Billie Holiday

Billie Holiday
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Billie Holiday actuando en el club Downbeat de Manhattan, circa febrero de 1947
Datos generales
Nombre real Eleanora Fagan
Nacimiento 7 de abril de 1915
Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Origen Harlem, Nueva York, Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Muerte 17 de julio de 1959 (44 años)
Ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Cónyuge Joe Guy
Ocupación Cantante, compositora
Información artística
Otros nombres Lady Day, Queen of Song
Género(s) Jazz, vocal jazz, jazz blues, torch songs, swing
Instrumento(s) Voz
Período de actividad 1933- 1959
Discográfica(s) Brunswick Records (1933-1939)
Vocalion Records (1936-1939)
Okeh Records (1939-1942)
Bluebird Records (1938)
Commodore (1939, 1944)
Capitol (1942)
Decca (1944-1950)
Aladdin (1951)
Verve (1952-1957)
Columbia (1957-1958)
MGM (1958-1959)
Artistas relacionados Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Lena Horne
Web
Sitio web Sitio Web Oficial
Ficha Billie Holiday en IMDb
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Eleanora Fagan Gough, conocida mundialmente como Billie Holiday, nació en Filadelfia el 7 de abril de 1915, y fue una cantante estadunidense de jazz. Billie era apodada Lady Day, y junto con Sarah Vaughan y Ella Fitzgerald, logró convertirse en una de las voces femeninas más importantes e influyentes del jazz., consideración que aún perdura a día de hoy. El crítico Robert Christgau consideraba que era «inigualable y posiblemente la mejor cantante del siglo»​.[2]Nueva York, 17 de julio 1959),

Su tema « Strange Fruit» fue considerado como la mejor canción del  siglo XX, por la revista  Time en  1999. 3 El valor artístico de Billie Holiday reside tanto en su capacidad interpretativa, como en su dominio del  swing. Asimismo, destacaba por la capacidad de adaptación de sus cualidades vocales, al contenido de la canción. Billie Holiday impregnaba sus canciones con una intensidad inigualable que, en numerosos casos, era fruto del traspaso de sus propias vivencias a las letras que cantaba. Este tono tan personal que la caracterizaba, hace que su estilo esté muy vinculado a intérpretes clásicos de  blues como  Bessie Smith o  Ma Rainey (en su autobiografía dejó escrito: «Siempre quise el gran sonido de Bessie y el sentimiento de Pops»); aunque también está clara la deuda, confirmada por ella misma, con  Louis Armstrong, y, desde luego, con quien sería su principal acompañante: el saxofonista tenor y clarinetista  Lester Young.

Biografía

Aunque en los últimos años se ha hecho un gran avance en relación a la investigación biográfica sobre Billie Holiday, su vida sigue teniendo tanto numerosos episodios aún desconocidos, como diversos aspectos permeados de elementos míticos y legendarios, todos ellos incentivados por la propia artista en su autobiografía.

Primeros años

Nacida en  Filadelfia ( Pensilvania) el 7 de abril de  1915, Eleanora Fagan (Billie Holiday) creció en Fells Point, un barrio de  Baltimore. Su madre, Sadie Fagan, tenía tan sólo trece años cuando ella nació. Por otro lado, su padre Clarence Holiday, guitarrista y bajista de  jazz que tocó en la orquesta de  Fletcher Henderson, tenía quince. Los padres de Billie nunca se casaron, de manera que su padre no tuvo mayor obstáculo al abandonaras cuando aún era un bebé. Su madre, excesivamente joven para tanta responsabilidad, abandonaba con frecuencia a la niña, dejándola en manos de parientes que no tenían muy buena reputación.

A la edad de diez años, Billie fue enviada a una escuela católica, tras haber admitido ser violada. Aunque debería haber estado en la escuela hasta alcanzar la edad adulta, un amigo de la familia la ayudó a escaparse dos años después. En  1927, madre e hija se marcharon a  Nueva Jersey, trasladándose posteriormente a  Brooklyn. Una vez en Nueva York, además de ayudar a su madre con sus trabajos de ayuda doméstica, Billie comenzó a ejercer la prostitución.

Existe cierta controversia en referencia a la paternidad de Holiday. Este desconcierto se generó por la copia de su certificado de nacimiento en los archivos de Baltimore, los cuales muestran como padre a Frank DeViese. Algunos historiadores consideran esto una anomalía, originada probablemente por el hospital o trabajadores del gobierno (ver Donald Clarke Billie Holiday: Wishing on the MoonISBN 0306811367). Clarence Holiday aceptó la paternidad pero fue a duras penas un padre responsable. Billie rara vez lo veía, y si lo hacía, aprovechaba para pedirle dinero mediante el chantaje, amenazando con contarle a la novia de su padre que ella era su hija.

Hacia  1930- 1931, Billie Holiday cantaba ya con frecuencia en varios clubs de  Nueva York. De esta manera, su  popularidad empezó a cimentarse en  1933 cuando el productor  John Hammond habló de ella públicamente en su columna de prensa, y posteriormente llevó a  Benny Goodman a una de sus actuaciones. Después de la grabación de una prueba en los estudios de  Columbia, Billie se unió a un pequeño grupo de músicos dirigidos por  Benny Goodman para lograr tener su debut comercial el 27 de noviembre de  1933 con la canción  "Your Mother's Son-In-Law".

Billie Holiday fotografiada por Carl Van Vechten en 1949.

Primeros éxitos profesionales

Tras asentarse en  Harlem, Holiday comenzó a cantar en numerosos clubs de manera informal. Alrededor de 1932, el  productor  John Hammond la descubrió en el club Monette's (aún existen algunas disputas entre historiadores acerca de quién fue el primero en escucharla y promoverla, aunque de manera general coinciden en que fue Hammond.) El famoso productor, dispuso varias sesiones para ella junto a  Benny Goodman. Su primer disco sería el ya mencionado  Your Mother's Son-In-Law. (1933).

Realizó sus primeras grabaciones de estudio bajo el sello Columbia, hasta 1933, para posteriormente continuar un año con Brunswick en 1935. A lo largo de estos primeros años grabó junto a algunos de los mejores músicos de la historia del jazz, como  Ben WebsterBenny GoodmanRoy EldridgeJohnny Hodges o  Jonah Jones, entre otros.  Teddy Wilson se encargó de reunir a estos músicos y formar así selectos conjuntos instrumentales de tamaño reducido. 4​ En este breve periodo destacan  «If You Were Mine» (1935)  «These Foolish Things» y «I Cried for You» (1936), en el formato habitual para grabaciones de alta calidad de la época, es decir, vinilo a  78 RPM.

Fue durante ese periodo de tiempo cuando tuvo sus primeros éxitos como cantante. El 23 de noviembre de 1934 cantó en el  teatro Apollo,  actuación de la cual obtuvo muy buenas críticas. Su presentación con el pianista y posterior amante  Bobby Henderson, tuvo gran relevancia a la hora de consolidar su prestigio como cantante de jazz y blues. Poco tiempo después, Holiday empezó a presentarse en numerosos clubs en la calle 52 y en  Manhattan con regularidad.

Entre los años 1937 y 1940, Holiday alternaría de los sellos Brunswick a Vocalion, grabando importantes estándares como  «My Last Affair (This Is)» (1937),  «I Can't Get Started» (1938) y  «Night and Day» (1940); además, estrenaría futuros éxitos de su carrera como fueron «Strange Fruit» (1939), o «Fine and Mellow» como una de las composiciones propias, así como otras menos conocidas,  «Everything Happens for the Best» (1939). Algunas de estas grabaciones serían su debut y se grabarían posteriormente con más éxito, como «He's Funny That Way» (1937), «My Man» (1937) o «You Go to My Head» (1938). Las nuevas incorporaciones a las bandas de Holiday fueron tanto la del saxofonista  Lester Young en 1937, como el trompetista  Charlie Shavers a principios de 1939; Billie Holiday comenzaría a finales de 1938 a cantar en el club nocturno neoyorquino Café Society junto al pianista Sonny White,[ cita requerida] lo que propició el estreno de obras menores y estándares menos conocidos, además de arreglos instrumentales atípicos:  Brunswick 8259 y  Vocalion 4783.

Comparada con otras cantantes de jazz, Holiday tenía una tesitura limitada, de solo una  octava. Ella compensó esa dificultad con un sentido rítmico implacable, una sutil expresión, y una inmediatez emocional. Más tarde, trabajó con estrellas como  Lester YoungCount Basie y  Artie Shaw, convirtiéndose así en una de las cantantes negras de jazz con mayor reputación. Sin embargo, tenía prohibido usar la entrada principal y debía esperar en un cuarto oscuro lejos del público antes de aparecer en escena. Explicaba el sentido del efecto dramático que presentaba en sus canciones diciendo: «Yo he vivido canciones como esa». Incluso cuando era joven y cantaba canciones triviales y populares, su tono único y su compromiso emocional, hacían de su presentación algo muy especial.

Últimos años y muerte

Holiday tuvo un problema de adición a las drogas psicoactivas (aunque nunca se supo con seguridad), usándolas durante casi toda su vida. Fumaba  marihuana desde los doce o trece años de edad. Sin embargo, fue la  heroína la droga que la destruyó. No está claro quién fue el que introdujo a Holiday en el mundo de las drogas, pero historiadores y fuentes contemporáneas coinciden en que comenzó a consumir intravenosas de manera abusiva, alrededor de 1940.

Los éxitos de Holiday fueron estropeados por su creciente dependencia de las  drogas y el  alcohol, así como por sus relaciones abusivas. Esto afectó tanto a su voz, como a sus posteriores grabaciones: su espíritu joven fue reemplazado por un matiz de remordimiento, que, a pesar de todo, impactó en otros artistas sin duda. Incluso después de su muerte, tuvo influencia sobre cantantes tales como  Janis JoplinNina Simone o  Amy Winehouse. En  1972Diana Ross actuó para la  película Lady Sings the Blues, basada en la obra autobiográfica de Holiday. La película fue todo un éxito comercial además de ganar la nominación a mejor actriz para Ross. En  1987U2 lanzó  Angel of Harlem, rindiéndole a homenaje.

Su vida personal fue tan turbulenta como sus canciones. Se casó con el trompetista Jimmy Monroe el  25 de agosto de  1941. Mientras aún estaba casada con Monroe, mantuvo una relación con el trompetista Joe Guy. Finalmente, acabó por divorciarse de Monroe en 1947, mientras se separaba también de Guy. El 28 de marzo de 1952, Holiday se casó de nuevo, pero esta vez con Louis Mckay, un “justiciero” de la  mafia. Mckay, al igual que muchos de los hombres que formaron parte de su vida, era violento, pero trató de sacarla de las drogas. En el momento de su muerte, ya estaban separados.

Holiday declaró abiertamente su bisexualidad, por lo que surgieron los rumores de su aventura con la actriz  Tallulah Bankhead. Bankhead desmintió dichas habladurías.

Sus últimas grabaciones en  Verve son recordadas como las grabaciones Commodore y  Decca de veinte años atrás. Varias de sus canciones, como «God Bless the Child», «I love you Porgy» o «Fine and mellow» han logrado convertirse en clásicos del jazz. En  1957, el programa  The Sound of Jazz, de la CBS, retransmitió una interpretación de «Fine and mellow» realizada por Billie Holiday de la mano de Ben Webster (saxofón), Lester Young (saxofón), Vic Dickenson (trombón), Gerry Mulligan (saxofón) y Coleman Hawkins (saxofón), quienes se alternaban con Holiday para ejecutar solos instrumentales de gran brillantez en una estructura cíclica típica del  blues. Esta interpretación es considerada una de las más relevantes en la historia del jazz. Dos años más tarde, tanto Young como Holiday murieron. Sin embargo, unos días antes, grabaron ese mismo estándar con un equipo técnico de mayor calidad, el cual no fue usado para la transmisión del programa en televisión.

En 1958 se publicó Lady in Satin, su trabajo más conocido y penúltimo álbum que logró completar y publicar en vida. Los temas grabados son todos importantes estándares del jazz, arreglados para orquesta, lo cual contrasta con las minúsculas formaciones prototípicas del jazz. Su recepción fue dispar: The Penguin Guide to Jazz otorgó 3 estrellas sobre 4 considerando el disco una «visión voyeurística de una mujer vencida»; mientras que Allmusic le da 4,5 sobre 5. 5

Cuando Holiday presentó una canción en contra de los linchamientos, « Strange Fruit» (Abel Meeropol), con textos como «Southern trees bear strange fruit» («los árboles sureños cargan extrañas frutas») le dio un puesto destacado no sólo en la historia de la música, sino también en la de Estados Unidos. 6 ​Sus últimas grabaciones fueron bajo el sello de MGM, y destacan All The WayAll Of You y Baby, Won’t You Please Come Home? . En estas dos últimas (además del resto de la sesión) se aprecia una voz menos distorsionada de lo común, por lo que se sospecha la aceleración del canal de voz.

Fue arrestada por posesión de heroína y estuvo ocho meses en prisión. Su tarjeta para trabajar en los clubs de  Nueva York (la New York City cabaret card) fue revocada, lo que imposibilitó su trabajo en clubs durante los últimos doce años de su vida. Posteriormente fue víctima de una estafa sobre sus ganancias y murió con tan solo 0.70 dólares en el banco y 750 dólares en efectivo. A finales de mayo de 1959, fue hospitalizada por dolor en el hígado y problemas de corazón. Fue condenada a arresto domiciliario el 12 de julio por posesión de narcóticos, puesto que en 1959, la adicción a los narcóticos era considerada un crimen. Billie Holiday permaneció bajo custodia policial hasta su muerte por cirrosis hepática, el  17 de julio de  1959, a la edad de 44 años. La artista fue enterrada en el cementerio Saint Raymond, en el  Bronx de Nueva York.

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