Bette Davis

Bette Davis
Bette Davis - portrait.jpg
Bette Davis en 1940.
Información personal
Nombre de nacimiento Ruth Elizabeth Davis
Nacimiento 5 de abril de 1908
Bandera de Estados Unidos Lowell, Massachusetts, Estados Unidos
Fallecimiento 6 de octubre de 1989 (81 años)
Bandera de Francia Neuilly-sur-Seine, París, Francia
Causa de muerte Cáncer de mama Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Características físicas
Altura 1,60 m
Familia
Cónyuge Harmon Nelson
(1932-1938)
Arthur Farnsworth
(1940-1943)
William Grant Sherry
(1945-1950)
Gary Merrill
(1950-1960)
Hijos Barbara Sherry (1947)
Michael Merrill (1950) (adoptado)
Margot Merrill (1952) (adoptada)
Información profesional
Ocupación Actriz
Año de debut 1929
Año de retiro 1989
Premios artísticos
Premios Óscar Mejor actriz
1935: Peligrosa
1938: Jezabel
Globos de Oro Premio Cecil B. DeMille
1974: Trayectoria Profesional
Premios Emmy Mejor actriz - Miniserie o telefilme
1979: Strangers: Madre e hija
Festival de Cannes Mejor interpretación femenina
1952: Eva al desnudo
Premios César César Honorífico
1986 • Premio a la Trayectoria Profesional
Otros premios Volpi Cup a la mejor actriz
1937: Marked Woman
1938: Kid Galahad
Distinciones
Firma Bette Davis signature.jpg
Web
Sitio web
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Bette Davis ( Lowell, Massachusetts, 5 de abril de 1908- Neuilly-sur-Seine, París, 6 de octubre de 1989) fue el nombre artístico de Ruth Elizabeth Davis, actriz estadounidense de teatro, cine y televisión. Se destacó por su facilidad al interpretar personajes antipáticos y fue ampliamente apreciada por sus actuaciones en filmes melodramáticos, históricos y ocasionalmente de comedia, aunque sus mayores éxitos los alcanzó con dramas románticos.

Después de aparecer en obras de teatro de Broadway,[7]

Davis fue cofundadora de la Cantina de Hollywood[13]

Biografía

Primeros años (1908-1929)

Ruth Elizabeth Davis, conocida desde su infancia como «Betty», nació el 5 de abril de 1908 en Lowell, Massachusetts. Fue la primera hija de Ruth Augusta «Ruthie» ( de soltera, Favor; 1885-1961) y del abogado de patentes Harlow Morrell Davis (1885-1938).[19]

A principios de la década de 1920, Davis asistió a la Cushing Academy, un internado en Ashburnham, Massachusetts, donde conoció a su futuro esposo, Harmon O. Nelson (conocido como «Ham»).[20]

Realizó una audición para ser admitida en el Manhattan Civic Repertory de Eva Le Gallienne, pero fue rechazada porque Le Gallienne consideró que tenía una actitud «poco sincera y frívola».[23]

También participó en una audición para la compañía de teatro de George Cukor y, aunque no impresionó al director, obtuvo su primer papel remunerado por una estadía de una semana como una de las chicas del coro en la obra Broadway.[26]

Comienzos en Hollywood (1930-1936)

Películas iniciales

Davis en su primer trabajo cinematográfico, Mala hermana (1931).

Davis y su madre viajaron en tren a Hollywood y arribaron el 13 de diciembre de 1930.[35]

Universal Studios renovó su contrato por tres meses y Davis apareció en un pequeño papel en El puente de Waterloo (1931) antes de ser cedida a Columbia Pictures para La amenaza y a Capital Films para La casa del infierno (ambas rodadas en 1932).[40]

En 1932, se casó con Harmon «Ham» Nelson,[43]

Consagración artística

Como la gruñona Mildred en Cautivo del deseo (1934), por la que fue aclamada por la crítica.

Después de más de 20 papeles en cine, el rol de la viciosa y desaliñada Mildred Rogers en la producción de RKO Radio Pictures, Cautivo del deseo (1934), una adaptación cinematográfica de la novela de W. Somerset Maugham, le dio a Davis su primera gran aclamación por parte de la crítica.[48]

La película fue un éxito y la caracterización a cargo de Davis ganó los elogios de la crítica. La revista Life publicó que su actuación «fue probablemente la mejor jamás registrada en la pantalla por una actriz de EE. UU.».[53]

En 1935, Davis apareció interpretando a una actriz perturbada en Peligrosa, dirigida por Alfred Green, y recibió muy buenas críticas. E. Arnot Robertson escribió en Picture Post: «Creo que Bette Davis probablemente hubiera sido quemada por brujería si hubiera vivido hace doscientos o trescientos años atrás. Me da la curiosa sensación de que está cargada de un poder que no puede encontrar una salida común».[59]

Problemas legales

Convencida de que su carrera estaba siendo perjudicada por una serie de películas mediocres,[62]

Davis explicó su punto de vista a un periodista diciendo: «Supe que, si seguía apareciendo en filmes mediocres, no tendría nunca una carrera por la que valiera la pena luchar».[64]

El éxito con Warner Bros. (1937-1941)

Davis comenzó a trabajar en La mujer marcada (1937), un drama negro inspirado en el caso de Lucky Luciano, recreando a una prostituta.[72]

Jezabel marcó el inicio de la etapa más exitosa de su carrera[75]

La actriz tuvo altibajos emocionales durante el rodaje de su siguiente película, Amarga victoria (1939), y consideró abandonar el proyecto hasta que el productor Hal B. Wallis la convenció de que canalizara su angustia en la actuación.[80]

Davis interpretó frecuentemente papeles antipáticos, tales como el de Regina Giddens en La loba (1941).

En ese momento, Davis era la estrella más rentable de Warner Bros y recibía los papeles protagónicos femeninos más importantes a tal punto que comenzó a ser llamada «el quinto hermano Warner».[85]

En enero de 1941 se convirtió en la primera mujer en ocupar el cargo de presidente de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas,[89]

Esfuerzo de guerra y tragedia personal (1942-1944)

Después del ataque a Pearl Harbor, Davis pasó los primeros meses de 1942 vendiendo bonos de guerra.[92]

Paul Henreid le enciende un cigarrillo a Davis en La extraña pasajera (1942).

Luego de la sugerencia de John Garfield de abrir un club para militares en Hollywood, Davis (con la ayuda de Warner, Cary Grant y Jule Styne) transformó un antiguo club nocturno en la Cantina de Hollywood, que se inauguró el 3 de octubre de 1942.[40]

Una de las escenas más imitadas del drama romántico La extraña pasajera (1942) es aquella en la que Paul Henreid enciende dos cigarrillos mientras mira fijamente los ojos de Davis y le pasa uno.[98]

Durante principios de la década de 1940, muchas de las opciones cinematográficas de Davis estuvieron influenciadas por la temática de la guerra, como Vigilancia en el Rhin (1943) de Lillian Hellman, y Adorables estrellas (1943), una alegre cabalgata musical donde cada una de las estrellas más destacadas donaron sus honorarios a la Cantina de Hollywood.[6]

En agosto de 1943, el esposo de Davis, Arthur Farnsworth, se desvaneció inesperadamente mientras caminaba por una calle de Hollywood y murió dos días después.[103]

Reveses profesionales (1945-1949)

Davis en El trigo está verde (1945)

En 1945 Davis se casó con el artista William Grant Sherry, que ocasionalmente trabajaba como masajista.[115]

Su siguiente película, Una vida robada (1946), fue la primera y única que Davis hizo con su propia compañía de producción, BD Productions.[120]

El próximo proyecto de Davis iba a ser El amor que mata (1947), que se había adecuado a sus pretensiones,[123]

Uno de los papeles que se le ofrecieron para que retornara a la actividad fue el de Rose Sayer en La reina de África (filmada en 1951), pero lo rechazó al enterarse que la película iba rodarse en África. Contrataron en su lugar a Katharine Hepburn,[127]

Más allá del bosque (1949) fue la última película que Davis hizo para Warner Bros., después de 17 años con el estudio.

En 1948, Davis fue elegida para protagonizar el melodrama Reunión de invierno, con el joven Jim Davis. A pesar de que inicialmente estuvo entusiasmada,[132]

Mientras rodaba el papel protagonista de La novia de junio (1948), Davis se enfrentó con su coestrella Robert Montgomery y lo describió como «un Miriam Hopkins masculino... un excelente actor, pero adicto al robo de escenas».[136]

Davis odiaba el guion de Más allá del bosque (1949) y le había pedido a Warner rearmar el papel, pero este se negó a permitir la aprobación de los cambios sugeridos e inició el rodaje de todas formas.[11]

Inicio de una carrera independiente (1949-1960)

Davis interpretando a Margo Channing en una imagen promocional de Eva al desnudo (1950), junto a Gary Merrill, con quien permaneció casada desde 1950 hasta 1960.

Para 1949 Davis y Sherry estaban distanciados y los columnistas de Hollywood anticipaban que su carrera había llegado a su fin. Al momento en que filmó La historia de un divorcio (lanzada por RKO Radio Pictures en 1951 como La egoísta), no había recibido otras ofertas laborales.[146]

Los críticos respondieron positivamente a la caracterización de Davis y varias de sus frases se hicieron ampliamente conocidas, en particular: «Abróchense sus cinturones, va a ser una noche movida».[153]

El 3 de julio de 1950 se concretó su divorcio con William Sherry y el 28 de julio siguiente se casó con Gary Merrill.[156] columnistas de Hollywood escribieron que el retorno de Davis había sido frustrado; su nominación a los premios de la Academia por La estrella (1952) no logró detener su declive.

Davis y Merrill adoptaron un niño llamado Michael en 1952.[160]

Pocas de las películas de Davis en la década de 1950 tuvieron éxito y muchas de sus actuaciones fueron reprobadas por los críticos. The Hollywood Reporter escribió sobre peculiaridades «que usted esperaría encontrar en una imitación de [Davis] en un club nocturno»,[165]

Éxito renovado (1961-1970)

Bette Davis en ¿Qué fue de Baby Jane? (1962), por la que recibió su última nominación a los Oscar.

En 1961, Davis intervino en la producción de Broadway, La noche de la iguana, cuyas críticas fueron en su mayoría mediocres, y abandonó la obra después de cuatro meses debido a una «enfermedad crónica».[169]

Davis y Joan Crawford interpretaron a dos hermanas actrices entradas en años forzadas por las circunstancias a compartir una decadente mansión en Hollywood.[173]

A principios de 1963, mientras Raymond Burr se estaba recuperando de una cirugía, la actriz fue la estrella invitada en el primero de los cuatro episodios de Perry Mason, con Burr haciendo sólo papeles de cameo. Interpretó a una abogada recientemente viuda que defendía a Cal Leonard, acusado de asesinar a su primo en The Case of Constant Doyle.[174]

En septiembre de 1962, Davis puso un aviso en la revista Variety que decía: «Madre de tres hijos. Divorciada. Norteamericana. 30 años de experiencia como actriz de cine. Capaz aún de moverse; más amable de lo que dicen los chismes. Se ofrece para trabajo en Hollywood (ya estuvo en Broadway)».[181] A finales de la década, apareció en las películas británicas A merced del odio (1965), El aniversario (1968) y Connecting Rooms (1970), pero su carrera se estancó de nuevo.

Última etapa de su carrera (1971-1983)

Bette Davis con Elizabeth Taylor durante un show a finales de 1981.

A principios de 1970, Davis fue invitada a viajar a Nueva York para la puesta en escena de Great Ladies of the American Cinema. Durante cinco noches consecutivas, diferentes estrellas femeninas debatieron sobre su carrera y respondieron las preguntas del público: Myrna Loy, Rosalind Russell, Lana Turner, Sylvia Sidney y Joan Crawford fueron las otras participantes. Davis tuvo una buena recepción y fue invitada a realizar una gira por Australia con Bette Davis in Person and on Film, similar al anterior, y su éxito le permitió llevar la producción a Reino Unido.[182]

En 1972, interpretó el papel protagonista en dos películas para televisión, cada una pensada como pilotos para una serie de la NBC: Madame Sin, con Robert Wagner,[187]

En 1977, Davis se convirtió en la primera mujer en recibir el premio a la Trayectoria del American Film Institute.[10] También interpretó papeles secundarios en dos películas de Disney, Los pequeños extraterrestres (1978) y Los ojos del bosque (1980).

El nombre de Davis se puso de moda entre el público más joven cuando la canción de Jackie DeShannon, « Bette Davis Eyes», se convirtió en un éxito mundial gracias a la versión interpretada por Kim Carnes y fue uno de los registros musicales más vendidos de 1981 en los EE. UU., donde se mantuvo en el primer puesto de las listas de música por más de dos meses.[194]

Últimos años (1983-1989)

Bette Davis en el Festival de Cine de Deauville, en Francia, en septiembre de 1987. Extremadamente delgada a causa de su enfermedad, continuó trabajando y realizando apariciones públicas hasta su muerte.

En 1983, después de filmar un episodio piloto para la serie Hotel, Davis fue diagnosticada de cáncer de mama y se sometió a una mastectomía.[197]

Durante este tiempo, su relación con su hija, B.D. Hyman, se deterioró cuando esta última se convirtió en una cristiana renacida y trató de persuadir a Davis a seguir su ejemplo.[202]

En sus segundas memorias, This 'N That (1987), Davis escribió: «Todavía me estoy recuperando del hecho de que una hija mía escriba sobre mí a mis espaldas, no diré nada sobre el tipo de libro que es. Nunca me recuperaré completamente del libro de BD como lo hice con el accidente cerebrovascular. Ambas fueron experiencias demoledoras».[204]

Bette Davis junto al presidente estadounidense Ronald Reagan, en 1987, dos años antes de su muerte.

Davis apareció en la película para televisión As Summers Die (1986) y en Las ballenas de agosto (1987) de Lindsay Anderson, en la que interpretó a la hermana ciega de Lillian Gish.[209]

Luego de abandonar La bruja de mi madre y sin más ofertas de cine (a pesar de que estaba dispuesta a trabajar en The Turn Of The Century de Craig Calman y colaboró con él en la adaptación de la obra de teatro para un guion de largometraje),[211]

Durante 1988 y 1989, Davis fue agasajada por su trayectoria y recibió el premio del Centro John F. Kennedy, la Legión de Honor de Francia, el Campione d'Italia y el premio a la trayectoria de la Sociedad Fílmica del Lincoln Center.[212]

Fallecimiento

Tumba de Davis en Los Ángeles.

Davis se desmayó durante la entrega de los premios American Cinema en 1989 y poco después descubrió que el cáncer había reaparecido. Se recuperó lo suficiente como para viajar a España, donde fue galardonada con el premio Donostia en el Festival Internacional de Cine de San Sebastián. Durante su estadía en San Sebastián su salud se deterioró rápidamente.[214]

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