Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Bhaktivedanta Swami Prabhupada (1896-1977).

Bhaktivedanta Swami Prabhupada ( Calcuta, 1 de septiembre de 1896Vrindavan, 14 de noviembre de 1977) fue un religioso y traductor bengalí, fundador del movimiento Hare Krisna.

A lo largo de su vida fue conocido con varios nombres:

  • Abhay Charan DE (hasta los sesenta años de edad).
  • Bhaktivedanta Swami
  • Su Divina Gracia A. C. Bhaktivedanta Swami
  • Su Divina Gracia Abhay Charanaravinda Bhaktivedanta Swami Prabhupāda
  • Om Visnupada Paramajamsa Parivrayaka-acharia Astottara-sata (108) Su Divina Gracia Abhay Charanaravinda Bhaktivedanta Swami Prabhupāda
  • Śrīla Prabhupāda

Entre sus obras más destacadas están las traducciones de tres libros hinduistas: el Bhagavad-guita (del siglo III a. n. e.), el Srimad-bhágavatam (del siglo XI) y el Chaitania-charitamrita (del siglo XVI).

Trabajó toda su vida como vendedor de productos de farmacia, y a los 70 años viajó a Estados Unidos y creó el movimiento Hare Krisna.

Biografía

Bhaktivedanta Prabhupada nació en la ciudad de Calcuta (en la región de Bengala, en la India invadida por el Imperio británico) con el nombre de Abhay Charan DE. Su padre se llamaba Gour Mohan DE, y su madre, Rajani. De acuerdo con la tradición vaisnava, Abhay Charan DE tuvo una educación religiosa, aprendiendo a cantar bhajans (canciones devocionales), a tocar la mridanga (tambor de dos cabezales) y estudiando los textos sánscritos Bhagavad-guita y Bhágavata-purana.

En 1920 completó sus estudios secundarios en el Scottish Church College, una institución que enseñaba en idioma inglés ―la India estaba invadida por los británicos desde el siglo XVIII―. Se casó en 1918 y trabajó los siguientes cuarenta años como vendedor en la farmacia Bengal Chemical. En esa época era simpatizante del movimiento revolucionario de Mohandas Gandhi (al que décadas más tarde despreciaría).

Su maestro, Bhaktisidhanta

Bhaktisiddhanta Prabhupada (1874-1937) a los cincuenta años aproximadamente. Fotografía tomada en los años veinte.

En 1922, también en Calcuta, conoció a su maestro espiritual, Bhaktisidhanta Saraswati Prabhupada (1874-1937), quien había fundado en esa ciudad el grupo religioso Gaudiya Mat. En ese primer encuentro, Bhaktisiddhanta le dijo que debía predicar las doctrinas krisnaístas en inglés, y lo animó a que escribiera artículos en ese idioma para su revista The Harmonist (‘el armonizador’). Abhay Charan DE lo visitaba siempre que podía, aunque se mantuvo alejado de las intrigas y conspiraciones del grupo Gaudiya Mat. Recién once años después (en 1933, a los 37 años de edad), en Allahabad (India), Abhay Charan aceptó convertirse en su discípulo. Bhaktisiddhanta ―de acuerdo con la tradición hinduista― le dio un «nombre espiritual»: Abhay Charanaravinda Das.

Después de la muerte de Bhaktisiddhanta ―posiblemente envenenado por varios de sus discípulos líderes―, Abhay Charan siguió ayudando a solo una de las ramas en que se había dividido la secta. Colaboraba económicamente con su compañero Bhakti Prajñana Késhava Swami, quien se mantenía mediante la formación y entrenamiento de discípulos. En 1944, sin ninguna ayuda ni conexión con Bhaktisiddhanta ni con los demás discípulos de este, Abhay Charan comenzó a publicar una revista quincenal en inglés, llamada Back to Godhead (que a fines del siglo XX sus discípulos continuarían y publicarían en muchos idiomas; en español se llama De vuelta al Supremo). Abhay Charan la redactaba y pasaba a máquina los manuscritos, revisaba las pruebas de galera, e incluso distribuía gratuitamente los ejemplares de la misma, y hacía grandes esfuerzos por mantener la publicación con lo que ganaba en la farmacia. En los años siguientes, Abhay Charanaravinda escribió un comentario sobre el Bhagavad-guita, que él consideraba el más importante de todos los textos hinduistas

Abandona a su familia y adopta la orden de renuncia

En 1950, Abhay Charan ―de 53 años― abandonó a su esposa y sus hijos, de acuerdo con una costumbre religiosa india rara vez observada.[1] Se fue a vivir como mendigo religioso a la ciudad de Mathura (unos 180 km al sureste de Nueva Delhi, en el centro de la India), al templo creado por su amigo Bhakti Prajñana Késhava Swami. El 19 de septiembre de 1959 ―cuando Abhay Charan tenía 63 años―, su hermano espiritual (o sea, discípulo de su mismo maestro espiritual, Bhaktisidhanta Prabhupada) Bhakti Pragñana Keshava Maharash lo convenció de que adoptara el estatus de sanniás (‘renunciante’ y predicador religioso), y ―de acuerdo con la tradición hinduista― le volvió a cambiar el «nombre espiritual» (Abhay Charanaravinda Das) por otro: Bhaktivedanta Swami. Como sanniasi se trasladó al sagrado poblado de Vrindavan (20 km al norte de Mathura), y vivió en el templo Radha Dámodara, en la ruinosa habitación donde había vivido el escritor y gurú Rupa Goswami (1493-1564).

En los siguientes seis años, Bhaktivedanta Swami escribió Viaje fácil a otros planetas (una explicación mundana acerca de la rencarnación, en idioma inglés), y comenzó la obra maestra de su vida: traducir los comentarios en bengalí que habían escrito su maestro Bhaktisiddhanta Prabhupada y otros comentaristas bengalíes de los pasados tres siglos acerca del texto sánscrito Srimad-bhágavatam (del siglo XI). Logró publicar (gracias a donaciones de empresarios hindúes religiosos) los tres primeros tomos (de un total de 20 volúmenes).

Viaje a Estados Unidos

Poster promocional del evento musical Mantra-Rock Dance, 29 de enero de 1967.

Después de publicar tres volúmenes del Bhagavata-purana, en 1965 ―con 68 años―, Bhaktivedanta Swami decidió viajar a Estados Unidos para predicar la religión krisnaísta en Occidente. Obtuvo un pasaje a bordo del buque carguero Jaladhuta y partió con un cajón lleno de sus libros. Durante la travesía sufrió dos grandes descomposturas (que él en el futuro afirmaría que habían sido dos infartos agudos de miocardio).

El 26 de septiembre de 1965 llegó a Boston (Estados Unidos) y se alojó en el hogar de una familia hinduista conocida. Meses después se mudó a Nueva York y vivió en una pobre habitación de alquiler. Pasaba todo el día sentado en el parque Tompkins Square, vendiendo sus libros y cantando canciones religiosas en bengalí y el mantra sánscrito:

Hare Krisna, Hare Krisna,
Krisna Krisna, Hare Hare,
Hare Rama, Hare Rama,
Rama Rama, Hare Hare

Así consiguió reunir a varios jipis (pacifistas de la contracultura estadounidense). Con la ayuda de estos muchachos alquiló un local donde fundó ISKCON (International Society for Krishna Consciousness: Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna).

Expansión de ISKCON

El Palacio de Oro de Prabhupada, en 1982, durante el auge de ISKCON en Estados Unidos.

Rápidamente su prédica generó cientos de discípulos que realizaban un cambio drástico en su modo de vida, abandonaban sus familias y sus estudios e ingresaban en una forma de vida comunitaria, viviendo entre 20 y 50 jóvenes varones en una misma casa.

Un año después, en 1968, un grupo de sus discípulos fundaron una granja en las colinas de Virginia Occidental (Estados Unidos). Desde entonces, sus discípulos han fundado varias comunidades similares en diversos lugares del mundo.

Bhaktivedanta Swami se empezó a hacer llamar Prabhupada, el cual había sido el apelativo de honor de su propio maestro, Bhaktisiddhanta Saraswati Prabhupada (y el nombre por el que sus discípulos se referían a él). Ese detalle no pasó desapercibido de los demás discípuos de Bhaktisiddhanta (en la India), quienes nunca le perdonaron esa afrenta.

A partir de ese momento y a lo largo de once intensos años, viajó por todo el mundo, estableció más de cien templos, y tradujo diariamente todos los volúmenes de las tres obras más importantes de la religión visnuista de Bengala (el krisnaísmo), comentadas extensamente por los más importantes escritores religiosos de la India:

Sus detractores critican que Prabhupada nunca dio crédito (nunca mencionó) a los autores originales de esos extensos comentarios ―entre ellos Viswanatha Chakravarti y Baladeva Vidiabhushan―, sino que afirmaba haber sido él el autor de los comentarios (a los que titulaba «Significados Bhaktivedanta»).

En 1975, sus discípulos inauguraron en Vrindavan (140 km al sureste de Nueva Delhi), el magnífico templo Krishna-Balarama y la Casa Internacional de Huéspedes.

A partir de los años noventa, todos esos sitios se han cerrado gradualmente.

Estatua de Bhaktivedanta Prabhupada en el templo Chaitania-Chandrodaia (en Maiápur), uno de los dos templos principales de ISKCON.

Muerte

Bhaktivedanta Swami murió en su habitación en el templo de Vrindavan. Posteriormente fue enterrado en sal, y sobre su tumba se construyó un opulento mausoleo.

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