Black Francis

Black Francis
Pixies-Frank Black.jpg
Francis tocando en el Primavera Sound Festival, Barcelona, en 2010.
Datos generales
Nombre real Charles Michael Kittridge Thompson IV[2]
Nacimiento 6 de abril de 1965, 51 años[1]
Origen Bandera de Estados Unidos Boston, Massachusetts
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Músico, Cantautor, productor discográfico, cantante y guitarrista
Información artística
Tipo de voz Tenor ligero
Otros nombres Frank Black
Género(s) Rock, rock alternativo
Instrumento(s) Guitarrista, cantante, compositor
Período de actividad 1986 – presente
Discográfica(s) 4AD
American
Cooking Vinyl
SpinArt
Artistas relacionados Pixies
Frank Black and the Catholics
Grand Duchy
Web
Sitio web www.frankblack.net
Ficha Black Francis en IMDb
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Charles Michael Kittridge Thompson IV, conocido primero como Black Francis y luego como Frank Black ( Boston, Massachusetts , 6 de abril de 1965), es un cantante, compositor y guitarrista estadounidense.[4] habiendo retomado su nombre artístico en 2007. En 2008 formó la banda Grand Duchy y editó en 2009 el álbum Petits Fours.

Su estilo vocal ha variado de un estilo de gritos y aullidos como cantante de Pixies a un estilo más melódico y mesurado en su carrera en solitario. En una entrevista en el programa de la CBS The Hour, Black describió su transformación musical: «Pixies era bastante abstracto en su repertorio, era algo surrealista, con letras de usar y tirar, pero instintivamente supe que no iba a cantar sobre mis momentos duros ni nada así, porque no hubiera sonado real. Ahora tengo una buena vida. He tenido mis altibajos como todos, así que piensas que puedes ser un poco más Leonard Cohen o algo».[7]

Como líder de Pixies, sus canciones (como « Where Is My Mind?» y « Debaser») fueron alabadas y citadas por artistas contemporáneos como Thom Yorke de Radiohead o Kurt Cobain de Nirvana. Cobain llegó a decir que « Smells Like Teen Spirit» fue su intento de «plagiar a Pixies».[9]

Biografía

Juventud

Charles Thompson nació en Boston, Massachusetts en el Centro Médico St. Elizabeth. Su padre era dueño de un bar, por lo que Thompson vivió algunos de sus primeros años de vida en Los Ángeles, California porque su padre quería «aprender más sobre bares y restauración».[1]

La familia de Thompson se trasladó entre California y Massachusetts muchas veces, primero con su padre, y después con su padrastro, un hombre profundamente religioso que se dedicaba a la inmobiliaria; para cuando estudiaba primaria sus padres se habían separado dos veces.[12]

Con trece años descubrió al compositor y cantante de rock cristiano Larry Norman, cuando éste tocó en un campamento de verano religioso al que asistió Thompson. La música de Norman influenció a Thompson de tal manera que el primer EP de Pixies recibe su título y la letra de la canción « Levitate Me» de una de las frases utilizadas por Norman en sus conciertos, « come on, pilgrim!» (vamos, peregrino). Thompson después habló de la música que escuchaba en su juventud:

Solía juntarme con algunos marginados. Éramos de los que escuchábamos música de salón rara. No iba a conciertos para todos los públicos, ni intentaba colarme en los clubes para ver bandas, sino que compraba álbumes en tiendas de segunda mano o los cogía de la biblioteca. Sólo veías álbumes de Emerson, Lake & Palmer, así que no conocía el punk, que no conocí hasta que entré en el instituto. Pero, seguramente era algo bueno que no lo conociera, que en vez de eso escuchara álbumes de los años 1960 y esa música religiosa.[10]

Joey Santiago introdujo a Thompson en el punk de los años 1970 y la música de David Bowie.

Justo antes de empezar sus estudios universitarios, la familia de Thompson se mudó a Westport, Massachusetts, donde recibiría un premio a «Adolescente del año»; título que usaría posteriormente para uno de sus álbumes en solitario, Teenager of the Year.[14]

Después de graduarse en 1983, comenzó a estudiar antropología en la Universidad Amherst de Massachusetts.[18]

En su segundo año universitario, Thompson se embarcó en un viaje a San Juan, Puerto Rico, como parte de un intercambio de estudios. Compartió piso durante seis meses con un «compañero, raro, psicópata y gay», que le serviría después de inspiración para la canción de Pixies, « Crackity Jones»;[22]

Pixies

Al poco de regresar a Massachusetts, Thompson dejó la universidad, para mudarse a Boston con Santiago. Se pasó 1985 trabajando en una fábrica, poniendo botones en ositos de peluche, además de componer canciones con su guitarra acústica, y escribir letras de canciones en el metro.[23]

En 1987, Pixies editó una demo de dieciocho pistas, comúnmente conocido como The Purple Tape. El padre de Thompson interpuso los 1000 dólares que costó su grabación; Thompson después diría que «su padre no estuvo muy presente en mi juventud por lo que creo que estaba intentando redimirse».[25]

En 1988, Pixies grabó su álbum debut Surfer Rosa. Thompson compuso y cantó todas las canciones, a excepción de « Gigantic», coescrita y cantada por Deal. Para promocionar el disco, la banda inició una gira por Europa, durante la cual Thompson conoció a Eric Drew Feldman,[31]

La banda volvió al trabajo en 1990, grabando dos álbumes más: Bossanova (1990) y Trompe le Monde ( 1991); siendo este último la primera colaboración de Thompson con Feldman. Los siguientes álbumes de Pixies se caracterizan por una creciente influencia de la producción de Thompson y, además de un nuevo enfoque letrístico en temas de ciencia ficción, incluyendo alienígenas y OVNIs.[33]

Primeros años en solitario

Durante la grabación del álbum de 1991 Trompe le Monde, Thompson conversó con el productor Gil Norton sobre un posible álbum en solitario.[35]

Colaboró con Feldman para grabar nuevo material, comenzando por reducir el número de versiones a una, « Hang On to Your Ego», canción de The Beach Boys.[41]

Al año siguiente, lanzó al mercado su segundo álbum en solitario, un doble álbum con veintidós canciones llamado Teenager of the Year.[41] Thompson había comenzado a alejarse de su estilo con Pixies, escribiendo canciones que abarcaban gran variedad de géneros y temas, y su nuevo método de grabación estaba más cercano a sus trabajos posteriores que a Frank Black y Trompe le Monde.

Tanto Frank Black como Teenager of the Year fueron bien recibidos por la crítica y se encuentran entre las favoritas de sus seguidores, aunque obtuvieron poco éxito comercial. En 1995, Thompson dejó de trabajar para las discográficas 4AD y Elektra.[46] Aunque el álbum no recibió buenas críticas ni éxito comercial, su estilo serviría como método para definir los posteriores trabajos de Thompson.

Frank Black and the Catholics

Thompson decidió llamar a su nueva banda Frank Black and the Catholics y grabó su álbum homónimo en 1997. En principio grabó el álbum en dos pistas como demo, pero al ver el resultado decidió lanzarlo al mercado sin más producción.[49]

Frank Black and the Catholics se convirtió en el primer álbum en ser puesto a la venta en el servicio de descarga musical eMusic; dicen que «es el primer álbum hecho para ser descargado de forma legal».[52]

Continuó evadiendo la grabación multipista a favor de la técnica de grabar en dos pistas en todas las posteriores grabaciones de la banda. La grabación en dos pistas no permitía la posibilidad de corregir errores y añadir texturas; todas las grabaciones son continuas y la mezcla se hace «al vuelo». En álbumes posteriores, incorporó más músicos a las sesiones para permitir más texturas instrumentales. Comentando sobre la racionalidad de su técnica, comentó:

Bueno, es real. Es la grabación de una actuación, una banda, en detrimento de un facsímil de ello, que es lo que la gente hace con frecuencia con las grabaciones multipista. Yo lo prefiero. Es un poco más real. Tiene un poco más de corazón.[53]

Workman abandonó The Catholics en 1998 para dedicarse a trabajar como músico de sesión para otros artistas, por lo que fue sustituido por Rich Gilbert.[57] Ambos álbumes fueron producidos por Nick Vincent.

En estos momentos, habiendo desmentido en varias ocasiones la posibilidad de una reunión de Pixies, Thompson comenzó a incluir canciones de Pixies en sus conciertos, además de contar con la colaboración de Santiago en sus trabajos.[44]

Reunión de Pixies y la vuelta de Black Francis

A finales de 2003, se hizo una declaración oficial sobre la reunión de Pixies para hacer una gira. La banda tocó por primera vez, después de doce años, en abril de 2004, antes de iniciar una gira por Estados Unidos, Canadá y Europa ese mismo año. También grabaron una de las composiciones de Deal, « Bam Thwok», lanzado a través de iTunes Music Store.[61]

Frank Black con Pixies en 2003.

También en 2004, Thompson comenzó a colaborar con una banda de músicos de sesión de Nashville, Tennessee, incluyendo a Steve Cropper, Spooner Oldham, Reggie Young, y Anton Fig, además del productor Jon Tiven. En julio de 2005, lanzaron al mercado Honeycomb, bajo el nombre de Frank Black, recibiendo críticas favorables. Entertainment Weekly describió el álbum como «austero y elegante», mientras que Billboard dijo que es «una de las mejores obras de Thompson».[65]

Thompson continuó girando con Pixies a lo largo de 2005 y 2006. Aunque The Catholics ya no exitía, lanzaron dos álbumes de caras B y rarezas, Snake Oil y One More Road for the Hit, a través de iTunes, con visos de su posterior edición en CD. A comienzos de 2006, Thompson también estaba trabajando en algunas canciones con Feldman, algunas de las cuales se probaron en directo. A finales de 2006, Thompson comenzó su primera gira en solitario desde 2003, llevándose consigo a Feldman, Billy Block y Duane Jarvis como banda de apoyo.[67]

Black Francis en los Países Bajos en 2008.

En junio de 2007 se lanzó un álbum recopilatorio de Frank Black llamado Frank Black 93-03. Coincidiendo con este lanzamiento, Thompson comenzó una gira europea con una nueva banda, que incluía a los miembros de Guards of Metropolis, Jason Carter y Charles Normal, junto al bajista Ding Archer. Para esta gira, Thompson dejó de lado su característica guitarra rítmica para centrarse en el papel de cantante. En septiembre de 2007, se lanzó un nuevo álbum, bajo el pseudónimo de Frank Black, titulado Bluefinger. Para este álbum, se inspiró en la vida y obra de Herman Brood, un músico holandés. También lanzó un mini álbum llamado Svn Fngrs en marzo de 2008.[68]

En febrero de 2008, Thompson fue retenido por la Garda Síochána en Dublín, tras un concierto acústico improvisado en St. Stephen's Green. Fue posteriormente puesto en libertad para su concierto en Vicar Street esa misma noche. Thompson comentó: «He dejado de hacer bises en mis conciertos y las he sustituido por "precores" en localizaciones inusuales, a los que pido que vengan a mis fans. Alguien sugirió Stephen's Green, así que busqué el sitio en internet y pensé, ¡Bien, hagámoslo!'»[69] La policía irlandesa comunicó que no había intención de detenerle, sólo de dispersar a la gente. De todas maneras, un evento similar que estaba planeado para Londres fue impedida por la policía, para al final, llevarse a cabo en una pequeña sala de conciertos.

Thompson actualmente vive en Eugene, Oregón con su segunda esposa Violet Clark, junto a los dos hijos de ésta de anteriores relaciones.[71]

En marzo de 2010 Black Francis lanzó al mercado NonStopErotik y contribuyó con la canción "I Heard Ramona Sing" para la banda sonora de la película Scott Pilgrim vs. the World, estrenada en agosto de ese mismo año. A finales de año Thompson grabó en Nashville nun álbum con nuevas canciones en colaboración con Reid Paley. Paley & Francis debutaron con su álbum homónimo en octubre de 2010 con la producción de Jon Tiven, y cuenta con Reid Paley y Black Francis como guitarristas y cantantes, acompañados por los artistas de Muscle Shoals Spooner Oldham en piano y David Hood en bajo. Se publicó a través de Sonic Unyon en Estados Unidos y Cooking Vinyl en Europa.[73]

Paley & Francis debutaron en directo en sepyiembre de 2011 con actuaciones en Albany, Buffalo, y Hamilton, Ontario, y como cabezas de cartel del festival Supercrawl en Hamilton, Ontario. La banda consistía en Reid Paley y Black Francis como guitarristas y vocalistas, Eric Eble (Reid Paley Trio) en el bajo y Dave Varriale en batería.

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