Bob Dylan (álbum)

Bob Dylan
Álbum de estudio de Bob Dylan
Publicación 19 de marzo de 1962[1]
Grabación 20—22 de noviembre de 1961[2]
Columbia Recording Studio, Nueva York
Género(s) Folk[1]
Formato LP, CD, casete[3]
Duración 36:11[1]
Discográfica Columbia Records[3]
Productor(es) John H. Hammond[2]
Cronología de Bob Dylan
Bob Dylan
(1962)
The Freewheelin' Bob Dylan
(1963)
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Bob Dylan es el primer álbum de estudio del músico estadounidense Bob Dylan, publicado por la compañía discográfica Columbia Records en marzo de 1962. Producido por John H. Hammond, Bob Dylan fue grabado en apenas tres sesiones entre los días 20 y 22 de noviembre de 1961, un año después de que Dylan llegara a Nueva York y comenzase a ofrecer conciertos en clubes y bares del Greenwich Village. El álbum incluyó canciones folk de la tradición estadounidense, en su mayoría compuestas por artistas clásicos, a excepción de dos composiciones propias, « Talkin' New York» y « Song to Woody».

A pesar del creciente interés que suscitó Dylan a raíz del lanzamiento de The Freewheelin', su álbum debut pasó desapercibido entre la prensa musical y no entró en ninguna lista de discos más vendidos: en 1965, cuando el músico obtuvo un mayor reconocimiento, Bob Dylan llegó al puesto quince en la lista de discos más vendidos del Reino Unido.

Grabación

Dylan conoció a John H. Hammond el 14 de septiembre de 1961 en un ensayo con Carolyn Hester en el apartamento que compartía con su por entonces marido, Richard Fariña. Hester había invitado a Dylan a la sesión para tocar la armónica, y Hammond lo aprobó como músico de sesión después de escucharlo ensayar, con recomendaciones de Liam Clancy y de su propio hijo, John P. Hammond. Hammond comentó en una entrevista con Robert Shelton que decidió contratar a Dylan «en el acto», y lo invitó a las oficinas de Columbia para una prueba más formal. Aunque no existen grabaciones en los archivos de Columbia, tanto Hammond como Mitch Miller, director de A&R de la discográfica, confirmaron que hubo una audición.

« Song to Woody» está dedicada a Woody Guthrie, una de las mayores influencias musicales de Dylan.

El 26 de septiembre, Dylan comenzó una serie de conciertos en el Gerde's Folk City, y tres días después, obtuvo una reseña excepcionalmente favorable en el New York Times. El mismo día, Dylan tocó la armónica en las sesiones de grabación de Hester en los estudios de Columbia en Nueva York. Después de la sesión, Hammond llevó a Dylan a sus oficinas y le entregó un contrato estándar por cinco años con Columbia, el cual Dylan firmó inmediatamente. Esa noche en Gerdes, Dylan comentó a Shelton la oferta de Hammond, pero le pidió que lo «mantuviera en secreto» hasta que el contrato fuera aprobado por los jefes de Columbia.

Hammond reservó tiempo en el estudio de grabación a finales de noviembre, y duranet las semanas previas a las sesiones, Dylan comenzó a buscar nuevo material a pesar de estar familiarizado con una serie de canciones. Según Carla Rotolo, amiga del músico y hermana de su novia Suze Rotolo: «Pasó la mayor parte de su tiempo escuchando mis discos, días y noches. Estudió el Folkways Anthology of American Folk Music, las voces de Ewan MacColl y A.L. Lloyd, la guitarra de Rabbit Brown, Guthrie, por supuesto, y el blues... Su disco estaba en una etapa de planificación. Todos estábamos preocupados sobre las canciones que Dylan iba a hacer. Recuerdo hablar claramente sobre eso».

El álbum fue grabado en tres cortas sesiones entre el 20 y el 22 de noviembre. Hammond bromeó más tarde con que Columbia gastó «sobre 402 dólares» para grabarlo. A pesar del bajo coste y del corto espacio de tiempo, Dylan no dominaba todavía las técnicas de estudio, según Hammond. «Bobby restallaba cada p, silbaba cada s, y se alejaba habitualmente del micrófono. Aun más frustrante era que se negaba a aprender de sus errores. Se me ocurrió en el momento que nunca había trabajado antes con alguien tan indisciplinado».[4]

Dylan grabó un total de diecisiete canciones. Cinco de las pistas elegidas para el álbum fueron grabadas en una única toma («Baby, Let Me Follow You Down», « In My Time of Dying», «Gospel Plow», «Highway 51 Blues» y «Freight Train Blues»), mientras que la toma maestra de « Song to Woody» fue grabada tras un falso comienzo. Las cuatro canciones descartadas de Bob Dylan fueron también grabadas en una sola toma. Durante las sesiones, Dylan se negó a grabar segundas tomas de algunas canciones. «Dije que no. No puedo verme a mí mismo cantando la misma canción dos veces seguidas. Eso es terrible».[5]

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