Blondie

Blondie
Blondie1977.jpg
Blondie en 1977
Datos generales
OrigenNueva York, Estado de Nueva York
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Información artística
Género(s)New wave
Pop rock
Período de actividad1974-1982
1997-presente
Discográfica(s)Chrysalis Records/EMI Records
Beyond Records/BMG Records
Epic Records
Sanctuary Records
Private Stock Records
Web
Sitio webSitio web oficial
Web en discográficaCuenta de Instagram Oficial
FichaBlondie en IMDb
Miembros
Deborah Harry
Chris Stein
Clem Burke
Leigh Foxx
Tommy Kesler
Matt Katz-Bohen
Antiguos miembros
Nigel Harrison
Frank Infante
Gary Valentine
Fred Smith
Billy O'Connor
Eddie Martínez
Ivan Kral
Kevin Patrick
Kevin Topping
Paul Carbonara
Jimmy Destri

Blondie es una banda estadounidense formada en 1974. A lo largo de sus dos períodos han incursionado en una diversidad de géneros, siendo identificados generalmente dentro del new wave, el punk y el rock-pop. Los miembros de la formación original de la banda eran Deborah Harry como cantante, Chris Stein como guitarrista principal, Gary Valentine como bajista, Clem Burke en la batería y Jimmy Destri en los teclados, a quienes se sumarían luego Frank Infante (en segunda guitarra) y Nigel Harrison (en bajo, reemplazando a Valentine). En la actualidad permanecen los miembros originales Harry, Stein y Burke, acompañados por Leigh Foxx en bajos (desde 1998 en Blondie y desde 1987 con Harry como solista[3]​).

Fueron pioneros y un pilar fundamental en los inicios de la escena del new wave y el punk rock en Estados Unidos a mediados de la década de 1970. Sus primeros dos álbumes contenían fuertes elementos de estos dos géneros, y aunque lograron tener éxito en el Reino Unido Australia, Canadá y Nueva Zelanda, siguieron siendo una banda desconocida del underground newoyorkino en los Estados Unidos. Fue con el lanzamiento de su tercer disco Parallel Lines en 1978 que finalmente conquistarían el mercado estadounidense. Durante los siguientes tres años, Blondie lanzó varios singles que lograron ser un éxito internacional, como "Heart of Glass", "One Way or Another", "Atomic", "Call Me", "Rapture" y "The Tide Is High", todas canciones que exploraron una ecléctica mezcla de estilos musicales, tales como rock, disco, synth pop, reggae, punk y rap. La primera formación de Blondie se separó en 1982, luego del fracaso comercial del disco The Hunter y la enfermedad del guitarrista, compositor principal Chris Stein, y recién en 1997 se reunirían para una serie de conciertos y grabar el multiplatino No Exit de 1998. Desde entonces se encuentran activos, habiendo lanzado otros cuatro álbumes y realizado exitosas giras por las tres Américas, Europa, Oceanía y Asia.

Blondie han lanzado 11 álbumes de estudio y 38 sencillos y vendido más de 40 millones de discos en todo el mundo. Tanto la banda como la cantante Deborah Harry han sido citados por numerosos artistas como influencias y forman parte del Hall de la Fama del Rock & Roll desde 2006.[4]

Su último disco es el crítica y comercialmente exitoso Pollinator, de 2017.

Historia

Inicios y primeros éxitos (1974-1978)

De origen neoyorkino, el grupo se formó en 1974 junto a otras bandas locales como Ramones y Television, dentro del recién surgido movimiento punk-rock. Sus primeros conciertos en Max's Kansas City y CBGB sirvieron para darlos a conocer en su ciudad.

En 1976 lanzan su primer álbum Blondie a través de Private Stock Records. El primer single fue "X Offender" (que originalmente se llamó "Sex Offender" —‘Delincuente Sexual’—), tuvo poca difusión por su título y contenido (la historia de una prostituta que se siente atraída por un policía). Unos meses más tarde lanzan la balada sesentosa "In The Flesh". Debido a las escasas ventas y la polémica, la discográfica los liberó y firmaron con Chrysalis. En 1977 "In The Flesh" se convirtió en un hit por error en Australia: el programa televisivo Countdown tenía la orden de pasar "X Offender", pero el programador puso el lado B ("In The Flesh"), que obtuvo insospechada aceptación. Entonces Chrysalis relanza el Blondie y el single allí.[5]​ El álbum llegó al n.º 14 y el single al n.º 2, convirtiendo a Blondie en un éxito en Oceanía. En noviembre de 1977 lanzan "Rip Her To Shreds" en Estados Unidos, Reino Unido y Australia (donde llega al n.º 81).

A principios de 1978 lanzan el álbum Plastic Letters, que fue certificado Platino en Reino Unido, donde además llegó al n.º 10. Este álbum fue asimismo un éxito en Europa continental y apareció por primera vez en Billboard (en el n.º 72). El primer sencillo fue un cover del hit de 1963 de Randy and the Rainbows "Denise", adaptado por Harry a la visión femenina con el nombre masculino "Denis" y nueva letra en francés. Fue el primer éxito europeo de Blondie al alcanzar el l n.º 2 en Reino Unido y al n.º 1 en varios países continentales. El siguiente single, "(I'm Always Touched by Your) Presence, Dear", fue un Top 10 en Europa y Reino Unido, pero no fue lanzado en Estados Unidos. La letra de esta canción fue escrita por Gary Valentine (quien no participó de la grabación) y contiene referencias al kismet, la teosofía, la levitación, así como elementos científicos como la etapa R.E.M.. A la salida de Valentine entraron Infante y Harrison, estabilizando la formación hasta 1982. Asimismo fue interpretada más adelante por Tracey Ullman y Annie Lennox. El éxito de este álbum les permitió realizar su primera gira europea y por Japón.

Parallel Lines y éxito mundial (1978-1980)

Mural de Blondie realizado por Shepard Fairey en New York.

A finales de 1978 lanzan el álbum Parallel Lines con la ayuda del productor Mike Chapman. Este disco se convirtió en un éxito mundial siendo n.º 1 en Reino Unido, n.º 6 en Estados Unidos, n.º 2 en Australia. Fue universalmente aclamado por la crítica en su momento y en la posteridad, convirtiéndose en el disco más importante de Blondie, así como un clásico del punk, el new wave y el rock. Ingresó en numerosos rankings de álbumes: puesto 9 de los mejores álbumes del año (1978) de Billboard, 140 en los "500 Mejores Discos de Todos los Tiempos" de Rolling Stone,[11]

Seis sencillos fueron extraídos de Parallel Lines: "Picture This" (n.º 12 y Plata en Reino Unido, n.º 13 en Irlanda, n.º 88 en Australia), "I'm Gonna Love You Too" (primer single en Estados Unidos, pero sin llegar a listas; n.º 3 en Bélgica y n.º 6 en Holanda), "Hanging On The Telephone" (n.º 5 y Plata en Reino Unido, n.º 16 en Irlanda, n.º 20 en Holanda, n.º 39 en Australia, n.º 43 en Nueva Zelanda), "Heart of Glass" (n.º 1 en Estados Unidos, Australia, Austria, Canadá, Alemania, Nueva Zelanda, Suiza y Reino Unido, n.º 2 en Irlanda, n.º 8 en Nueva Zelanda, n.º 5 en Bélgica; Doble Platino en Canadá, Platino en Reino Unido, Oro en Estados Unidos y Alemania), "Sunday Girl" (n.º 1 en Reino Unido, Australia e Irlanda, n.º 6 en Alemania, n.º 13 en Holanda, n.º 23 en Bélgica, n.º 48 en Nueva Zelanda) y "One Way or Another" (n.º 24 en Estados Unidos, n.º 7 en Canadá). "One Way or Another" es una de las canciones más reconocidas de la banda y sin embargo no fue lanzada como single en muchos países ni un éxito comercial en ese momento en ninguno de ellos. Tanto "Heart of Glass" como "One Way or Another" fueron votadas dentro de las 500 mejores canciones de la historia según Rolling Stone.[12]

"Heart of Glass" es una regrabación de una canción que Blondie venía probando como blues y reggae hace años y que titulaban "Once I Had A Love". La regrabación en clave disco es obra del productor Mike Chapman y se convirtió en seña de identidad de la banda. Varios integrantes de Blondie comentaron sobre esta canción: Clem Burke, batería del grupo, comentó que lo que comenzó siendo una melodía con ritmo reggae terminó convirtiéndose en un tema disco, cuya base rítmica imitó a partir de algunos cortes del "Stayin' Alive" del grupo Bee Gees; Jimmy Destri admitió que los integrantes del grupo estaban entusiasmados con los experimentos electrónicos de los alemanes de Kraftwerk, y que en "Heart of Glass" intentaron exponer las posibilidades ofrecidas por los sintetizadores. Esta canción trajo mucha controversia entre los colegas punk de Blondie, que vieron como algo puramente comercial que realizaran música disco.[14]

En 1979 editan su cuarto álbum de estudio, Eat to the Beat, que incluía canciones convertidas luego en iconos del pop como "Dreaming" (n.º 2 y Plata en Reino Unido, n.º 4 en Canadá, n.º 3 en Irlanda, n.º 27 en Estados Unidos), "Union City Blue" (n.º 13 y Plata en Reino Unido, n.º 17 en Irlanda, n.º 47 en Nueva Zelanda), "The Hardest Part" (n.º 84 en Estados Unidos y n.º 86 en Canadá) y "Atomic" (n.º 1 y Oro en Reino Unido, n.º 3 en Irlanda, N.º8 en Bélgica, n.º 7 en Nueva Zelanda, n.º 7 en Bélgica, n.º 16 en Sudáfrica, n.º 17 en Holanda, n.º 39 en Estados Unidos). Este álbum también obtuvo un éxito muy grande: n.º 17 y Platino en Estados Unidos (pasando un año en los charts y siendo uno de los 10 más vendidos de 1980), n.º 1 y Platino en Reino Unido, n.º 6 y Doble Platino en Canadá y n.º 9 en Australia. Así como sucediera con Parallel Lines, la crítica especializada alabó a Eat to the Beat. Un aspecto sumamente novedoso de este álbum es que fue el primer video álbum de la historia, con un video producido para cada canción. El director a cargo fue David Mallet, once videos se grabaron en New York y el de "Union City Blue" en Union Dry Dock, en New Jersey. El video fue lanzado en 1980 en VHS y video disc con un orden distinto del LP y fue nominado al Grammy por Video del Año en 1982.[15]

En 1980 el grupo grabó "Call Me", compuesta por Giorgio Moroder y Deborah Harry para la banda sonora de la película American Gigolo. Llegó al n.º 1 en Estados Unidos (por seis semanas y hit más grande del año, Oro) y Reino Unido (Plata) y Top 10 en el resto del mundo, convirtiéndose en uno de los hits más grandes de Blondie. Obtuvo además una nominación al Grammy por "Mejor Canción Rock por un Dúo o Grupo".[15]​ Harry trabajaría nuevamente con Moroder tres años después en la banda de sonido de Scarface.

En la cresta de la ola, y sin haber parado en ningún momento desde 1977, Blondie graban su quinto álbum de estudio en Los Ángeles a mediados de 1980. Titulado Autoamerican y publicado en noviembre de ese año, el álbum fue un experimento muy polémico con respuesta dispar de la crítica. Según Chrysalis no incluía ningún hit, pero la experiencia probó lo contrario: "The Tide Is High" (versión de la canción de título homónimo, escrita por John Holt, miembro del grupo jamaiquino The Paragons) llegó al número 1 y a certificación de Oro en Estados Unidos y Reino Unido, además del Top 15 en el resto del mundo, y " Rapture" llegó al n.º 1 y disco de Oro en Estados Unidos (por dos semanas), n.º 5 y Plata en Reino Unido y posiciones similares en casi todo el mundo. Con este álbum, la banda daba un paso hacia adelante abordando nuevos estilos y sonidos que, más allá del pop punk habitual, oscilando entre el jazz, el rock épico, el reggae, la música sinfónica clásica y el rap, notablemente en "Rapture" (que se convirtió en la primera canción rap en llegar a los charts norteamericanos, en ser interpretada por una mujer blanca y cuyo video fuera emitido por MTV). En el video de la canción aparecen Fab Five Freddie, Lee Quinones y Jean-Michel Basquiat.[17]

Hiato y reaparición (1981-1999)

En 1981 los miembros de Blondie se toman un ligero corte. No graban ni tocan juntos durante ese tiempo, se distancian por tensiones internas, económicas y personales, y algunos experimentan sus carreras solistas. Jimmy Destri lanza su disco "Heart on a Wall" y Clem Burke se unió a Eurythmics para la gira europea de su primer álbum. Infante realizó un juicio a sus compañeros por excluirlo de la grabación de Autoamerican. Debbie Harry, con la colaboración de Stein y la producción de Nile Rodgers y Bernard Edwards de CHIC, lanza su primer álbum solista: KooKoo. El álbum llegó al n.º 25 y Disco de Oro en Estados Unidos y n.º 6 y Disco de Plata en Reino Unido. El sonido tuvo el tono experimental de Blondie cruzado con el funk y disco de los productores, y una portada y videos muy controversiales, realizados por H. R. Giger. "Backfired", el primer single, llegó al n.º 43 de Estados Unidos y n.º 32 de Reino Unido, y el segundo single "The Jam Was Moving" llegó al n.º 82 en Estados Unidos. Paralelamente Chrysalis lanza The Best of Blondie (n.º 4 en Reino Unido, n.º 30 en Estados Unidos, n.º 1 en Australia).

En 1982 se reúnen y graban el que sería el último año de la primera formación: The Hunter. Este álbum conceptual trata sobre los efectos de la fama y sobre buscar (o cazar) el "propio monte Éverest".[20]

En noviembre de 1982 se separaron oficialmente, cancelando la continuación europea del tour. Según relataron en documentales y entrevistas los distintos miembros de Blondie y el productor Mike Chapman, las tensiones internas eran insoportables, el contrato ruinoso que habían firmado con su representante les exigía producir mucha música y recitales constantemente (y les impedía tomarse vacaciones), los excesos y las drogas se estaban consumiendo sus fondos. Además de esto, Stein fue diagnosticado con una grave enfermedad genética (pénfigo) y Harry lo acompañó en la recuperación. Para el momento de la separación varios miembros iniciaron juicios contra los demás.

Entre 1982 y 1997 los miembros siguieron produciendo música por separado. Notablemente Debbie Harry siguió su carrera solista con varios discos de éxito dispar y colaboraciones en películas, series de televisión y bandas de sonido. Entre sus mayores éxitos se destacan "French Kissin' In The USA" (n.º 8 en Reino Unido, n.º 57 en Estados Unidos), "In Love With Love" (n.º 1 en Hot Dance y n.º 70 en Hot 100 de Estados Unidos, n.º 45 en Reino Unido), "I Want That Man" (n.º 2 en Australia, n.º 8 en Nueva Zelanda, n.º 13 en Reino Unido, n.º 2 en Hot Modern Tracks de Estados Unidos) y los discos Rockbird (1986, n.º 11 y Oro en Reino Unido y n.º 97 en Estados Unidos) y Def, Dumb & Blonde (1989, producido por Mike Chapman, n.º 10 en Australia, n.º 12 y Plata en Reino Unido, n.º 123 en Estados Unidos). Asimismo colaboró con numerosas bandas y músicos, como Fabulosos Cadillacs, Iggy Pop, The Ramones, Andy Summers y notablemente The Jazz Passengers, con quienes sigue tocando eventualmente hasta el presente. Burke fue baterista sesionista de numerosas bandas, especialmente de Eurythmics, Bob Dylan, Pete Townshend, Iggy Pop y Joan Jett. Lo más cercano a una reunión de Blondie se dio en 1991, cuando Clem Burke y Chris Stein acompañaron a Harry en su gira solista de ese año. Mientras tanto fueron editados un importante número de recopilatorios, remixes, rarezas y discos en vivo, con considerable éxito. Remixes de "Denis", "Union City Blue", "Atomic" y "Heart of Glass" tuvieron gran éxito en la primera mitad de los años noventa. Durante los ′80 y ′90, el legado de Blondie fue reconocido intensamente por todas las generaciones de fans y artistas, tales como Garbage,[22]

En 1996 Stein comenzó a comunicarse con los miembros de la última formación para reunir Blondie. A mediados de 1997 Harry, Stein, Burke, Destri y Valentine realizan dos recitales con hits y material nuevo,[26]No Exit fue editado en 1998 y su single principal, "Maria" les llevó de nuevo a las listas de éxitos. Blondie es el único grupo musical que ha conseguido números uno en tres décadas consecutivas. Además, Harry está incluida en el libro Guinness de los records como la cantante más madura de la historia en conseguir un número uno en las listas de éxitos de Reino Unido con "Maria". Este disco tuvo una recepción dispar de la crítica pero aún así un importante éxito comercial en un mercado completamente distinto al de quince años antes (n.º 3 y Oro en Reino Unido, n.º 18 en Estados Unidos). Al año siguiente Blondie lanza su primer álbum en vivo pensado de tal manera (y no un bootleg rescatado por una compañía): Livid (o Live en algunos países), que contiene además una versión nueva de "One Way or Another" utilizada en la serie televisiva Snoops.

The Curse Of Blondie y años de gira (2003-2009)

Luego del éxito del álbum y la gira de No Exit, Blondie volvió al estudio para grabar nuevo material. Luego de una serie de problemas (como la pérdida de las cintas en un aeropuerto[28]​ que señaló con gusto la vuelta al rock, pero lo consideró demasiado largo y con puntos muy bajos en algunas experimentaciones. Solamente un single fue extraído del álbum, "Good Boys", que llegó al n.º 12 en Reino Unido y se convirtió en un éxito bailable mundial. El álbum sólo llegó al n.º 36 en Reino Unido y n.º 160 en Estados Unidos. Este álbum fue seguido por un CD+DVD en vivo grabado en televisión, Live by Request (2004).

Blondie tocando en Dublin (Irlanda), 19 de diciembre de 2005.

En los años siguientes Blondie se dedicó a girar intensamente por todo el mundo, grabando solamente un cover de "More than This" de Roxy Music para promocionar su gira de 2006 junto a The Cars. En 2006 fueron incluídos en el Salón de la Fama del Rock and Roll, junto a Lynyrd Skynyrd, Black Sabbath y Miles Davis. En 2008 conmemoraron el 30 aniversario de Parallel Lines con una reedición del álbum y una gira internacional. También realizan giras con Pat Benatar y The Donnas.

En 2004 Destri dejó el grupo para entrar en rehabilitación. Aunque la rehabilitación fue exitosa, no fue invitado a reunirse con la banda para seguir las giras ni grabaciones.[29]​ En 2007 Deborah Harry lanzó su quinto y último (hasta la fecha) álbum: Necessary Evil, acompañado por el exitoso single "Two Times Blue". Para promocionarlo se sumó a la gira True Colors, dirigida por Cyndi Lauper y que promueve los derechos de personas LGBTIQ+.

Panic of Girls y vuelta regular a los estudios (2010-presente)

En 2009 comienzan la grabación del noveno álbum, que debido a continuos retrasos en los acuerdos discográficos no ve la luz hasta 2011. En 2009 lanzan el single navideño promocional "We Three Kings"[32]​) y adquirir suficiente visibilidad para organizar sus próximos lanzamientos sin demoras. En estos años realizan giras junto a sus pares B-52s, Devo, Garbage y X, The Pretenders y Cyndi Lauper, entre otros.

Blondie tocando en Saratoga (Estados Unidos), 2012.

En 2013 anuncian un nuevo álbum, que se posterga a 2014 para coincidir con el cuarenta aniversario de la banda. Ghosts of Download fue lanzado junto a Delux Redux en el combo titulado Blondie 4(0)ever. El álbum de material nuevo contiene canciones de estilo mayormente electrónico y produjo los singles "A Rose by Any Name" (a dueto con Beth Ditto de Gossip), "Sugar on the Side" (en conjunto con los colombianos Systema Solar) y "I Want to Drag You Around", que tuvo mucha rotación en las radios británicas. Delux Redux es un grandes éxitos con la misma lista de cancionesque The Best of Blondie pero reemplazando "In the Flesh" por "Maria", y el agregado de que todos los temas salvo este último fueron regrabados.[33]​ Paralelamente comenzaron una gira internacional.

Blondie tocando en el Roundhouse de Londres, 3 de mayo de 2017.

Posteriormente, en 2017, lanzan su onceavo álbum: Pollinator. Esta placa fue producida por John Congleton y contó con colaboraciones de Johnny Marr, Sia, Charli XCX y Dev Hynes (de Blood Orange). Respandado por BMG, produjo singles internacionalmente exitosos, incluidos "Fun", que llevó de neuvo a Blondie al n.º 1 de Estados Unidos (en la lista Hot Dance Songs), "Long Time" (n.º 5 Hot Dance Songs en Estados Unidos, n.º 1 en Physical Singles y Vynil Singles en Reino Unido) y el dueto con Joan Jett "Doom or Destiny" (en cuyo videoclip parodian al presidente de los Estados Unidos Donald Trump simulando un noticiero punk[38]

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