Beta vulgaris subsp. vulgaris var. altissima

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Remolacha azucarera
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Dos remolachas azucareras.
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Amaranthaceae
Subfamilia: Chenopodioideae
Género: Beta
Especie: B. vulgaris
L.
Subespecie: vulgaris
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La remolacha azucarera (Beta vulgaris L. subsp. vulgaris var. altissima Döll)[1] es una variedad de la remolacha común ( Beta vulgaris) de donde se obtiene azúcar de forma industrial, existiendo otras variedades como la acelga, la remolacha hortícola y la remolacha forrajera. La raíz de la remolacha azucarera se ha ido seleccionando durante años para conseguir un mayor porcentaje de azúcar en su composición y una mayor capacidad agrícola.

La Unión Europea, los Estados Unidos, y Rusia son los tres principales productores de remolacha azucarera del mundo,[2] pero solamente la Unión Europea y Ucrania son exportadores significativos de azúcar de remolacha.

Cultivo

Principales productores de remolacha azucarera - 2010
(millones de toneladas)
Francia 32
EE.UU. 29
Alemania 24
Rusia 22
Turquía 18
Ucrania 13
Polonia 10
Reino Unido 6
España 4
Italia 3
Total mundial 228
Fuente: UN Food & Agriculture Organisation (FAO)

La remolacha azucarera es una planta bienal muy resistente al frío que puede crecer en climas templados. Durante el primer año forma una gran raíz (de uno a dos kilogramos) con entre un 15% y 20% de sacarosa. El segundo año florece pero se cosecha antes de que esto ocurra, ya que hace que la raíz decrezca.

En la mayoría de los climas templados se planta en primavera. Con 100 días de crecimiento es suficiente para la producción comercial de la remolacha azucarera. Su semilla es pequeña, conteniendo un kilogramo hasta 100 000 semillas.

Actualmente, la siembra mecánica, los herbicidas y la recolección mecanizada hacen que la mano de obra empleada se haya reducido drásticamente y ha aumentado su productividad.

Para la recolección mecanizada unas segadoras talan la corona de la planta y posteriormente levantan las raíces o tubérculos de la tierra eliminado los excesos de esta y las depositan en un camión para su posterior transporte.

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