Bloemfontein

Bloemfontein
Capital judicial

Bloemfontein01.jpg
Estatua de Christiaan de Wet y edificio del Parlamento.

Bloemfontein Coat of Arms.jpg
Escudo
Otros nombres: La ciudad de las rosas
Lema: Floreat
Bloemfontein ubicada en Sudáfrica
Bloemfontein
Bloemfontein
Localización de Bloemfontein en Sudáfrica
Bloemfontein ubicada en Provincia del Estado Libre
Bloemfontein
Bloemfontein
Localización de Bloemfontein en Estado Libre (Sudáfrica)
Coordenadas 29°06′00″S 26°13′00″E / -29.1, 29°06′00″S 26°13′00″E / 26.216666666667
Entidad Capital judicial
 • País Sudáfrica
 • Provincia Estado Libre
 • Municipio metropolitano Mangaung
Alcalde Getrude Mothupi
Eventos históricos  
 • Fundación 1846
Superficie  
 • Total 6.263 km²
Altitud  
 • Media 1395 m s. n. m.
Población ( 2009)  
 • Total 583,253 hab.[1]
Huso horario UTC+02:00
Código postal 9301 y 9300
Prefijo telefónico 051
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Bloemfontein (en afrikáans y neerlandés, La Fuente de Bloem (Flor) o Fuente de Flores; pronunciado /ˈblum.fɔn.ˌtɛi̯n/) es una de las tres capitales de Sudáfrica, junto con Pretoria y Ciudad del Cabo. Bloemfontein es la capital judicial del país, así como también la capital de la provincia del Estado Libre. El nombre sesotho de la ciudad es Mangaung, que significa "el lugar donde moran los guepardos".

Bloemfontein es popular y poéticamente conocida como la ciudad de las rosas, debido a la abundancia de estas flores y a que el festival anual de las rosas se lleva a cabo allí. Aunque Bloemfontein tiene una reputación por sus flores en una región por otra parte árida, el nombre de la ciudad alegan algunos para referirse a Jan Bloem ( 1775- 1858), un líder Griqua Korana cuya gente habitó (y todavía habita) zonas del Estado Libre y del norte del Cabo. Otros ven esta proposición como una vanidad, una manifestación de corrección política y una reconstrucción retrospectiva de la historia. Las autoridades coloniales británicas no solían nombrar sitios por aborígenes locales.

La ciudad está situada en la llanura seca en 29°06′S 26°13′E, a una altitud de 1.395 metros sobre el nivel del mar. La ciudad tiene unos 370.000 habitantes, mientras que el Municipio Metropolitano de Mangaung tiene una población próxima a los 650.000. Bloemfontein cuenta con un aeropuerto. Es un centro de comercio, fabricación de muebles, cristalería y tejidos.

Historia

Museo Raadsaal, aquí se encuentran todos los archivos que se conocen del Consejo del Estado Libre de Orange.
Vista de unas de las arterias de Bloemfontein con un campanario al fondo, en el año 1900.

Aunque históricamente era un establecimiento predominantemente Afrikáner, Bloemfontein fue oficialmente fundada en 1846 por el Mayor del ejército británico Henry Douglas Warden como un puesto de avanzada británico en la región Transoranje, en aquella etapa ocupada por varios grupos de pueblos incluso trekkers (emigrantes) Bóers de Colonia de Cabo, Griqua y Basothos. Con los cambios de la política colonial la región se transforma en la Soberanía del Río Orange (1848-1854) y finalmente en la República del Estado Libre de Orange (1854-1902). Entre 1902-1910 fue la capital de la Colonia del Río Orange y desde entonces la capital provincial del Estado Libre de Orange (más tarde Estado Libre) así como capital judicial del país.

Fundación y primeros días

La ciudad fue fundada en 1846 alrededor de un fuerte. Warden al principio eligió el sitio en gran parte debido a su proximidad con la ruta principal a Winburg, el espacioso campo abierto, y la ausencia de la enfermedad del caballo.

1854-1898

Como la capital de la República del Estado Libre de Orange el crecimiento y la maduración de la República generaron el crecimiento de la ciudad. Fueron construidos numerosos edificios públicos que permanecen en uso hasta la fecha, esto fue en gran parte facilitado por la excelente forma de gobierno de la República (que adquirió el modelo de periodicidad republicana) y la compensación de los británicos para la pérdida del área de Griqualandia, rica en diamante.

Entre sus edificios históricos más importantes se encuentra el antiguo Raadsaal, donde se reunió el Consejo del Estado Libre de Orange. Una vía férrea fue construida en 1890 uniendo Ciudad del Cabo y Bloemfontein.

La Segunda Guerra Anglo-Bóer

En 1899, la ciudad fue el sitio de la Conferencia de Bloemfontein, que fracasó en prevenir el estallido de la Segunda Guerra Anglo-Bóer. La conferencia fue una tentativa final de evitar una guerra entre Inglaterra y la República de Transvaal; con su fracaso la escena quedó lista para la Guerra Anglo-Bóer.

La línea ferroviaria de Ciudad del Cabo resultó ser crítica para los británicos en la ocupación más tarde de la ciudad.

El 13 de marzo de 1900, durante la Guerra Anglo-Bóer, las fuerzas británicas capturaron la ciudad y construyeron un campo de concentración cerca para alojar a mujeres y niños bóers. El Monumento conmemorativo Femenino Nacional, en las afueras de la ciudad, rinde homenaje a las 45.000 mujeres y niños (incluso más de 17.000 personas negras) quienes murieron en estos campos.

Comienzo del Siglo XX

El Congreso Nacional Africano - el ahora partido dirigente - fue fundado para defender los derechos de la mayoría negra el 8 de enero de 1912 en Bloemfontein, y contó a John Dube (su primer presidente) y al autor y poeta Sol Plaatje entre sus miembros fundadores.

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