Biergarten

Un Biergarten, en verano.

Los Biergärten (en singular, Biergarten, "jardín de la cerveza" en alemán) son terrazas típicas de Baviera, Alemania, donde se sirve cerveza como producto principal. El presente artículo se centra en el Biergarten tradicional de Baviera, lugar de origen de este tipo de establecimientos. En la región de Franconia, los Biergärten reciben el apelativo de Bierkeller.

Una característica esencial de los Biergärten tradicionales es que el cliente tiene derecho a llevar y consumir su propia comida, y paga únicamente la bebida. Son típicas de los Biergärten las mesas y bancos de madera ( Biergarnituren), así como la presencia de árboles. El suelo suele ser de gravilla, y habitualmente también es posible comprar comida típica. Resultan impropias de los Biergärten las sillas apilables de plástico, el uso de sombrillas en lugar de árboles, los suelos de cemento o de ladrillo y la comida precocinada. En algunos Biergärten, hay áreas separadas para el autoservicio y para el servicio con camareros.

Historia

Dos jarras ( Maßkrug) de cerveza Helles

Los Biergärten surgieron en Múnich en el siglo XIX, cuando se bebía sobre todo cerveza de fermentación baja. De acuerdo con un decreto del rey Alberto V de Baviera en 1553, sólo se permitía prepararla en los meses fríos (del 29 de septiembre al 23 de abril), ya que la fermentación debía tener lugar a temperaturas de entre 4 y 8 grados. Para que la cerveza pudiera ser servida también en los meses calurosos, las grandes cervecerías construyeron sótanos en las márgenes del río Isar para, de esa forma, conservar la cerveza a temperaturas adecuadas. De igual manera, para ayudar a mantener fresco el suelo sobre los sótanos, este se cubría de gravilla; adicionalmente, se plantaron castaños, por la sombra fresca y cerrada que ofrecen.

Los productores vendían la cerveza directamente en los sótanos a los clientes, quienes tenían permitido llevar una jarra de gran tamaño ( Bierkrug) para ser servidos y, posteriormente, beber la cerveza en casa. Sin embargo, debido a que cada vez más gente prefería reunirse en el lugar de venta, un paso lógico fue colocar mesas y bancos para los clientes y, posteriormente, vender comida. Esta práctica se hizo muy popular entre los habitantes de Múnich. Sin embargo, esta dinámica afectaba a los pequeños productores del resto de Múnich y sus alrededores, lo que les llevó a solicitar el auxilio del rey Maximiliano I de Baviera, quien el 4 de enero de 1812 decretó que no se vendiera comida en los establecimientos -excepto pan- y que, quienes quisieran comer, debían llevar sus propios alimentos.

En Múnich, se considera la emisión del decreto como el inicio oficial de los Biergärten tradicionales, por lo que en 2012 se celebraron los 200 años del nacimiento de los Biergärten muniqueses y de la Alta Baviera.[1]

En la actualidad, todavía existen algunos de los sótanos originales; en concreto, el de la cervecería Paulaner, en Nockherberg, y el Hofbräukeller. Los de Bürgerbräukeller y de Franziskaner funcionan en la actualidad como estacionamientos.

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