fueron modificados reemplazando sus motores Wasp con motores radiales Pratt & Whitney Hornet de 525 hp para convertirse en el Model 40B-2.[8]

Otras rutas de transporte de correo en Estados Unidos con este tipo de aviones fueron propiedad de las líneas que van desde Medford hasta Portland, algunas de ellas al servicio de la compañía de correos postales, que luego se convirtió en compañía aérea Pacific Air Transport; otras compañías que adquirieron este modelo de avión fueron: National Air Transport (NAT), United Airlines, American Airways y TWA, Varney Airlines, Western Airlines y Western Canadian Airways. Algunos países como Nicaragua llegaron a emplear este avión en su fuerzas aéreas. Se desconoce el empleo de este avión en Europa.

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