Bill Russell

Bill Russell
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Bill Russell dribbling Boston Celtics.jpg
Datos personales
Nombre completo William Fenton Russell
Apodo(s) "Bill", "The Hawk"
Nacimiento Monroe, Luisiana, Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
12 de febrero de 1934 (83 años)
Nacionalidad(es) Estadounidense
Altura 2,07 m (6 ft 9 in)
Peso 102  kg (224  lb)
Carrera
Deporte Baloncesto
Universidad Universidad de San Francisco
Draft de la NBA 1ª ronda (puesto 2), 1956 por St. Louis Hawks
Estado Retirado
Liga NBA
Posición Pívot
Dorsal(es) 6
Carrera internacional
Selección Estados Unidos
Trayectoria
[ editar datos en Wikidata]

William Fenton «Bill» Russell ( Monroe, Luisiana, 12 de febrero de 1934) es un ex baloncestista estadounidense que jugó como pívot durante trece años en el equipo de los Boston Celtics de la NBA. Fue el máximo estandarte de la dinastía de los Celtics que ganaron once campeonatos en trece años y en ese lapso disputaron diez finales consecutivas (logrando ocho títulos consecutivos). Fue en cinco ocasiones nombrado MVP de la temporada, aunque extrañamente solamente figuró en tres ocasiones en el mejor quinteto de la NBA, a las que se agregan otras ocho apariciones en el segundo quinteto.

Antes de su carrera profesional ganó en 1955 y 1956 dos campeonatos universitarios de la NCAA con el equipo de los San Francisco Dons de la Universidad de San Francisco y la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Melbourne 1956 como capitán de la selección de baloncesto de Estados Unidos.

Russell es considerado como uno de los mejores defensores de la historia de la NBA, siendo sus tapones y su defensa al hombre las mayores razones del éxito de los Celtics, inspirando además a otros jugadores a mejorar su juego defensivo. También fue notable a la hora de rebotear, recogiendo un total de 21 620 rebotes en toda su carrera y convirtiéndose en uno de los dos jugadores (junto con Wilt Chamberlain) capaces de conseguir 50 rebotes o más en un partido. A pesar de no centrarse nunca en el juego ofensivo, finalizó su carrera profesional con 14 522 puntos.

Desde 1975 ha formado parte del Basketball Hall of Fame y en 1996 fue nombrado uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la liga. Asimismo, forma parte de otras dos selecciones históricas de la NBA: Equipo del 25 Aniversario de la NBA (1971) y Equipo del 35 Aniversario de la NBA (1980).

Comienzos

Su familia tuvo muchos problemas con el racismo, hasta el punto de que a su padre le fue negado el servicio en una gasolinera hasta que todos los clientes blancos hubieran sido atendidos. Cuando su padre intentó marcharse y buscar otra gasolinera, el encargado del establecimiento le pegó con una escopeta en la cara amenazándolo de muerte con que se quedara y esperara su turno.[1] Su madre, Kathy, murió de un fallo renal poco antes de cumplir los 33 años de edad. Criado a partir de entonces por su padre, siempre reconoció en él a su ídolo: «Nunca en mi vida sentí vergüenza por mi padre. Intenté recoger el máximo de su filosofía y añadir mi personalidad, aunque nunca llegué a su nivel».

Russell asistió al Instituto McClymonds, donde no comenzó a sobresalir como jugador de baloncesto sino hasta los dos últimos años de secundaria, cuando ganó tres campeonatos estatales con el equipo.[2]

Universidad

Russell, en su etapa en San Francisco.

La única universidad que ofrecía una beca deportiva a Russell era la Universidad de San Francisco, donde Russell jugó bajo las órdenes del entrenador Phil Woolpert. Junto con sus compañeros de raza negra Hal Perry y K.C. Jones,[5]

Russell lideró a USF Dons a los campeonatos de la NCAA de 1955 y 1956, incluyendo una racha de 55 partidos consecutivos ganados. Se convirtió en un jugador popular gracias a su fuerte defensa y su habilidad para taponar los tiros rivales, llegando a colocar 13 en un partido. John Wooden, entrenador de UCLA Bruins, dijo de Russell que era "el mejor defensor que jamás he visto".[3]

Durante su carrera universitaria, Russell promedió 20,7 puntos y 20,3 rebotes en 79 encuentros.[6] Fue tan dominante que forzó a la NCAA a modificar varias reglas, las que vinieron a ser conocidas como las «Reglas de Russell»; tras la temporada de 1955, se decidió ensanchar la línea de tiros libres de seis a doce pies, lo que obligaba a los pívots a jugar más lejos de canasta. También se convirtió en ilegal tocar el balón cuando éste se encuentra en trayectoria descendente a canasta.

Además del baloncesto, Russell representó a USF Dons en competiciones de atletismo. Compitió en la carrera de 402  m, pudiendo completarla en 49,6 s,[8] sólo 6 cm menos que los alcanzados por el campeón olímpico aquel año.

Tras su carrera en San Francisco, los Harlem Globetrotters le invitaron a unirse a su legendario equipo. Sin embargo, el propietario Abe Saperstein solo negociaba directamente con el entrenador de Russell, por lo que el pívot rechazó la oferta. Alegó que si Saperstein era demasiado elegante para hablar con él, entonces él era demasiado elegante para jugar para Saperstein. En cambio, Russell se declaró elegible para el Draft de la NBA de 1956.[9]

Draft de 1956

En el Draft de 1956, el entrenador de Boston Celtics Red Auerbach, había puesto sus ojos sobre Russell, pensando que su intensidad defensiva y su capacidad reboteadora era lo que los Celtics realmente necesitaban.[11] St. Louis Hawks, segundos en el draft, eligieron a Russell, pero el equipo deseaba hacerse con los servicios de Ed Macauley, jugador seis veces All-Star de los Celtics y nativo de St. Louis. Auerbach aceptó negociar con los Hawks por Macauley solo si entraba en la operación el joven Russell, y después de que los Celtics estuvieran de acuerdo en incluir también al rookie Cliff Hagan, el traspaso se hizo oficial.

En ese mismo draft, los Celtics también escogieron a K.C. Jones, compañero de Russell en San Francisco Dons. Esa noche la franquicia consiguió hacerse con los servicios de tres futuros miembros del Hall of Fame y campeones de la NBA como eran Russell, Jones y Heinsohn.[11]

Juegos Olímpicos de 1956

Medallero
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Baloncesto masculino
Juegos Olímpicos
Oro Melbourne 1956 Estados Unidos

Antes de su primer año como profesional, Russell fue capitán de la selección nacional estadounidense que compitió en los Juegos Olímpicos de Melbourne 1956. Russell tuvo la opción de saltarse el torneo y disputar la temporada completa con los Celtics, algo a lo que el pívot rehusó. Posteriormente comentó que hubiera competido en salto de altura si hubiera sido rechazado por el equipo de baloncesto.[13]

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