Bill Walton

Bill Walton
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Datos personales
Nombre completo William Theodore Walton III
Nombre de nacimiento William Theodore Walton III
Apodo(s) "Big Red-Head"
Nacimiento La Mesa, California Flag of the United States.svg  Estados Unidos
5 de noviembre de 1952 (64 años)
Nacionalidad(es) Estadounidense
Altura 2,11 m (6 ft 11 in)
Peso 95  kg (209  lb)
Carrera
Deporte Baloncesto
Universidad UCLA
Draft de la NBA 1ª ronda (puesto 1), 1974 por Portland Trail Blazers
Club Retirado
Liga NBA
Posición Pívot
Carrera internacional
Selección Estados Unidos
Trayectoria
Página web oficial
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William Theodore Walton III (nacido el 5 de noviembre de 1952 en La Mesa, California) más conocido como Bill Walton es un ex jugador de baloncesto estadounidense, que jugó durante 10 temporadas en la NBA en las décadas de los 70 y los 80. Con 2,11 metros de estatura, lo hacía en la posición de pívot. Era apodado "The Big Red Head" (el gran pelirrojo), dada su estatura y su característico color de pelo.[2] Pasó a pertenecer al prestigioso Basketball Hall of Fame el 10 de mayo de 1993.

Trayectoria deportiva

Selección de Estados Unidos

Antes incluso de comenzar su etapa universitaria, con tan sólo 17 años, fue convocado por la selección de Estados Unidos para disputar el Campeonato Mundial de Baloncesto de 1970, en el que acabarían en la quinta posición.[3]

Universidad

En su etapa universitaria con UCLA.

Walton jugó sus años universitarios, entre 1972 y 1974, con los Bruins de la prestigiosa Universidad de California, Los Ángeles, dirigida en aquel momento por John Wooden. Consiguió el título nacional al derrotar a Florida State en 1972 y de nuevo en 1973 al derrotar a Memphis State por 87-76, en una final en la cual Walton consiguió un impresionante 21 de 22 lanzamientos a canasta anotados, logrando 44 puntos.[4]

El equipo de UCLA de la temporada 1971- 72, liderado por Walton, fue capaz de terminar el año de forma perfecta, ganando los 30 partidos que disputaron en la fase regular, además con un margen de puntos superior a los 30. Este hecho se repetiría al año siguiente, logrando el récord de más partidos ganados consecutivamente por un equipo universitario, con 88.[7]

En 1973 recibió el premio James E. Sullivan al mejor deportista amateur de los Estados Unidos. Ese mismo año fue galardonado también con el Premio Naismith al mejor jugador universitario del año.


Estadísticas en UCLA

Estadísticas de BILL WALTON (NCAA)

Temp. Edad Univ. P MJ TC TCA TL TLA R.OF REB ASIS ROB TAP PER FP PTS TC% 3P% TL% MIN PTS REB ASIS
1971-72 19 UCLA 30 238 372 157 223 466 633 .640 .704 21.1 15.5
1972-73 20 UCLA 30 277 426 58 102 506 168 612 .650 .569 20.4 16.9 5.6
1973-74 21 UCLA 27 232 349 58 100 398 148 522 .665 .580 19.3 14.7 5.5
TOTALES 87 747 1147 273 425 1370 316 1767 .651 .642 20.3 15.7 3.6

NBA

Portland Trail Blazers (1974-1978)

Walton, en su etapa en los Blazers.

Su trayectoria en la NBA estuvo marcada por las lesiones, que le impidieron destacar aún más. Fue elegido por los Portland Trail Blazers en la primera posición del Draft de la NBA de 1974, pero pasó sus dos primeras temporadas lastrado por sus lesiones (llegó a fracturarse la muñeca, el pie, la nariz y la pierna), lo que hizo que se perdiera más de la mitad de los partidos en esos dos primeros años. Comenzó a despuntar en la 1976-77, en la que fue seleccionado para el All-Star Game (que no disputó debido a una nueva lesión) y acabó la temporada regular siendo incluido en el Mejor Quinteto Defensivo y en el Segundo Mejor Quinteto de la NBA.[10]

Al año siguiente los Blazers ganaron 50 de sus 60 primeros partidos antes de que, nuevamente, Walton cayera lesionado en el pie. Aun así, fue galardonado con el título de MVP de la temporada, siendo incluido de nuevo en el Mejor quinteto defensivo y el Mejor quinteto de la liga por primera vez.[13]

San Diego/Los Angeles Clippers (1979-1985)

Portland recibió a cambio al alero Kermit Washington, al pívot Kevin Kunnert, una primera ronda del draft y 350.000 dólares, algo que fue muy mal visto por los jugadores de los Clippers y por gran parte de la afición, teniendo en cuenta la cantidad de lesiones que arrastraba el jugador. Además, consiguió un contrato récord en aquella época de 7 millones de dólares anuales.[14] En sus 4 primeras temporadas, apenas pudo disputar 47 partidos.

Determinado a volverse a vestir de corto, a pesar de que los doctores dijeron que no volvería a jugar, se sometió a una radical cirugía para rehacer su maltrecho pie. Walton aprovechó el tiempo de recuperación para sacarse la carrera de derecho en la Universidad de Stanford, practicando vóley playa, tenis y ciclismo, en ocasiones con su amigo Mickey Hart, batería de los Grateful Dead (incluso llegó a tocar la batería en un concierto en Egipto con los Dead).[14]

La operación funcionó. Walton, con 29 años, regresó a las pistas en la temporada 1982-83, jugando sólo un partido semanal, que era lo único que le permitió el equipo médico que lo trató (este tipo de acuerdo tenía un precedente dentro de la liga, cuando Elgin Baylor acordó jugar sólo una vez por semana mientras servía en la reserva del ejército).[16] Jugó por fin sin dolor alguno por primera vez en su carrera, y parecía estar más feliz que nunca.

Tanto Walton como los Clippers mejoraron en los dos siguientes años. Walton jugó 55 partidos en la temporada 1983-84 y 67 en la 1984-85, ganando su equipo 30 y 31 partidos respectivamente.[14]

Boston Celtics (1985-1987)

Walton jugó 80 partidos en la 1985-86, 13 más que el año que más encuentros había disputado. Jugando solamente 19,3 minutos por partido, promedió 7,6 puntos, 6,8 rebotes, 2,1 asistencias y 1,3 tapones cada noche. Consiguió además su mejor marca en porcentaje de tiros de campo, con un 56,2%.[19]

Con uno de los mejores quintetos de la historia de la NBA, los Celtics arrasaron en la fase regular, con un récord de 67 victorias y 15 derrotas, mientras que en los playoffs perdieron únicamente 3 de los 18 partidos que disputaron, derrotando en la final a Houston Rockets y sus torres gemelas, Ralph Sampson y Hakeem Olajuwon, en 6 partidos.[20]

La satisfacción de Walton tras ganar su segundo anillo de campeón y el premio de mejor sexto hombre era inconmensurable. En un artículo publicado en el periódico Boston Herald, Kevin McHale dijo de él: "Ves a un tipo tan viejo como él, con el cuerpo más machacado de entre todos los deportistas, actuando como si fuera un chaval de instituto, y es algo divertido e inspirativo al mismo tiempo. Cada partido era un desafío, y nunca nos dejó que olvidáramos eso".[14]

A la edad de 34 años, Walton se retiró tras jugar únicamente 10 partidos de la 1986-87. En el total de su carrera profesional anotó 6.215 puntos (13,3 por partido), consiguió 4.923 rebotes (10,5 p.p.) y obtuvo un porcentaje de acierto del 52,1% en tiros de campo, en 468 partidos de liga regular, mientras que en 49 partidos de playoffs promedió 10,8 puntos y 9,1 rebotes.

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