Bipedestación

Un avestruz, uno de los bípedos más veloces existentes.
El robot bípedo ASIMO.

Se denomina bipedestación o bipedismo (hablando de los homínidos el término correcto sería el primero)[cita requerida] a la capacidad de los animales bípedos para andar sobre las dos extremidades inferiores, lo que les diferencia de los cuadrúpedos. Muchas especies de aves, mamíferos y reptiles han evolucionado a lo largo de la historia natural para adoptar esta postura en el desplazamiento, como la mayoría de los dinosaurios terópodos, o los homínidos homininos.

La bipedestación puede ser obligatoria (en tal caso, el animal se desplaza siempre de esta forma). Esta postura puede hallarse en animales incluidos en el período evolutivo que va desde la aparición de los dinosaurios terópodos avianos y no avianos hasta los seres humanos. Por otro lado, la bipedestación será facultativa cuando el animal adopte tanto la postura cuadrúpeda como la bípeda (siendo, en la mayoría de los casos, una predominante sobre la otra). Dentro de esta última categoría se hallan desde dinosaurios ornitópodos como el Iguanodon, hasta primates no humanos como los chimpancés y gorilas.

Caminar erguido supone abrirse a mayor cantidad de experiencias en la vida de los homininos, debido que los miembros superiores de estos animales están libres para la realización de diversas tareas que resultan más dificultosas para animales cuadrúpedos.

Teorías de la aparición de la bipedestación en los homínidos

Existen varias hipótesis sobre la aparición de este fenómeno.

  • Mayor facilidad al desplazarse por las llanuras, cuando disminuye la foresta por acción natural.
  • Mayor facilidad en el transporte de utensilios con los miembros superiores.
  • Mayor facilidad al crear y utilizar utensilios y armas.
  • Mayor facilidad al transportar alimentos, agua o crías.
  • Mayor facilidad en el desplazamiento entre los árboles.
  • Mayor facilidad al alimentarse de los árboles.
  • Mayor facilidad al otear el horizonte; ver por encima de los pastos para poder vigilar en caso de peligro.
  • Mayor termorregulación del cuerpo; caminar erguido en horas de calor transmitiendo menos calor al cuerpo.

Todas estas hipótesis no tendrían por qué ser incompatibles, así que todas o muchas de ellas pudieron haber sido ciertas.

Una hipótesis muy plausible es la de que algunos homínidos sufrieron una pequeña modificación en el ala del hueso coxal, haciendo que esta ala se orientase un poco más lateralmente. Esta pequeña modificación produciría que los músculos glúteo menor y glúteo medio pasaran a ayudar un poco más en la función de abducción, estabilizando el tronco al caminar en dos pies. Esto pudo dar una mayor facilidad al bipedismo, haciendo que se tuviese cierta pequeña ventaja en la selección natural, y por tanto dar inicio a otras modificaciones del esqueleto y los músculos que avanzaran hacia el bipedismo.[1]

Cambios bipedestos

Cadera

Las articulaciones de la cadera del ser humano son mayores comparado con las especies viejas y con los homínidos. Esto se dio porque pasó más peso por estas articulaciones al andar sobre dos piés. Además, la columna vertebral se colocó más cerca de la cadera, aumentando la estabilidad al andar.

Pies

El pie del ser humano desarrolló los talones grandes, y gracias a esto, ha sido capaz de soportar más peso. Al empezar a andar sobre dos piés, estos empezaron a funcionar como plataformas, manteniendo el peso del cuerpo, por lo que son más pequeños. Además, los pies de los seres humanos, toman la forma de arco, y distribuyen mejor el peso corporal gracias a esto.

Rodilla

Por la misma razón que la cadera se desarrollaron las articulaciones de las rodillas: tenían que soportar más peso. Además, estos cambios en las rodillas transformaron el modo de andar, y proveyeron un ahorro de energía.

Columna Vertebral

En la columna vertebral ocurrieron algunos cambios. El movimiento de la columna adelante y atrás al mismo tiempo, provocó una curvatura de esta. Sin esta deformación de la columna vertebral, se hubiera movido adelante, forzando al hombre a agacharse y a caminar erguido. La curvatura de delante redujo el esfuerzo caminando. Gracias a la curvatura posterior, el centro gravitatorio del cuerpo se encuentra en los pies.

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