Bobby Driscoll

Bobby Driscoll
Bobby Driscoll 1946.jpg
Bobby Driscoll en febrero de 1946.
Información personal
Nombre de nacimientoRobert Cletus Driscoll
Nacimiento3 de marzo de 1937
Bandera de Estados Unidos Cedar Rapids (Iowa), Estados Unidos de América
Fallecimiento30 de marzo de 1968 (31 años)
Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos de América
Causa de la muerteInfarto del miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
CónyugeMarylin Jean Rush (1957-1960)
Hijosdos niñas y un niño
Educación
Alma máter
Información profesional
OcupaciónActor
Años activo1943–1960
Premios artísticos
Premios ÓscarPremio Óscar Juvenil
1950 Dentro de mi corazón; The Window
Otros premiosUna estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 1560 de Vine Street
Distinciones
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Bobby Driscoll (3 de marzo de 193730 de marzo de 1968) fue un actor infantil estadounidense que trabajó para el cine y la televisión entre 1943 y 1960. Protagonizó algunas de las películas de The Walt Disney Company más famosas de la época, entre ellas Canción del sur (1946), Dentro de mi corazón (1948), y La isla del tesoro (1950). También sirvió como modelo de animación y dio voz al personaje principal en Peter Pan (1953). En 1950 recibió un Premio Óscar Juvenil por su trabajo.

Mediada la década de 1950, la carrera de Driscoll empezó a declinar, dedicándose principalmente a las actuaciones como invitado en series televisivas. Además, se hizo adicto a los narcóticos y fue sentenciado a prisión por dicho motivo. Tras su excarcelación enfocó su atención en el teatro de vanguardia. Arruinado y enfermo a causa de su drogadicción, falleció en marzo de 1968.

Biografía

Infancia

Su verdadero nombre era Robert Cletus Driscoll, y nació en Cedar Rapids (Iowa). Era el hijo único de Cletus Driscoll, un vendedor, y Isabelle Kratz Driscoll, una maestra. Poco después de nacer, la familia se mudó a Des Moines,[3]

"Wonder Child"

El breve debut de Driscoll[6]​ con Don Ameche y Myrna Loy. Además, hizo muchos pequeños papeles en películas como Identity Unknown (1945), Mrs Susie Slagel's (1946), From This Day Forward (1946), y O.S.S. (1946, con Alan Ladd).

Disney

Walt Disney contrató a Driscoll para protagonizar en 1946 Canción del sur, película en la que, además de los momentos de animación, había escenas con personajes reales, por primera vez en los filmes de la productora. Este título convirtieron a Driscoll y a Luana Patten, la co-protagnista, en estrellas infantiles, discutiéndose la posibilidad de darles un Premio Óscar Juvenil.[7]

Ahora apodados por la prensa el "Sweetheart Team" de Walt Disney,[9]​ no se estrenó hasta 1948 a causa de la exigencia de la distribuidora RKO Radio Pictures de introducir algunas escenas de dibujos en la cinta.

Driscoll interpretó al hijo de Eddie Cantor en el musical rodado en 1948 por RKO Pictures If You Knew Susie, en la que actuaba con Margaret Kerry.[11]

Driscoll fue "prestado" a RKO[13]

So Dear to My Heart y The Window le valieron a Driscoll un Premio Óscar Juvenil en marzo de 1950 como el actor de su edad más destacado de 1949.[15]

Driscoll fue escogido para encarnar a Jim Hawkins en la producción de Walt Disney La isla del tesoro, basada en la novela de Robert Louis Stevenson, y que contó con el actor británico Robert Newton como John Silver el Largo. Fue la primera cinta del estudio rodada completamente en imagen real.[17]​ El trabajo de Driscoll en esta película le valió ganar una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 1560 de Vine Street.

La isla del tesoro fue un éxito de taquilla a nivel internacional. Garcias a ello, se barajaron diversos proyectos a rodar con Driscoll, aunque ninguno se materializó. Uno de los más destacados fue el interés de Disney en que Driscoll interpretara al personaje de Mark Twain Tom Sawyer.[18]​ Sin embargo, a causa de problemas sobre los derechos de autor, Disney finalmente canceló el proyecto.

Posteriormente, Driscoll, prestado por Disney a la independiente Horizon Pictures, hizo el doble papel de Danny/Josh Reed en When I Grow Up (1951), siendo escogido para la actuación por sugerencia del guionista Michael Kanin.

Además de su breve actuación en el primer show navideño de Walt Disney televisado en 1950, One Hour in Wonderland, Driscoll dio voz a Max Goof en los cortos Fathers are People y Father's Lion, estrenados en 1951 y 1952, respectivamente.

En 1952 Driscoll fue Robert "Bibi" Bonnard en la comedia de Richard Fleischer The Happy Time, basada en la obra de teatro de Samuel A. Taylor representada en Broadway. En el reparto aparecían Charles Boyer, Marsha Hunt, Louis Jordan, y Kurt Kasznar.

El último gran éxito de Driscoll, Peter Pan, se produjo principalmente entre mayo de 1949 y mediados de 1951.[21]

Tras completarse Peter Pan, Disney afirmó que en ese momento veía a Driscoll más apropiado para interpretar a jóvenes matones que a personajes adorables. El salario del actor ascendía entonces a 1.750 dólares semanales[23]​ que hacía necesario que utilizara grandes cantidades de maquillaje en sus actuaciones en docenas de shows televisivos. Finalmente, de manera oficial se dio por terminada su conexión con los estudios Disney.

Así se convirtió en una de las grandes estrellas en la historia de la compañía Disney, con un gran legado de películas y doblajes. En la actualidad será reconocido con el premio "Disney Legends" que otorgan a las grandes figuras que han estado en la compañía.

Televisión y radio

Driscoll se encontró con una creciente indiferencia por parte de los otros estudios de Hollywood. Todavía percibido como "el niño actor de Disney",[24]​ era incapaz de conseguir papeles como un actor de interpretación serio. A partir de 1953, y en la mayor parte de los siguientes tres años, el grueso de su trabajo fue televisivo, participando en series como Fireside Theatre, Schlitz Playhouse of Stars, Front Row Center, Navy Log, TV Reader's Digest, Climax!, Ford Theatre, Studio One, Dragnet, Medic, y Dick Powell's Zane Grey Theater. En algunos programas enfocados en diversas estrellas artísticas actuó junto a Loretta Young, Gloria Swanson, y Jane Wyman.

Entre 1948 y 1957 también intervino en numerosas producciones radiofónicas, entre ellas una versión de La isla del tesoro en enero de 1951 y otra de Peter Pan en diciembre de 1953. Y, como práctica habitual del negocio en la época, Driscoll y Luana Patten hicieron actuaciones promocionales en la radio (empezando a finales de 1946 parar Song of the South), además de participar en diversos eventos benéficos a lo largo del país.[25]

En 1947 grabó una versión especial versión de "So Dear to My Heart" para Capitol Records,[27]

Años posteriores a Disney

Tras dejar los estudios Disney, los padres de Driscoll le hicieron salir de la Hollywood Professional School, institución dirigida a actores infantiles,[36]

Sin embargo, su drogadicción iba en ascenso.[38]​ En 1957 protagonizó un único papel televisivo, el del hermano de un criminal en la serie M Squad, protagonizada por Lee Marvin.

En diciembre de 1956, Driscoll se fugó a México con su novia, Marilyn Jean Rush, con el fin de casarse, y evitando de ese modo las objeciones de los padres de ambos. La pareja volvió a casarse en Los Ángeles en marzo de 1957.[40]

Papeles posteriores

Driscoll empezó a utilizar el nombre artístico de "Robert Driscoll"[42]

Fue acusado de "alterar el orden" y de "asalto con un arma letal" tras agredir con una pistola a un alborotador que le insultó. Los cargos fueron retirados.[43]​ Más adelante, en 1961, fue sentenciado por drogadicción e ingresado en un centro de rehabilitación en Chino (California). Sus últimas actuaciones habían sido dos pequeños papeles televisivos en las series The Best of the Post y The Brothers Brannagan, esta última protagonizada por Stephen Dunne y Mark Roberts. Cuando Driscoll dejó Chino a principios de 1962, ya fue incapaz de encontrar trabajo como actor.

Nueva York

En 1965, un año después de finalizar su libertad condicional, fue a vivir a Nueva York, esperando reiniciar su carrera en el teatro de Broadway, pero no tuvo éxito.[46]

Fallecimiento

Dejó The Factory a finales de 1967 o inicios de 1968 y, arruinado, desapareció en el subterráneo de Manhattan. El 30 de marzo de 1968, tres semanas tras su 31 cumpleaños, dos muchachos encontraron su cuerpo en una casa deshabitada de East Village. El examen médico determinó que había fallecido a causa de un infarto agudo de miocardio motivado por una avanzada arterioesclerosis[49]

A finales de 1969, unos diecinueve meses después de morir, la madre de Driscoll pidió ayuda a los estudios Disney para localizarle, pues su padre estaba a punto de fallecer. Finalmente, y por mediación del Departamento de Policía de Nueva York, se localizó su tumba en Hart Island.[50]

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