Boeing C-17 Globemaster III

Para consultar otras aeronaves llamadas Globemaster ver: C-74 Globemaster y C-124 Globemaster II.
C-17 Globemaster III
C-17 test sortie.jpg
El primer C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos volando en 2007.
Tipo Avión de transporte estratégico/ táctico
Fabricantes Bandera de Estados Unidos McDonnell Douglas / Boeing IDS
Primer vuelo 15 de septiembre de 1991
Introducido 14 de julio de 1993
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Australia Real Fuerza Aérea Australiana
Bandera de Canadá Fuerzas Canadienses
N.º construidos 238[1]
Coste unitario
  • 218 millones de US$ (en 2007)[2]
  • Coste por hora de vuelo: sobre 20.000 $ (2011)[3]
Desarrollo del McDonnell Douglas YC-15
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El Boeing C-17 Globemaster III es un avión de transporte militar pesado de largo alcance desarrollado por McDonnell Douglas[5] Tiene la capacidad de proveer de manera continua suministros tanto a bases operativas como a potenciales batallas. La aeronave lleva el nombre que llevaron con anterioridad otros dos aviones de transporte militar estadounidenses, el C-74 Globemaster y el C-124 Globemaster II, aunque no guarda relación alguna con ellos.

El C-17 es operado desde 1993 por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la Royal Air Force británica, la Real Fuerza Aérea Australiana y las Fuerzas Canadienses,[8] Recientemente la India aprobó la compra del C-17.

En septiembre del año 2013 Boeing anunció el cierre definitivo, para el año 2015, de la producción del C-17.

Desarrollo

En la década de 1972, la Fuerza Aérea estadounidense empezó a buscar un reemplazo para los C-130 Hércules. Se abrió la competición para la adjudicación de un avión de transporte medio con capacidad STOL, al que se presentaron Boeing con el YC-14 y McDonnell Douglas con el YC-15. La competición se canceló antes de elegir un ganador.

A principio de los años 80, la USAF se encontró con una gran flota de antiguos C-141 Starlifters. Algunos de los C-141 tenían problemas estructurales debidos a su gran uso. Debido a esto la USAF inició una nueva competición denominada C-X en octubre de 1980. Mc Donnell Douglas desarrolló un nuevo avión basado en el YC-15. A la vez Boeing presentaba un rediseño del YC-14 y Lockheed presentó dos diseños: uno basado en el C-5 y otro en el C-141. Se eligió el diseño de Mc Donnell Douglas. Este avión, desde entonces denominado C-17A Globemaster III, fue adquirido en agosto de 1981. El nuevo avión difería al tener alas más afiladas, un mayor tamaño y motores más potentes. Esto permitía realizar todos los trabajos del C-141 e incluso algunas de las tareas de los C-5 Galaxy, por lo que la flota de C-5 se destinó para la carga a más larga distancia.

El desarrollo continuó hasta diciembre de 1995 cuando se firmó un contrato de producción a gran escala. El primer vuelo fue el 15 de septiembre de 1991. Este avión (T-1) y 5 más del modelo de producción (P1-P5) participaron en pruebas de vuelo y evaluaciones en la Base Aérea de Edwards. Después de que el C-17 empezase a ser producido Boeing compró McDonnell Douglas.

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