Boeing AH-64 Apache

AH-64 Apache
AH-64D Apache Longbow.jpg
Un AH-64A Apache del 101º Regimiento de Aviación del Ejército de los Estados Unidos en Irak.
Tipo Helicóptero de ataque
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Hughes Helicopters/ McDonnell Douglas/ Boeing
Bandera de Reino Unido Westland (bajo licencia)
Primer vuelo 30 de septiembre de 1975
Introducido 2 de enero de 1982[1] (producción en serie)
Estado En servicio
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Ejército Británico
Bandera de Israel Fuerza Aérea Israelí
Bandera de Egipto Fuerza Aérea Egipcia
otros
Producción 1984-actualidad
N.º construidos 2000 (marzo de 2013)[2]
Coste del programa 10 500 millones de dólares (en abril de 2007)[3]
Coste unitario
Variantes Westland WAH-64 Apache
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El AH-64 Apache es un helicóptero de ataque de origen estadounidense. Se trata de un aparato bimotor con rotores principal y de cola de cuatro palas que cuenta con una cabina biplaza en tándem para dos tripulantes. Puede realizar misiones de ataque contra carro, asalto, escolta y caza-helicóptero, con capacidad operativa todo tiempo y día-noche. Para ello dispone de un equipo de sensores en el morro para adquisición y designación de objetivos y visión nocturna. Su armamento básico es un cañón automático M230 de calibre 30 mm situado debajo del fuselaje entre las ruedas delanteras. Además está equipado con una combinación de misiles antitanque AGM-114 Hellfire y cohetes Hydra 70 en los cuatro soportes de sus dos estructuras alares; no obstante, puede portar misiles antiaéreos AIM-92 Stinger o AIM-9 Sidewinder en los extremos de las alas.

Fue diseñado por Hughes Helicopters como Modelo 77 en respuesta al programa Helicóptero de Ataque Avanzado (en inglés: Advanced Attack Helicopter o AAH) del Ejército de los Estados Unidos para reemplazar al AH-1 Cobra, logrando su primer vuelo el 30 de septiembre de 1975. El Ejército eligió el AH-64, denominado YAH-64 en su fase de prototipo, sobre el Bell YAH-63 en 1976; y en 1982 aprobó su producción en serie. En 1984 McDonnell Douglas adquirió Hughes Helicopters y continuó el desarrollo del Apache obteniendo como resultado años después la versión mejorada AH-64D Apache Longbow que fue introducida en 1997. Ese mismo año se produjo la fusión de McDonnell Douglas con Boeing, compañía que actualmente sigue con la producción del helicóptero en su división Boeing Defense, Space & Security —antes Boeing Integrated Defense Systems—.

El AH-64 es el principal helicóptero de ataque del Ejército de los Estados Unidos, y también el de otras naciones a las que fue exportado, entre las que se incluyen Reino Unido, Israel, Japón, Grecia y los Países Bajos, entre otros. Con Estados Unidos ha entrado en acción en la invasión estadounidense de Panamá de 1989, y sirvió en la guerra del Golfo, en la guerra de Kosovo, en la guerra de Afganistán de 2001 y en la guerra de Irak. Israel utilizó el Apache en sus conflictos en Líbano y en la Franja de Gaza.

Desarrollo

Programa AAH

A principios de los años 1970, después de la cancelación del AH-56 Cheyenne en favor de proyectos de la Fuerza Aérea y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, como los aviones A-10 Thunderbolt II y AV-8 Harrier II, el Ejército estadounidense buscó otra aeronave para cumplir el rol de ataque anti blindaje que quedase bajo el mando del Ejército (las normas de separación de las ramas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos aprobadas en 1948 prohíben al Ejército operar con aeronaves de ala fija). El Ejército quiso una aeronave con mayor potencia de fuego, rendimiento y alcance que el AH-1 Cobra, que tuviese maniobrabilidad para realizar misiones de vuelo a ras de tierra. Con este fin, el Ejército estadounidense emitió una petición de propuestas para un helicóptero de ataque avanzado bajo el programa AAH (en inglés siglas de: Advanced Attack Helicopter) en el año 1972.[9]

Las propuestas fueron presentadas por cinco fabricantes: Bell Helicopter Textron, Boeing-Vertol (asociado con Grumman), Hughes Aircraft, Lockheed Corporation, y Sikorsky Aircraft.[9]

Finalistas del programa AAH
El YAH-64A, Modelo 77 de Hughes, durante una demostración de vuelo.
El YAH-63A, Modelo 409 de Bell, rechazado en favor del YAH-64A.

Cada compañía construyó sus helicópteros de prototipo y pasaron a un programa de prueba en vuelo. El prototipo Modelo 77/YAH-64A de Hughes hizo su primer vuelo el 30 de septiembre de 1975, mientras que el prototipo Modelo 409/YAH-63A de Bell hizo su primer vuelo al día siguiente.[10]

El AH-64A entró entonces en la fase 2 del programa AAH. Esta fase pedía la fabricación de tres AH-64 de preproducción, la actualización de los dos prototipos de vuelo YAH-64A y la unidad de prueba terrestre al mismo estándar.[11]

Producción

Uno de los prototipos YAH-64A Apache en 1984.

En 1981, el Ejército de los Estados Unidos recibió tres AH-64 de preproducción para el 2º Test Operacional. Las pruebas del Ejército fueron exitosas, pero luego se decidió actualizar el motor a la versión T700-GE-701, que desarrollaba 1690  HP (1259  kW).[9] A finales de 1981 el AH-64 fue nombrado "Apache", en honor al pueblo apache, siguiendo con la tradición del Ejército de usar nombres de tribus nativas para sus helicópteros.

En 1982, Hughes fue autorizada para la producción a gran escala del Apache,[9]

En el año 2004, General Electric comenzó a producir motores T700-GE-701D más potentes, que desarrollaban 2000  HP (1500  kW) para los AH-64D.[3]

El Apache entró en servicio el 2 de enero de 1984, con una primera producción de 11 unidades.[1]

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