Billie Joe Armstrong

Billie Joe Armstrong
Billie Joe Armstrong at mic in Cardiff.png
Armstrong durante un concierto de Green Day
Datos generales
Nacimiento 17 de febrero de 1972 (44 años)
Bandera de Estados Unidos Oakland, California, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Cónyuge Adrienne Nesser ( 1994 - Presente)
Hijos Joseph Marciano Armstrong, Jakob Danger Armstrong
Ocupación Cantante, músico, compositor y guitarrista, Actor
Información artística
Tipo de voz Tenor
Otros nombres BJ, Billie Joe, Billie, Two Dolar Bill, Fink
Género(s) Punk rock, pop punk, rock alternativo
Instrumento(s) Voz, guitarra eléctrica, bajo eléctrico, piano, mandolina, violín, batería, armónica y saxofón
Período de actividad 1986-presente
Discográfica(s) Lookout! Records
Reprise Records
Artistas relacionados Green Day (principal grupo musical)
Adrienne Nesser (esposa)
Mike Dirnt (amigo y compañero musical)
Tré Cool (amigo y compañero musical)
Jason White (amigo y compañero musical)
Foxboro Hot Tubs (grupo musical secundario)
The Network (grupo musical secundario)
Pinhead Gunpowder (grupo musical secundario)
Joan Jett (amiga y colaboradora)
Norah Jones (amiga y colaboradora)
James Hetfield (amigo). [1]
Web
Twitter BJAofficial
Ficha Billie Joe Armstrong en IMDb
Firma Billie Joe Autografo.png
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Billie Joe Armstrong ( Oakland, California, Estados Unidos, 17 de febrero de 1972) es un músico, compositor y actor estadounidense, que es conocido por ser el cantante y guitarrista principal de la banda estadounidense de punk rock Green Day.

Biografía

Infancia y adolescencia

Billie Joe Armstrong en 1994, a la edad de 22 años.

Billie Joe Armstrong nació el 17 de febrero de 1972 en Oakland, California, en el pueblo de Rodeo al suroeste de Estados Unidos. Es el más pequeño de una familia de clase media-baja con seis hijos. Su madre, Ollie Armstrong, era camarera en un bar cercano y su padre, Andrew M. Armstrong, más conocido como Andy, era camionero y solía tocar la batería en un grupo de Jazz cuando disponía de tiempo libre. Le detectaron cáncer de esófago, y dos meses después, el 16 de septiembre del año 1982, fallece. Lo que inspiró al joven Billie Joe a escribir una de las canciones más reconocidas de Green Day " Wake me up when September ends" ("Despiértame cuando acabe septiembre").

La pasión por la música le venía desde muy pequeño, cuando rondaba la edad de 5 años, grabando un sencillo, en el cual suena un trozo en la introducción de "María" en International Superhits, que se llamaba "Look For Love", en una compañía local llamada Fiat Records. Su madre le llevaba a cantar y repartir huevos de pascua a todos los enfermos del hospital de Oakland.

En 1982 cuando tenía 10 años conoció a Mike Dirnt, en la cafetería de su escuela de primaria, y comprobaron que compartían los mismos gustos musicales. Juntos tocaban canciones de Ozzy Osbourne, Queen, Def Leppard, y Van Halen, así que decidieron formar una banda, a la cual llamaron Sweet Children. El primer álbum que compró fue The Sun Sessions, de Elvis Presley.

Poco antes de su preadolescencia Billie a la edad de 13 años cantó el villancico "Noche de paz" en un espectáculo de Navidad de su escuela. Era la primera vez que el cantante pisaba un escenario y era grabado cantando. Su primer recital fue uno de R.E.M en Junio del año 1985, acompañado de su hermana Anna Armstrong. En ésta etapa ya era fan de las bandas de hard rock y heavy metal del momento, descubriendo poco a poco sus verdaderos gustos musicales. Sus hermanos mayores, Allan y David Armstrong seguían a todas las bandas de heavy metal de la zona.

Finalmente, cuando escuchó Holidays in the Sun, primera pista del álbum Never Mind the Bollocks, Here's the Sex Pistols, de los Sex Pistols, en casa de una gran amiga suya, se convirtió en un fanático del punk rock, a la edad de 14 años.

Creación de Green Day

Conoció a su amigo Mike Dirnt en 1982 cuando estudiaba en la escuela de primaria y juntos crearon la banda Sweet Children; de hecho su primera conversación fue acerca de composición de canciones. Unos años después de la muerte de su padre su madre volvió a contraer matrimonio con un hombre al que Billie detestaba y el cual le inspiró su primera canción: Why Do You Want Him, escrita en 1986 (cuando Billie tenía 14 años) y que aparece en 1,039 Smoothed Out Slappy Hours. Luego se fue a vivir a una casa okupa junto con su gran amigo Mike Dirnt donde se dio a conocer en la escena punk rock.

Finalmente cuando ambos tenían 16 años (1989), la banda cambió su nombre a Green Day, logrando un éxito comercial masivo en el año 1994. Armstrong también ha buscado proyectos musicales fuera de Green Day, incluyendo numerosas colaboraciones con otros músicos, aparte de ser el vocalista principal de Pinhead Gunpowder, The Network y Foxboro Hot Tubs.

En su adolescencia ya era muy conocido por muchos miembros de la movida All Ages (para todas las edades) del punk de 924 Gilman Street, en Berkeley, en la que no le dejaron entrar a un concierto de Operation Ivy por ser menor de edad. Finalmente uno de los miembros salió a buscarlo. Para Billie fue un lugar muy especial en su vida, y siempre lo ha recordado diciendo: "Hemos tocado para 20 mil o 30 mil personas, pero jamás he vuelto a sentir lo que sentía cuando tocábamos en Gilman Street".

En el instituto le apodaban «Two Dollar Bill» porque solía vender porros de marihuana por sólo dos dólares. Finalmente poco tiempo después fue expulsado del instituto Pinole Valley High School un día antes de cumplir los 18 años por el hecho de ser descubierto introduciendo sustancias ilegales en dicho centro. En ese mismo momento fue cuando decidió dedicarse completamente a la banda, comenzando en el mismo año (1990) una gira por los Estados Unidos.

En ese mismo año, John Kiffmeyer, dejó la banda para entrar en la universidad, por lo que Mike y Billie emprendieron la búsqueda de un nuevo baterista y, casualmente, Lawrence Livermore, el dueño de la discográfica Lookout! Records, quien tocaba en la banda The Lookouts, era vecino de Tré Cool, que además era batería de su banda, así que decidió recomendárselo a los chicos cuando se enteró de que estaban buscando uno.

Billie y Mike ya conocían a Tré Cool de la escena de Gilman, cuando coincidieron en diversos conciertos siendo Sweet Children y tenían una buena relación. Billie se enteró por un familiar de John de que éste había dejado la banda, lo que hizo que Billie se molestara mucho, ya que John no tuvo el valor de decírselo a la cara desde el primer momento, así que cuando lo reemplazaron por Tré Cool, ninguno de los miembros de la banda tampoco se molestó en decírselo.

Pocos meses después, los chicos comenzaron a hacer giras alrededor del país, viajando en una vieja camioneta conducida por el padre de Tré y pagando todo con el poco dinero que tenían, durmiendo en casas de admiradores. Estas giras tuvieron lugar cuando sacaron sus primeros álbumes, 1,039/Smoothed Out Slappy Hours y Kerplunk. Finalmente, con la llegada de Dookie en 1994 firmaron con la multinacional Reprise Records.

Blue, su primera guitarra

Armstrong Con su guitarra "Blue" en 2009

En su décimo cumpleaños su madre le regaló su primera guitarra, una Fender Stratocaster, a la cual llamó Blue y la decoró con estampas, pegatinas, pinturas y muchas roturas además de añadirle las iniciales de su nombre (BJ) con cinta adhesiva roja, dándole un toque de personalidad (esta guitarra es una copia de una Fender Stratocaster). Hoy en día, Billie sigue usando la misma guitarra durante conciertos, la mayoría de las veces, para tocar en medio tono más bajo de lo normal, y en canciones pertenecientes a los discos Dookie e Insomniac. Blue se puede ver en los vídeo clips de Hitchin' a Ride, Basket Case, Longview, Jaded, Stuck With Me, Geek Stink Breath y Minority.

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