Boeing 2707

Boeing 2707
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Dibulo del Boeing 2707-300.
Tipo Transporte Supersónico
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing Commercial Airplanes
Estado Cancelado
N.º construidos 1 maqueta a tamaño real, actualmente desmantelada
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El Boeing 2707 fue desarrollado para ser el primer avión supersónico de pasajeros. Tras ganar el concurso público organizado por el gobierno de Washington para construir el primer avión de esas características, Boeing comenzó su desarrollo en sus instalaciones de Seattle, Washington. Los elevados costes, la falta de un mercado definido y las crecientes protestas acerca de los efectos nocivos para el medio ambiente de la considerable explosión sónica que provocaría, llevó a su cancelación en 1971, antes de que se completara prototipo alguno.

Diseño y desarrollo

Primeros estudios

Boeing había trabajado en algunos estudios sobre aviones supersónicos a escala desde 1952. En 1958 se estableció un comité permanente de investigación, lo que supuso un esfuerzo económico extraordinario de 1 millón de dólares estadounidenses en 1960. El comité propuso una variedad de diseños alternativos, todos bajo el nombre de Model 733.[2]

Concorde

A mediados de 1962, comenzó a aclararse que los intentos de Bristol Aeroplane Company y Sud Aviation para aunar esfuerzos en la construcción de un avión supersónico eran cada vez más serios de lo que se pensaba en un principio, y parecía que había una oportunidad real de que ofrecieran un diseño conjunto. En noviembre, ambas constructoras anunciaron el " Concorde". Estos hechos causaron estupor en otros países, pues parecía que casi toda la aviación comercial del futuro iba a estar basada en aeronaves supersónicas[3]​ y Europa tomaba la delantera hacia el liderazgo mundial.

Comisión gubernamental

El 5 de junio de 1963, el presidente John F. Kennedy financió el programa National Supersonic Transport,[5]​ El director de la FAA, Najeeb Halaby, decidió que el Concorde estaba demasiado avanzado para entrar en competencia directa, y por ello seleccionó un estándar mucho más avanzado que el inicial del proyecto. El "American SST" transportaría unos 250 pasajeros (más del doble que el Concorde), volaría a Mach 2,7–3,0 y tendría un alcance trasatlántico de unos 7400 km. La alta velocidad del aparato hacía necesario construirlo en acero inoxidable o titanio, pues la fricción a velocidades por encima de Mach 2,2 podrían hacer "plástico" el duraluminio (una aleación de aluminio empleada en aeronáutica). Las condiciones para las propuestas fueron enviadas a las constructoras aeronáuticas Boeing, Lockheed, y North American, y a los fabricantes de motores Curtiss-Wright, General Electric y Pratt & Whitney. La FAA estimaba un mercado para 500 SST en 1990.

Concurso de diseño

Los diseños preliminares fueron enviados a la FAA el 15 de enero de 1964.[6]

En un primer lugar fueron eliminadas las propuestas de North American y Curtiss-Wright, manteniendo los fuselajes de Boeing y Lockheed, que satisfacían gran parte de los requisitos de la FAA y podían montar los diseños de motores escogidos. En noviembre fue presentada otra revisión del diseño, y esta vez Boeing subió el número de pasajeros hasta 250, el Model 733-290. Debido a las características de los reactores, los 4 motores fueron desplazados a la parte inferior de la cola del avión. Cuando las alas estaban recogidas, se fundían con la nave formando un ala delta.

A ambas constructoras se les solicitaron propuestas más detalladas para que fuesen presentadas a la selección final en 1966. En ese momento, el diseño de Boeing era el Model 733-390 de 300 asientos. Tanto el Boeing como el Lockheed L-2000 fueron presentados en septiembre de 1966 con modelos a escala real, siguiendo una revisión del modelo un poco más larga, y el 31 de diciembre de 1966 Boeing fue anunciado como ganador. El diseño estaría propulsado por motores General Electric GE4/J5. El Lockheed L-2000 fue considerado más sencillo de producir y menos arriesgado, pero su rendimiento era ligeramente menor y los niveles de ruido algo mayores.

Refinamiento del diseño

La versión 390 sería un avión avanzado incluso aunque fuera subsónico. Era uno de los primeros diseños de fuselaje ancho, utilizando una configuración de asientos 2-3-2 dentro de un fuselaje que era considerablemente más ancho que los de las aeronaves entonces en servicio.[7]​ El prototipo incluía los compartimentos para pequeños objetos sobre los asientos. En la cabina principal, con 247 asientos de clase turista, el sistema de entretenimiento consistía en televisores retráctiles situados cada 6 filas. En la zona de primera clase, con 30 asientos, cada par de plazas incluía pequeños televisores en una consola entre los asientos. Las ventanas tenían únicamente 15 cm debido a las grandes altitudes a las que volaría el avión, pero el marco interior era de 30,5 cm para dar sensación de amplitud.

Boeing predijo que si las cosas iban bien, la construcción de los prototipos comenzaría a principios de 1967 y el primer vuelo podría tener lugar a principios de 1970. La producción podría empezar hacia 1969, para realizar las pruebas de vuelo a finales de 1972 y obtener la certificación para volar a mediados de 1974.[7]

En un modelo posterior se añadieron alerones cerca del morro para aumentar el peso. Boeing también tuvo que afrontar complicados problemas de sobrepeso debido al sistema de geometría variable. En octubre de 1968, la compañía se vio obligada a abandonar dicho sistema, de modo que el equipo de Boeing rediseñó el avión con ala delta (algo irónico, pues el diseño rechazado de Lockheed tenía alas fijas).[9]​ El nuevo diseño era también menor, con 234 plazas, y fue conocido como Model 2707-300. Los trabajos comenzaron con un modelo a escala real y dos prototipos en septiembre de 1969, con una previsión de 2 años de duración.

Una vez finalizado el proyecto, el gobierno recuperaría la inversión a través de las aerolíneas que comprasen el modelo, y se estimaba que ese avión supersónico dominaría los cielos en un futuro cercano, quedando las grandes aeronaves (como el Boeing 747) como un paso intermedio.

Aspectos medioambientales

En cuanto a este tema, la oposición al proyecto se volvió cada vez más notable. Los ecologistas fueron el grupo más influyente, alzando su voz contra la posible destrucción de la capa de ozono debido a las elevadas altitudes de vuelo y contra el ruido en los aeropuertos y las explosiones sónicas.[10]​ Este último tema fue el más peliagudo, e incluso los vuelos supersónicos sobre territorio estadounidense fueron temporalmente prohibidos.

Recorte de presupuesto

El proyecto sufrió la oposición política de la izquierda, no conforme con que el gobierno sufragase el desarrollo de un avión comercial para provecho de empresas privadas, y que vio esta campaña como una cruzada contra los gastos innecesarios del gobierno federal.

En marzo de 1971, a pesar del fuerte apoyo proporcionado al proyecto por parte de la administración Nixon, el Senado de los Estados Unidos rechazó posteriores subvenciones. Más adelante el proyecto recibiría ayudas por aproximadamente 1 millón de dólares estadounidenses a través de cartas de apoyo de aficionados a la aviación. De todas formas el proyecto fue cancelado el 20 de mayo de 1971, momento en que había vigentes 115 pedidos por parte de 25 aerolíneas,[12]

Modelo a escala real

El modelo a escala real fue desmontado y enviado a Florida, donde permaneció en un desguace durante 19 años antes de que fuese comprado y parcialmente montado para su exposición en el Hiller Aviation Museum de San Carlos, California.[13]

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