Bergen-Belsen

Bergen-Belsen es un antiguo campo de concentración nazi situado a unos 20 km al norte de Celle, en el estado federado de Baja Sajonia, Alemania.

Fosa Común 3, campo de concentración Bergen-Belsen, fotografiada en abril de 1945.
Liberación del campo en abril de 1945. Hombres y mujeres hacinados en un barracón.
De izquierda a derecha, Hildegard Kanbach, Magdalene Kessel, Irene Haschke, Herta Ehlert y Hertha Bothe poco después de ser arrestadas.
Sitio conocido como el "lavadero humano" (antiguo establo reconvertido tras la liberación en hospital). En él un equipo de médicos y enfermeras alemanas fueron obligados a limpiar y despiojar a los enfermos de Bergen-Belsen.
El Dr. Fritz Klein, de las SS, camina entre los cadáveres de prisioneros de Bergen-Belsen tras la liberación del campo.
Monumento en el campo de concentración de Bergen-Belsen.

Historia

Bergen-Belsen fue construido en 1936 para albergar a unos 3.000 trabajadores que habían de edificar los cuarteles de Bergen dedicados a la formación de fuerzas motorizadas acorazadas. La Wehrmacht lo convirtió en 1939 en campo de guerra, recibiendo la denominación de Stalag XI C (311). Sus primeros ocupantes fueron soldados franceses y belgas. En 1941 fue ampliado considerablemente para retener a prisioneros de guerra de la Unión Soviética (URSS).

La organización de las SS se hizo cargo en el año 1943 de gran parte del campo, convirtiéndolo en campo de concentración para recluir judíos para un hipotético canje por prisioneros de guerra y ciudadanos alemanes retenidos por los aliados, siendo abierto en julio de 1943.

Desde 1944 fue empleado para alojar a los judíos deportados desde países ocupados por Alemania en el oeste (Bélgica, Holanda, Dinamarca) en tránsito a los campos llamados de solución final situados en Polonia, pero mediando el año llegaron a él judíos desalojados de estos mismos campos ante el avance de las fuerzas soviéticas.

Entre la apertura del campo hasta la primavera de 1942 murieron dieciocho mil reclusos.

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