Bernardo de Balbuena

Bernardo de Balbuena
Bernardo de Balbuena.jpg
Retratos de los españoles ilustres: Con un epítome de sus vidas, 1791

Obispo de Puerto Rico
14 de diciembre de 1620 - 11 de octubre de 1627
Predecesor Pedro de Solier Vargas O.S.A.
Sucesor Juan López de Agurto de la Mata

Título Obispo de Puerto Rico
Información religiosa
Ordenación episcopal 27 de enero de 1622 por Pedro de Oviedo Falconi
Información personal
Nombre Bernardo de Balbuena
Nacimiento Valdepeñas, Reino de Toledo,
20 de noviembre de 1562
Fallecimiento San Juan Bautista, Puerto Rico
11 de octubre de 1627
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Bernardo de Balbuena ( Valdepeñas, ( Reino de Toledo), 20 de noviembre de 1562 - San Juan Bautista, Puerto Rico, 11 de octubre de 1627) fue un eclesiástico y poeta español asentado en Nueva España (México).

Biografía

Bernardo de Balbuena nació en Valdepeñas, como hijo ilegítimo de Luisa de Velasco. Su padre, un hombre poseedor de propiedades en la Nueva Galicia, partió rumbo al nuevo mundo en 1564 dejando a Balbuena en España con su madre; sin embargo, en 1584 el joven Bernardo solicita licencia para viajar a la ciudad de México, donde estudia artes, teología y es ordenado eclesiástico.

En 1585 gana un concurso poético y se instala en la ciudad de Guadalajara; en 1592 es nombrado Capellán de la Real Audiencia de Nueva Galicia y Cura de las minas del Espíritu Santo y partido de San Pedro Lagunillas[1] donde reside hasta 1603. Durante esos años empieza a escribir El Bernardo, obra que consta de 24 libros y 40.000 versos en octavas reales, el cual termina diez años después y publica en Madrid en 1624. Es probable que haya comenzado alrededor de 1593 la redacción de La Grandeza Mexicana, obra que dedica en la primera edición a Don Fray García de Mendoza y Zuñiga, Arzobispo de México, y en una nueva impresión al Conde de Lemos.

Balbuena deseaba ascender en la escalera social e impulsar su carrera eclesiástica, por lo que regresa a principios de 1603 a la ciudad de México y viaja en 1606 a Madrid; jamás regresaría a la Nueva España. En Madrid se doctora en Teología por la Universidad de Sigüenza en 1607; al año siguiente publica su novela pastoril Siglo de Oro en las Selvas de Erífile, en la cual figura un pequeño elogio de la ciudad de México, con del dramaturgo Antonio Mira de Amescua, quien además de elogiar la obra aprovecha para hacer un profundo análisis del género. En 1608 es nombrado Abad de Jamaica, adonde llega en 1610 con la intención de convertir la isla en obispado, pero no lo logra, y se le otorga el cargo de provincial de Santo Domingo por dos años. En 1623 es nombrado Obispo de Puerto Rico, donde llega en 1626. Poco después, una incursión del pirata holandés Balduino Enrico destruye su casa y biblioteca en la capital, con lo cual pierde gran parte de sus escritos, entre ellos La alteza de Laura y El divino Cristiados. Muere en San Juan en 1627.

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