Bernard Mandeville

Una edición moderna de Fable of the bees, 1924

Bernard Mandeville o Bernard de Mandeville ( Rotterdam, Países Bajos, 15 de noviembre de 1670Hackney, Inglaterra, 1733) fue un filósofo, médico, economista político, investigador y satírico. Aunque nació en los Países Bajos, vivió la mayor parte de su vida en Inglaterra y usó el inglés para la publicación de la mayoría de sus trabajos. Su obra más famosa es La fábula de las abejas.

Biografía

Nació en Rotterdam, donde su padre practicaba la medicina. Al acabar los estudios en la Escuela Erasmiana de su ciudad natal mostró sus habilidades literarias en un primer texto titulado Oratio scholastica de medicina ( 1685). Estudió medicina y filosofía en la Universidad de Leiden , donde presentó una tesis , De brutorum operationibus 1689, en la que defendía la teoría cartesiana del mecanicismo en los animales, y en 1691 consiguió el doctorado; de esta misma época es su ensayo, De chylosi vitiata.

En 1693 viajó a Inglaterra para aprender inglés, después de que ese mismo año su padre fuera desterrado de Rotterdam por su participación en unos alborotos relacionados con los impuestos en Costerman. En Inglaterra trabajó como médico, profesión en la que llegó a ser muy respetado.Su especialidad era el tratamiento de enfermedades nerviosas y del estómago, y sobre ellas escribió un tratado (A Treatise of the hypochondriac and hysteric passions, 1711). Sus habilidades sociales le ganaron la amistad de Macclesfield, quien fuera ministro de Justicia entre 1710 y 1718, que le presentó a Joseph Addison, descrito por Mandeville como un "sacerdote en una peluca". Sus trabajos literarios tuvieron notable éxito.

Habiéndose asentado algunos años más tarde en Inglaterra hasta su muerte (1733), se dedicó a la práctica de la psiquiatría en Londres, que supo conjugar con la investigación de la naturaleza humana. Murió de una fuerte gripe el 21 de enero de 1733 en Hackney. Hay pocos retratos de Mandeville y muchos detalles de su vida son oscuros. El nombre Mandeville podría hacer pensar en un origen francés, pero sus antepasados habían vivido en los Países Bajos desde al menos el siglo XVI. No hay ninguna conexión conocida entre él y Juan de Mandeville.

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