Bikini

Bikini
Bikini competition contestants (v2) 2012.jpg
Participantes en un concurso de bikinis (fotografía tomada en Round Rock —Texas— en mayo de 2012).
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El bikini o biquini[1] (del inglés bikini y este del topónimo Bikini, nombre de un atolón de las Islas Marshall) es una prenda femenina de baño compuesta de un sujetador y una braguita ceñida.

Fue creado en 1946 por el ingeniero automovilístico francés Louis Reard, si bien existen antecedentes de su uso muy anteriores, en la época romana. No se utiliza nunca en competiciones deportivas ya que su diseño presenta una fuerte resistencia al agua.

También se denomina bikini a la ropa interior femenina más pequeña que la habitual, muy parecida a la prenda de baño, salvo por la clase de tejido con que se realiza.

Antecedentes históricos

Mosaico de la villa romana del Casale.
Annette Kellerman en un fotograma de la película La hija de los dioses de 1916.

Quizá la representación artística más antigua hallada hasta ahora de una mujer en «bikini» sea la imagen de una diosa madre a horcajadas entre dos leopardos, descubierta en el asentamiento calcolítico de Çatalhöyük, datable estilísticamente hacia el 5600 a. C.

Las atletas de la Antigua Grecia utilizaban a veces una pieza de tela denominada mastodeton (en griego, μαστόδετον), que les cubría los pechos y cuyo uso llegará hasta la Alta Edad Media.

Se conservan un buen número de mosaicos de los siglos III y IV d. C. en que aparecen mujeres en «bikini», siendo los más conocidos los de la villa romana del Casale, Sicilia. Figuras semejantes se han encontrado en otros puntos de la isla, así como en Tellaro, al norte de Italia.

También los autores clásicos se refieren a la curiosa prenda. Así, Ovidio habla de una larga tira de tela que las mujeres se enrollaban alrededor del pecho y que, a su juicio, era un buen lugar para esconder cartas de amor. Marcial ridiculiza a una atleta llamada Filenis que jugaba a la pelota en «bikini». Menciona también a una extraña prostituta que iba a los baños públicos con los pechos tapados, cuando lo más natural hubiera sido desnuda. Al parecer, Teodora estaba en «bikini» cuando conoció a Justiniano.

Siglo XX

En 1907, la actriz y nadadora australiana Annette Kellerman fue detenida en una playa de Boston por lucir un ajustado traje de baño, sin mangas, de una sola pieza, que, al parecer, había adquirido en Inglaterra. Pese a las prohibiciones iniciales, fue adoptado en algunos países de Europa a principios de los años 10.

En 1913, influido tal vez por la llegada de las mujeres a la natación olímpica, el diseñador Carl Jantzen realizó un primer bañador de dos piezas, consistente en un pantalón corto y una especie de camiseta de mangas también cortas en la parte de arriba.

Ya en los años 20 y 30, con el desarrollo de nuevos materiales, especialmente el látex y el nailon, los fabricantes comienzan a rebajar los escotes, eliminar las mangas y ajustar la figura femenina. No obstante, el hecho de enseñar el ombligo en público seguía siendo considerado indecente.

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