Boeing KC-135 Stratotanker

KC-135 Stratotanker
KC135 refueling.jpg
Un KC-135E rabasteciendo en vuelo a un F-16 Fighting Falcon.
Tipo Avión cisterna y de transporte
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing
Primer vuelo 31 de agosto de 1956
Introducido Junio de 1957
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Francia Fuerza Aérea Francesa
Bandera de Singapur Fuerza Aérea de Singapur
Bandera de Turquía Fuerza Aérea Turca
Bandera de Chile Fuerza Aérea de Chile
Producción 1954 - 1965
N.º construidos 803
Coste unitario 52 millones de US$
Desarrollo del Boeing C-135 Stratolifter
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El Boeing KC-135 Stratotanker es un avión cisterna, que se fabricó por primera vez en 1956 y se prevé que se mantenga en servicio hasta la década de 2040. Es una aeronave derivada de la prueba de concepto de Boeing 367-80 (comúnmente llamado "Dash-80"). Por ello tiene un fuselaje más estrecho y corto que el Boeing 707.

Desarrollado a finales de la década de 1950 está caracterizado por alas y cola estrechas, cuatro motores montados bajo las alas, un estabilizador horizontal montado en el fuselaje junto al estabilizador vertical. El diseño básico hace que se parezca al Boeing 707 y 720, aunque sea un avión diferente.

El mando estratégico estadounidense mantuvo al KC-135 en servicio desde 1957 hasta 1991 y la guardia aérea entre 1975 y 1991, cuando los aviones fueron reasignados. Las variantes de comando y reconocimiento, incluyendo los EC-135 fueron usados entre 1963 y 1991, cuando fueron reasignados al mando de combate.

Desarrollo

El Boeing 367-80 era la base del avión comercial de pasajeros Boeing 707 así como para el KC-135A Stratotanker. En 1954 el Strategic Air Command estadounidense ordenó los primero 29 aparatos de su futura flota de 732. El primer avión voló en agosto de 1956 y la producción inicial de aeronaves se entregó en junio de 1957. El último KC-135 fue entregado en 1965.

El KC-135 Stratotanker transformó la guerra aérea en el sudeste asiático. El reabastecimiento en vuelo permitió que los bombarderos no estuviesen limitados por el combustible, pudiendo permanecer más tiempo en las áreas del objetivo.

Modificaciones

Un F-15 se aproxima a un KC-135 para reabastecerse.
Un KC-135R reabasteciendo a un F-22A Raptor.

De los KC-135A, más de 420 han sido modificados con los nuevos motores CFM56. El avión cisterna rediseñado, ya sea el KC-135R o el KC-135T, puede carga un 50% más de combustible, es un 25% más eficiente, tiene un coste de operación un 25% menor y un 96% más silencioso que el KC-135A.

En una de las primeras modificaciones, 157 aviones fueron actualizados con la incorporación de motores Pratt & Whitney TF-33-PW-102 de aviones 707 retirados. El rediseñado KC-135E es un 14% más eficiente que el KC-135A y puede transportar un 20% más de combustible.

El KC-135Q era la versión modificada para transportar el combustible JP-7 del SR-71 Blackbird.

El KC-135T era un avión cisterna utilizado para entrenamiento de pilotos.

A través de los años, el KC-135 ha sido modificado para realizar otras misiones. El EC-135C era un transporte de comando. Un EC-135C, Looking Glass, estaba permanentemente en vuelo durante la guerra fría, listo para controlar bombarderos y misiles si el control de tierra era destruido. RC-135 son utilizados para reconocimiento especial. El mando de combate aéreo opera al OC-135 Open Skies como plataforma de observación. En los próximos años la aeronave va a ser actualizada para aumentar sus capacidades y mejorar su fiabilidad. Entre estas actualizaciones se incluyen mejoras de comunicaciones, de equipamiento de navegación y supervivencia para satisfacer las necesidades de control de tráfico civil. El programa para crear un sistema de reabastecimiento múltiple añadirá puntos de reabastecimiento en las alas, permitiendo el reabastecimiento simultánea de varios aviones.

Cuatro motores, montados bajo las alas en un ángulo de 35 grados, permitirán al KC-135 elevarse con un peso de 146.430 kg. El KC-135 podrá bombear casi todo su combustible interno para reabastecer a las aeronaves 'clientes'. Un operador situado en la parte posterior del avión controla la bomba estando tumbado boca abajo. Una planta de carga sobre el sistema de reabastecimiento permite una carga mixta de pasajeros y cargo. Según la configuración de combustible, el KC-135 puede transportar hasta 37.600 kg de carga.

El EC-135 debe ser reemplazado por el Boeing KC-46, también basado en la plataforma Boeing 767.

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