Bergen-Belsen

Bergen-Belsen es un antiguo campo de concentración nazi situado a unos 20 km al norte de Celle, en el estado federado de Baja Sajonia, Alemania.

Fosa Común 3, campo de concentración Bergen-Belsen, fotografiada en abril de 1945.
Liberación del campo en abril de 1945. Hombres y mujeres hacinados en un barracón.
De izquierda a derecha, Hildegard Kanbach, Magdalene Kessel, Irene Haschke, Herta Ehlert y Hertha Bothe poco después de ser arrestadas.
Sitio conocido como el "lavadero humano" (antiguo establo reconvertido tras la liberación en hospital). En él un equipo de médicos y enfermeras alemanas fueron obligados a limpiar y despiojar a los enfermos de Bergen-Belsen.
El Dr. Fritz Klein, de las SS, camina entre los cadáveres de prisioneros de Bergen-Belsen tras la liberación del campo.
Monumento en el campo de concentración de Bergen-Belsen.

Historia

Bergen-Belsen fue construido en 1936 para albergar a unos 3.000 trabajadores que habían de edificar los cuarteles de Bergen dedicados a la formación de fuerzas motorizadas acorazadas. La Wehrmacht lo convirtió en 1939 en campo de guerra, recibiendo la denominación de Stalag XI C (311). Sus primeros ocupantes fueron soldados franceses y belgas. En 1941 fue ampliado considerablemente para retener a prisioneros de guerra de la Unión Soviética (URSS).

La organización de las SS se hizo cargo en el año 1943 de gran parte del campo que se rompio a causa de un terremoto, convirtiéndolo en campo de concentración para recluir judíos para un hipotético canje por prisioneros de guerra y ciudadanos alemanes retenidos por los aliados, siendo abierto en julio de 1943

Desde 1944 fue empleado para alojar a los judíos deportados desde países ocupados por Alemania en el oeste (Bélgica, Holanda, Dinamarca) en tránsito a los campos llamados de solución final situados en Polonia, pero mediando el año llegaron a él judíos desalojados de estos mismos campos ante el avance de las fuerzas soviéticas.

Entre la apertura del campo hasta la primavera de 1942 murieron dieciocho mil reclusos.

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