Betamax

Betamax
Kaseta wideo w systemie Beta ubt.jpeg
Tipo de medio Cinta magnética
Codificación NTSC/PAL analógico
Capacidad 60-360 minutos
Mecanismo de lectura/escritura Cabezal electromagnético
Desarrollador Sony
Lanzamiento 1975
Descatalogación 2015
Dimensiones 16 × 9,6 × 2,5cm
Uso Grabación y reproducción de vídeo
Formatos competidores VHS
Video 2000
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Betamax es un formato de vídeo analógico, hoy descatalogado, introducido por Sony a principios de 1975, con el propósito de ser la alternativa en vídeo al clásico casete compacto de audio de Philips. Después de una década de anuncios, finalmente Sony presentó al mercado su sistema de cinta de vídeo en color que permitía grabar programas de televisión mientras se veía otro canal y verlo posteriormente. De tamaño más pequeño que su competencia VHS de JVC, Betamax tenía mayor resolución (mejor calidad de imagen) —unas 260 líneas de resolución horizontal— y B/W —300 líneas—, y mejor calidad de sonido. Por otro lado, el modelo de cinta VHS de máxima duración (E-240, 4 h) ofrecía 25 minutos más que su rival, Betamax (L-830, 215 min). Pero existe otro modelo de cinta betamax L-1000 que ofrecía 2 horas en Beta 1, 4 horas en Beta 2 y 6 horas en Beta 3. [1]

El sistema Betamax heredaba los detalles de diseño de dos formatos anteriores, la videograbadora de Sony (videocorder) y el U-Matic (formato profesional) con lo que tendría una mecánica profesional muy cuidada con una vocación de vídeo aficionado (por su calidad) y el aprovechamiento máximo de la cinta para reducir los costos; ofrecía una mejor calidad de audio (varias opciones) y vídeo (más resolución y menos ruido).

Cronología

Desde su lanzamiento Sony ofreció para Betamax tecnologías que mejoraban su calidad y aumentaban sus prestaciones:

  • En 1975 se presentó el vídeo grabador junto con un televisor de gran tamaño (para la época) en una consola.
  • En 1976 se ofreció el grabador como equipo separado y conectores para grabar desde cualquier fuente, como una cámara.
  • En 1977 se reformuló la composición de la cinta y se introdujo un sistema sofisticado (para la época) de reducción de ruido en vídeo para permitir que Betamax tuviese dos horas de grabación, dado que Betamax fue diseñado (como todos los formatos de su tiempo) para dar una hora, pero eso resultó ser un inconveniente para el uso doméstico.
  • En 1978 se ofreció un equipo opcional al vídeo grabador para dotarlo de sonido digital calidad CD (compatible hasta con el SL-5000).
  • En 1979 Betamax adquirió las funciones de búsqueda rápida (adelantar y retroceder rápidamente la cinta con imagen) llamada BetaScan y pausa con imagen.
  • En 1980 Sony introdujo las funciones de búsqueda lenta y avance cuadro a cuadro (swingSearch) y dotó a su modelo SL-5800 de sonido estereofónico en pistas longitudinales (el modo más simple) con una calidad comparable a un casete compacto de audio.
  • En 1981 se diseñaron los primeros modelos de inserción frontal con lo que la videocinta y todos los controles quedan frente al equipo; el primero fue el SL-5000.
  • En 1982 apareció el nuevo mecanismo de enhebrado invertido y chasis simplificado, que permitía el diseño de equipos mucho más pequeños y ligeros. Con este mecanismo se construyó el Betamax portátil SL-2000 para la primera vídeocámara Betamax.
  • En 1983 se introdujo el sonido estereofónico en pistas helicoidales de alta fidelidad (Beta Hi-Fi) en los modelos Sl-5200 y SL-2700.
  • En 1984 se introdujo el nuevo juego de circuitos integrados de procesamiento de audio y vídeo que mejoran la calidad de las unidades y reducían el consumo de energía.
  • En 1985 la banda de vídeo del Betamax clásico estaba limitada a 3 MHz con lo que su definición (nitidez de imagen) era comparable con la televisión normal. El nuevo modo SuperBetamax con cabezales de entrehierro más fino y cintas de grano más pequeño (como la Super Avilin de TDK) permitía extender la banda útil de vídeo hasta los 4.0 MHz, que es el límite de calidad del sistema de televisión.
  • En 1986 se introdujo el Betamax teatro del hogar, el mismo concepto de los modernos DVD con amplificador y altavoces.
  • En 1988 el Betamax dispuso de efectos digitales para visualización y edición.
  • En 1990 Sony presentó el último modelo de Betamax el SL-HF-2100 con control remoto interactivo que mostraba en su pantalla el estado del equipo y todas sus funciones.
  • En 2015 Sony anunció oficialmente en su página web el fin de la producción de cintas vírgenes. Así lo recoge la "British Broadcasting Company" el 10 de noviembre en un reportaje de Zoe Kleinman y recoge la opinión del editor de video de la BBC, Pete Doherty: "es triste que los consumibles (cintas vírgenes) de un formato (de video) se extingan porque usted no podrá volver de nuevo (a usarlos)".[2]
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