Bernal Díaz del Castillo

Bernal Díaz del Castillo
Supuesto retrato de Bernal Díaz Del Castillo por Genaro García basado en el retrato del rey francés Enrique IV 1904.jpeg
Bernal Díaz del Castillo
Información personal
Otros nombres Bernal Díaz, Bernal Díez
Nacimiento Indefinido, entre 1490 - 1496
Medina del Campo, Corona de Castilla (actualmente provincia de Valladolid, Castilla y León, Flag of Spain.svg  España)
Fallecimiento 1584
Antigua Guatemala, Virreinato de Nueva España (actualmente Flag of Guatemala.svg  Guatemala)
Nacionalidad Castellano
Familia
Cónyuge Teresa Becerra
Hijos Teresa Díaz de Padilla(Mestiza no reconocida)[2]
Información profesional
Ocupación conquistador, explorador, militar
Obras notables Historia verdadera de la Nueva España
Firma Firma Bernal Díaz Del Castillo.PNG
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Bernal Díaz del Castillo (1492 a 1498 – 1584)[3] fue un conquistador español, que participó en la conquista de México y fue más tarde regidor de la Ciudad de Guatemala. Se le atribuye la autoría de la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España, cuya redacción empezó 30 años después de los eventos y con más de 84 años de edad. Más tarde fue revisada y expandida en respuesta a la publicación del capellán de Cortés ( Francisco López de Gómara), que Díaz del Castillo consideraba muy imprecisa, además de que no reconocía los esfuerzos que llevaron los soldados comunes durante la invasión de México.

Biografía

Bernal Díaz del Castillo tenía alrededor de 20 años y carecía de hacienda e instrucción escolar cuando viajó en 1514 a América en la expedición de Pedro Arias Dávila, nombrado un año antes gobernador de Castilla del Oro. Se dice que estuvo con este algún tiempo en la zona del istmo de Panamá. De allí viajó a la recién conquistada Cuba, donde gobernaba Diego Velázquez de Cuéllar, quien le prometió nativos caribeños en encomienda (permiso para su adjudicación), y permaneció dos años inactivo esperando esta merced que nunca llegó a efectuarse.

La población nativa de la isla se agotaba debido a las epidemias y trabajos forzados causados por la colonización del lugar. Con el objetivo de capturar esclavos, para luego venderlos en Cuba, el gobernador de la isla organizó una expedición hacia las otras pequeñas islas del Caribe. En ese viaje realizado en 1517 se alistó Bernal, bajo las órdenes del capitán Francisco Hernández de Córdoba. Se exploraron las costas de Yucatán donde pudo percatarse de la existencia de ciudades en la misma. Estos regresaron con dificultad a Cuba debido a las condiciones climáticas y a los enfrentamientos con comunidades locales que querían expulsarlos de sus tierras.

Díaz del Castillo hizo dos viajes a España en demanda de mercedes, en el segundo de los cuales participó en la Junta de Valladolid acerca de la esclavitud de los nativos americanos, la perpetuidad de encomiendas y tributos, se celebró en 1550 (enfrentándose los argumentos contrarios de Bartolomé de las Casas y Juan Ginés de Sepúlveda). De regreso en Guatemala, al no lograr que el presidente de la audiencia satisficiera lo que pretendía haber obtenido en España, prosiguió en su lucha por los que creía ser derechos inherentes a sus méritos de conquistador.

Regidor de Guatemala

Elegido regidor de la ciudad de Santiago de Guatemala por el gobierno colonial español, concurrió a las sesiones del cabildo según lo muestran las actas suscritas por él. Popularmente se cree que hacia 1557 había empezado a escribir su crónica sobre la conquista de México. Alonso de Zorita, que fue oidor de la Audiencia de los Confines y anduvo por tierras de Guatemala desde la primavera de 1553 a finales de abril de 1557, dice en su Relación de la Nueva España: No se conocen documentos de viaje, registro o de impuestos antes y durante la Conquista de México acerca de Bernal Díaz del Castillo, únicamente aparece en la obra literaria Historia Verdadera y en otras obras literarias posteriores quienes solamente citan la obra original. De su lugar de nacimiento no existen actas registradas con su nombre ya que Medina del Campo (lugar popularmente atribuido a su tierra natal) fue asaltada militarmente por Carlos V al sofocar una rebelión.

Documentos biográficos

El primer documento en orden cronológico atestiguando la existencia de Díaz ( nombre original hasta 1552[7] . Su nombre cambia a Díaz del Castillo hasta que es regidor en Guatemala.

Cartas a España

Se conocen cinco cartas en España de 1552-1575, incluyendo una dirigida a Carlos V; la última al Cabildo de Guatemala en 1580[11] .

Relaciones de los demás conquistadores

Su existencia tampoco aparece en las narraciones de la conquista en las Cartas de Relación de Cortés (en México y en las Hibueras) , tampoco en obras de otros participantes de la conquista [17] .

Carta del ejército de Cortés al Emperador

Una de las más polémicas ausencias de Díaz en la expedición de Cortés, se aprecia en la carta que Hernán envía a Carlos V en octubre de 1520 con la firma de los 544 integrantes de la expedición, afirmando que ellos lo eligen como capitán General de México, Díaz siendo siempre cercano a Cortés no aparece dentro de las firmas[20] .

Finalmente el 12 de febrero de 1579, en Santiago de Guatemala, es el primer momento en que Díaz ( ya anciano y donde se cree que su hijo lo presiona para adjudicarse la obra) afirma ser el autor en una carta al rey Felipe II[22] .

Identidad de Bernal Díaz del Castillo

Finalmente se tiene evidencia grafológica de que la escritura de los manuscritos originales pertenecen al menos a 6 copistas distintos y que las firmas de Bernal Díaz del Castillo siempre fueron muy cambiantes e incluso incomprensibles, a excepción de una firma usada para una carta a Carlos V[24] , una banda blanca símbolo del protestantismo francés del siglo XVI.

Edad de Bernal Díaz del Castillo

Su edad se conoce por su propio testimonio (tres veces declarada) el 26 de febrero de 1568[30] .

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