Bilbao Athletic

Bilbao Athletic
Datos generales
Nombre completoBilbao Athletic
Apodo(s)Los cachorros/katxorros
Fundación1964 (54 años)
PresidenteBandera de España Josu Urrutia
EntrenadorBandera de España Gaizka Garitano
Instalaciones
EstadioInstalaciones de Lezama
Capacidad1500
UbicaciónLezama (Vizcaya, España)
Inauguración1971 (47 años)
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
LigaBandera de España Segunda División B de España
(2016/17)8º.
Actualidad
Soccerball current event.svg Segunda División B 2017/18
Página web oficial
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El Bilbao Athletic es el primer equipo filial del Athletic Club y milita en la Segunda División B de España.

El nombre de Bilbao Athletic obedece a la voluntad de homenajear a uno de los dos primeros equipos de fútbol con que contó Bilbao en la prehistoria de este deporte. En efecto, cuando los ingleses trajeron el fútbol, fueron dos los grupos de bilbainos que se sumaron a aquella moda y fundaron sus respectivos equipos: El Athletic Club, fundado por los asiduos al Gimnasio Zamacois y el Café García, y el Bilbao Fútbol Club, organizado en torno a deportistas más próximos a la zona de Las Arenas.

Según las normas, al ser un equipo filial debe jugar en, al menos, una categoría inferior a la del primer equipo y, desde 1988, tampoco le está permitido participar en la Copa del Rey. Los jugadores menores de 23 años, pueden participar indistintamente en partidos del primer equipo. En caso de ser mayores de 23 años, si jugaran con el primer equipo no podrían volver a hacerlo con el equipo filial.

La plantilla está compuesta, mayoritariamente, por futbolistas formados en la cantera del club que suelen provenir del CD Basconia (segundo filial) o el Juvenil División de Honor del Athletic Club. La edad media de los jugadores está en torno a los 22 años.

Historia

El Bilbao Athletic nace en 1938, durante la Guerra Civil Española. Los primeros años posteriores a la guerra coincidieron con el nacimiento de un sinfín de equipos en Bizkaia, al tiempo que el Athletic Club se encontraba debilitado por los acontecimientos. La necesidad de competir en el Campeonato Regional, las escasas garantías que ofrecían los jugadores que le quedaban al Athletic Club y una cierta prevención por salvaguardar un nombre querido por la entidad, hicieron que el Athletic inscribiera un equipo en aquella primera competición de la postguerra con el nombre de Bilbao Athletic. Se ponía así a salvo de cualquier fracaso el nombre del Athletic Club y se evitaba que cualquier otro grupo usurpara el nombre del Bilbao. Con la Liga y la Copa suspendidas por la contienda, se creó un equipo que pudiese participar en el Campeonato Regional contra otros equipos de Vizcaya. Cumplido aquel objetivo y una vez que el Arenas de Getxo pasó a ser filial del Athletic en los años 40, los jugadores del Bilbao Athletic pasaron a engrosar las filas de aquel club y el equipo desapareció como tal.

En 1964 se recuperó como equipo filial del Athletic. El Athletic Club vio la necesidad de contar con un equipo filial en el que foguear a sus jugadores más jóvenes. Se retormó entonces la idea del Bilbao Athletic y se inscribió un equipo con este nombre en la Segunda Regional, con Piru Gainza como entrenador. El equipo quedó campeón ascendiendo a Primera Regional, pero Piru Gainza pasó a hacerse cargo del primer equipo y tomó el relevo Rafa Iriondo. En la temporada 65-66 se proclamó campeón de Primera Regional y campeón de aficionados de Bizkaia, ascendiendo a Tercera División. En la temporada 1966-67 se proclamó campeón de Tercera, pero cayó en la fase de ascenso ante el Badajoz. Esa misma temporada volvió a ser Campeón de Bizkaia de aficionados, pero cayó eliminado en la fase nacional ante el Barcelona. En la temporada 67-68 el Bilbao Athletic, no se clasificó para la fase de ascenso tras empatar a un gol en Portugalete en el último partido de la temporada, cuando necesitaba la victoria para obtener la clasificación. Esa temporada volvió a lograr el Campeonato de Bizkaia de aficionados y posteriormente se proclamaría campeón de España de esta categoría.[1]

La temporada 1968-69 fue la del primer ascenso a Segunda División. Iriondo comenzó la temporada en el banquillo, pero fue reclamado por el primer equipo y le sustituyó Poli. El equipo ganó veintinueve de los treinta y ocho partidos disputados y empató seis, proclamándose campeón de su grupo de Tercera. Como campeón de grupo se enfrentó al Orense. Perdió en la ciudad gallega (2-1) y en San Mamés (0-1). Al no lograr el ascenso en primera fase, tuvo que promocionar con el Alavés. Ganó el primer partido en San Mamés (3-0), y perdió en Mendizorrotza (1-0), obteniendo el ascenso por diferencia de goles. La alineación que obtuvo el ascenso a Segunda estuvo formada por: Santamaría, Cenitagoya, Beitia, Zarzosa, Arrue, Birichinaga, Díaz, Monreal, Zubiaga, Platas y Gonzalo. En su primera temporada en Segunda División, sufrió el descenso de categoría.[2]

Permaneció en Tercera División hasta la temporada 1977-78, que pasó a ser uno de los clubes debutantes en la recién creada Segunda División B. Entre 1983 y 1996 permaneció en Segunda División, a excepción de la temporada 1988/89 que estuvo en Segunda División B. De no existir la prohibición de coincidir en la misma categoría con el primer equipo, podría haber jugado en Primera División en varias ocasiones. En la temporada 1983/84, bajo el mando de José Ángel Iribar, consiguieron el subcampeonato de Segunda División con Julio Salinas como máximo goleador de la categoría.[4]

El 28 de junio de 2015 consumó su ascenso a Segunda División, tras 19 temporadas militando en la categoría de bronce, de la mano de Ziganda. Se clasificó segundo de la Segunda División B de España 2014/15, Grupo II y en el play-off eliminó a tres equipos del Grupo IV; Villanovense, UCAM Murcia y Cádiz.[5]