Bernard Williams

Bernard Williams
Información personal
Nacimiento 21 de septiembre de 1929 Ver y modificar los datos en Wikidata
Westcliff-on-Sea, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 10 de junio de 2003 o 11 de junio de 2003 Ver y modificar los datos en Wikidata (73 años)
Roma, Italia Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Mieloma múltiple Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Shirley Williams (1955–1974) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Filósofo y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
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Bernard Arthur Owen Williams ( 21 de septiembre de 1929 en Westcliff-on-Sea, Essex10 de junio de 2003 en Roma) fue un filósofo de la moral considerado por The Times «el filósofo de la moral más importante y brillante de su tiempo».[1] Escribió 11 libros de filosofía, entre los que se encuentran Problems of the Self (1973), Moral Luck (1981), Ethics and the Limits of Philosophy (1985), y Truth And Truthfulness: An Essay In Genealogy (2002).

Desde la Cátedra Knightbridge de filosofía en la Universidad de Cambridge y la Cátedra Deutsch de la Universidad de California, Berkeley, Williams ganó renombre por su intento de reorientar el estudio de la ética a la historia, la cultura, política y psicología, y, en particular, a la Antigua Grecia.[4] Para Williams, la complejidad es irreducible, bella y está llena de significado.

Apoyó a las mujeres en el ambiente académico,[6]

Biografía

Primeros años y educación

Williams nació en Westcliff-on-Sea, Essex; fue el único hijo de un empleado civil. Asistió a la escuela de Chigwell, y legó a los clásicos en el Balliol College, Oxford, en el que se graduó en 1951 con first-class honours (la más alta distinción del mundo académico británico),[6]

En Nueva York conoció a la que iba a ser su futura esposa, Shirley Brittain-Catlin —hija del filósofo y experto en ciencias políticas George Catlin y la novelista Vera Brittain— que estaba estudiando en la Universidad de Columbia. A los 22 años, tras obtener una plaza en el All Souls College, Oxford, Williams volvió a Inglaterra con Shirley; se casaron en 1955.[6]

Carrera

Williams pasó casi 20 años en Cambridge, ocho de ellos como rector del King's College.

Williams dejó Oxford a causa de las ambiciones políticas de su esposa, y obtuvo una plaza en el University College de Londres, donde trabajó de 1959 a 1964, tras lo que fue seleccionado como profesor de filosofía en el Benford College. Durante este tiempo su mujer trabajaba como periodista para el Financial Times. La pareja vivió durante 17 años en una gran casa de Kensington con el agente literario Hilary Rubinstein y su esposa. Durante esta época, descrita como Williams como una de las más felices de su vida, el matrimonio tuvo una hija, Rebecca, pero el desarrollo de la carrera política de su esposa distanció a la pareja y las marcadas diferencias en sus valores personales —Williams era ateo, mientras que su esposa era una devota católica— aportaron tensión a su relación, que se rompió cuando Williams tuvo una aventura con Patricia Law Skinner, esposa del historiador Quentin Skinner. El matrimonio se separó en 1974, y Williams y Skinner se casaron poco después, matrimonio que les dio dos hijos.[6] Shirley Williams dijo de su matrimonio:

Había una especie de tensión que provenía de dos cosas. Una es que cada uno estaba demasiado dedicado a lo que estaba haciendo —no pasábamos todo ese tiempo juntos; la otra, siendo completamente honesta, es que yo juzgo poco a la gente y encuentro la capacidad de Bernard de poner en su sitio de forma arisca a la gente que consideraba estúpida inaceptable. Patricia ha sido más lista que yo en este respecto. Simplemente lo aguanta. [Williams] Puede ser muy desagradable. Puede destrozar a alguien. Aquellos que deja atrás son personalidades muertas. No juzgues y no serás juzgado. Yo estaba influida por el pensamiento cristiano, y él decía «eso es aterradoramente pomposo y no es lo importante». Así que teníamos una discordia que iba y venía sobre el catolicismo.

[6]

Williams fue nombrado Profesor Knightbridge de Filosofía en Cambridge en 1967, dejando el rectorado del King's College de 1979 a 1987.[6]

Más adelante ocuparía los cargos de Profesor Sather de Berkeley (1988–1989),[6]

Comisiones reales

Además de la vida académica, Williams presidió y fue miembro de varias comisiones reales y comités gubernamentales. En la década de 1970 presidió el Committee on Obscenity and Film Censorship (Comité sobre la obscenidad y la censura de películas de cine), que consideró en 1979 que «Dada la cantidad de material explícitamente sexual en circulación y las alegaciones que a menudo se realizan sobre sus efectos, es asombroso que se pueda encontrar caso tras caso de crímenes sexuales y asesinatos sin ningún vestigio en absoluto de que la pornografía estuviese presente en el trasfondo».[6]

Williams concluyó que la pornografía no podía demostrarse perjudicial y que «el papel de la pornografía como influencia sobre la sociedad no es muy importante ... pensar otra cosa es sacar la pornografía fuera de proporción, con la cantidad de otros problemas a los que se enfrenta nuestra sociedad actualmente». El comité concluyó que mientras los niños estuviesen protegidos y fuera su alcance, los adultos deberían ser libres para leer y visualizar pornografía si les apetece.[1]

Opera

Williams se interesó por primera vez en la ópera a la edad de 15 años y fue miembro del comité director de la English National Opera durante 20 años.[11]

Distinciones y muerte

Williams fue nombrado caballero en 1999.[1]

Falleció el 10 de junio de 2003 durante unas vacaciones en Roma. Padecía mieloma múltiple, una forma de cáncer. Le sobrevivieron su esposa Patricia, sus dos hijos y la hija de su primer matrimonio.[1]

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