Bioko

Isla de Bioko
Isla de Bioko
Localización geográfica / administrativa
Océano
Atlántico
País(es) Bandera de Guinea Ecuatorial Guinea Ecuatorial
Región Región Insular
Datos geográficos
Geología volcánico
Superficie 2.017 km²
Longitud 70
Anchura máxima 32
Distancia a tierra a 32 km de Camerún
Demografía
Población 130.000 (2005)
Otros datos
Punto más alto Pico Basile o Santa Isabel (3.012 m)
Grupos étnicos Bubi (58%), Fang (16%), Fernandinos (12%), Igbo (7%) (2002)
Provincias Bioko Norte y Bioko Sur
Coordenadas 3°30′N 8°42′E / 3.5, 3°30′N 8°42′E / 8.7
Mapa de localización
Bioko-es.png
[ editar datos en Wikidata]
Imagen de satélite de Bioko.
Relieve de Bioko.

Bioko es una isla situada en el golfo de Guinea, perteneciente a Guinea Ecuatorial. En ella se encuentra la capital del país, Malabo. Está a 32 km de las costas de Camerún y tiene un área de 2.017 km². Su población (2005) es de 130.000 habitantes. Anteriormente, durante la época española, era conocida como Fernando Poo, el nombre de su descubridor en el siglo XV, Fernão do Pó.

Historia

Existe la posibilidad de que la isla fuera visitada por Hannón, un explorador cartaginés que realizó un viaje a lo largo de la costa occidental de África hacia finales del siglo VI a.C. o comienzos del s. V a. C.

Colonización de Bioko

La colonización humana de la isla se produce hacia los siglos V-VI aproximadamente, por pequeñas expediciones desde diferentes puntos de la costa del Golfo, y configurando con el tiempo un grupo socio-cultural diferenciado de sus orígenes bantú, los clanes bubi. Dentro de la mitología popular ha pervivido el nombre de Momiatú como el legendario líder de los primeros establecimientos. La estructura de clanes que se irá configurando con el paso del tiempo mantendrá unas regulares pero débiles comunicaciones con el continente. La isla recibió el nombre de Etulá por parte de los antiguos colonos bubíes.

Bioko y Portugal

En 1472 llegó a la isla el navegante portugués Fernão do Pó (Fernando Poo en español), quien la descubrió para Europa y la bautizó con el nombre de Flor Formosa. Más tarde se cambió el nombre al de Fernando Poo, en honor de su descubridor.

En 1641 la Compañía de las Indias de Holanda estableció puestos comerciales sin el consentimiento portugués en la isla de Bioko, centralizando desde allí temporalmente el comercio de esclavos del golfo de Guinea, si bien los portugueses volvieron a hacer acto de presencia en la isla en 1648, sustituyendo la Compañía holandesa por una propia dedicada al mismo comercio y establecida en el vecino Reino Benga de la isla de Corisco o Mandj. A lo largo de este mismo siglo XVII se configura lentamente un embrionario reino conformado por los clanes bubi, sobre todo tras la actuación en ese sentido de algunos jefes locales como Molambo (aprox. 1700-aprox. 1760) durante un periodo de fuerte esclavitud en la zona, situación que obligó a los clanes bubis a abandonar sus establecimientos costeros e instalarse en el interior.

Bioko y España

La isla permaneció en manos portuguesas hasta marzo de 1778, tras el tratado de San Ildefonso (1777) y El Pardo (1778), por los que se cedían a España las islas guineanas, junto con derechos de trata esclavista y libre comercio en un sector de la costa del golfo de Guinea, entre los ríos Níger y Ogooué. El 17 de abril de 1778 partió desde Montevideo una expedición formada por los buques "Santa Catalina" y "Soledad" y el bergantín "Santiago" para tomar posesión de Fernando Poo y el resto de los territorios, dirigida por el brigadier de los Reales Ejércitos Felipe de Santos Toro conde de Argelejos. En la bahía de Boloko, el Conde de Argelejos desembarcó tomando posesión del lugar en nombre de Carlos III, construyéndose así la pequeña población de San Carlos (actual San Carlos de Luba). A partir de ese momento, la isla formó parte administrativamente de la Gobernación de Fernando Poo y Annobón, integrándose, junto a resto de territorios españoles de la Guinea, en el Virreinato del Río de la Plata; de octubre de 1778 a noviembre de 1780 se establecerá un gobernador español. El Conde de Arjelejos murió el 14 de noviembre de 1778, quedando al mando Fernando Primo de Rivera hasta que el 31 de octubre de 1780 una sublevación de sus tropas lo puso prisionero, trasladándose los sobrevivientes a la isla de Santo Tomé perteneciente a Portugal.[1]

Tras la Revolución de Mayo (1810) se produce el desmembramiento definitivo del Virreinato.

Tras Molambo sobresale la figura de otro jefe local, Lorite (1760–1810), a quien sucederá Lopoa (1810–1842?). El periodo de hegemonía de este último sobre los diferentes clanes de la isla coincide con la intervención británica sobre la isla entre 1827 y 1840, estableciendo diferentes puestos, los principales de ellos Port Clarence (actual Malabo) y San Carlos. Juan José Lerena en marzo de 1843 izó el pabellón español en Santa Isabel (actual Malabo), finalizando la influencia y presencia británica. Madabita (aprox. 1842–1860) y Sepoko (1860–1874 o 1875) serán los principales líderes locales en este periodo de creciente intervención española. El 20 de junio de 1861 se publica la Real Orden por la que se convierte la isla de Fernando Poo (Bioko) en presidio español; en octubre del mismo año se dicta la Real Orden por la que, al no ofrecerse voluntariamente negros emancipados de Cuba para inmigrar a Guinea, se dispone que de no presentarse voluntarios se proceda al embarque, sin su consentimiento, de 260 negros cubanos. A destacar también la inmigración de decenas de exiliados intelectuales y políticos españoles.

Todo este periodo se traducirá en la segunda mitad del s. XIX en la unificación de todos los clanes bubi bajo el rey Moka (1875–1899), situación que no duraría mucho debido al creciente intervencionismo colonial español. Durante el periodo 1887-1897, varios representantes españoles establecen relaciones con el rey Moka de Bioko.

Isla de Fernando Póo en 1897
El rey Malabo de Bioko en 1930.

España retomó activamente la colonización de Guinea a comienzos del siglo XX. En la isla se inició la explotación de sus riquezas y se estableció un gobierno colonial, bajo el cual hubo graves enfrentamientos con el jefe local bubi Sás-Ebuera (entre 1899 y 1904 aprox.), quien formó unas milicias nacionalistas y anticoloniales. Fue capturado por las fuerzas españolas y su negativa a aceptar la autoridad del gobernador colonial le llevó a mantener una huelga de hambre, muriendo el 3 de julio de 1904. También Malabo Lopelo Melaka (rey entre 1904 y 1937), hijo de Moka, iniciará una reivindicación moderada de sus derechos, con el último enfrentamiento de los bubi contra los colonizadores españoles en 1910 en la región de San Carlos, iniciado tras el asesinato del cabo español León Rabadán y dos policías indígenas, muriendo en él unos quince mil bubis, entre civiles y alzados, enfrentamientos con la autoridad colonial que se prolongarían sin embargo, ya en el continente, por la expedición de castigo de Río Muni de 1918. Inmediatamente después de la insurrección de 1910, las fuerzas coloniales presionaron al rey Malabo para que influyera en los jefes locales y evitara nuevos enfrentamientos. La isla estaba dividida en 1911 en 67 besés (localidades), cada uno gobernado por un botuku (jefe-alcalde) y sobre ellos el rey (muchuku), normalmente coincidiendo con el jefe del besé de Moka, quien dispone de su lujua o tropa para imponer su autoridad.

Durante la primera mitad del siglo XX España desarrolló grandes plantaciones de cacao en la isla con miles de peones importados de la vecina Nigeria. En 1926 se une la isla a la colonia de Guinea Española. En 1937, tras el inicio de la Guerra Civil española, el rey Malabo es encarcelado, muriendo el 19 de abril del mismo año. Durante el régimen de Franco continuó la colonización. Hasta 1956, la isla formó parte del Territorio de Guinea Española. El 21 de agosto de 1956 los territorios hispano-guineanos fueron organizados en provincias con el nombre de Provincia del Golfo de Guinea.

En 1959 la isla pasó a ser una provincia española ultramarina, similar a las provincias metropolitanas. Por la ley de 30 de julio de 1959, se convirtió en la provincia de Fernando Poo, en la Región Ecuatorial Española, que en diciembre de 1963 sería sucedida por la región autónoma de Guinea Ecuatorial. La isla fue usada como base para vuelos hacia Biafra durante la Guerra civil nigeriana (1967–1970).

Bioko y Guinea Ecuatorial

Tras la independencia de Guinea Ecuatorial en 1968, la isla fue dividida en dos distritos: San Fernando y San Carlos las actuales provincia de Bioko Norte y provincia de Bioko Sur. La isla pasó a recibir el nombre de "Isla Macías Nguema Biyogo" entre 1973 y 1979,y la capital Santa Isabel se denominó Malabo hasta la fecha; San Fernando: Ela Nguema; San Carlos: Luba y Concepción Biaba: Riaba todo ello bajo el régimen de Francisco Macías Nguema Bidyogo. Tras el Golpe de 1979 adoptó la isla adoptó el nombre de Bioko, en honor de Adolfo Bioco, hijo del rey Moka y hermanastro del rey Malabo.

Actualmente ejerce como gobernador de Bioko Norte Baltasar Nsé Mesie (desde 2011) y de Bioko Sur José Luís Ada Nguema.

Sus habitantes hablan el bubi (lengua autóctona de la isla de Bioko), español, el Pichi, un ingles mal hablado, además de otras lenguas. Existe una abundante literatura guineana en español. Las principales ciudades de la isla son: Malabo (la capital del país y del Bioko Norte) y Luba (Capital de Bioko Sur).

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