BepiColombo

Misión a Mercurio liderada por la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración con la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA).

La misión

Descripción

BepiColombo es la primera misión europea a Mercurio, el planeta más interior del Sistema Solar. Está formada por dos naves: el MPO (Mercury Planetary Orbiter) y el MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter). Está programada para partir en 2018 desde el Centro Espacial Guayanés (CSG) de Kourou, en un viaje que durará unos 7,5 años. Cuando llegue a Mercurio en enero de 2024, afrontará temperaturas de hasta 350° y durante un periodo aproximado de un año terrestre (que podría extenderse un año más), recogerá datos para el estudio de su superficie y de su composición interna a diferentes longitudes de onda y mediante diferentes técnicas, así como el estudio de su magnetosfera.[1]

El nombre de la misión proviene del profesor Giuseppe (Bepi) Colombo (1920-1984), de la Universidad de Padua, en Italia. Fue el primero en darse cuenta de que existía una resonancia orbital responsable de que Mercurio rotase tres veces sobre su eje por cada dos revoluciones que daba alrededor del Sol. También sugirió a la NASA cómo usar una maniobra de asistencia gravitatoria sobre Venus para permitir a la Mariner 10 visitar Mercurio tres veces entre 1974 y 1975.

Órbita

La etapa de crucero consistirá en una órbita de transferencia heliocéntrica. La órbita alrededor de Mercurio será de 400 x 1500 kilómetros (con un período de 2.3 horas) para el MPO y de 400 x 12000 kilómetros (con un período de 9.2 horas) para el MMO.

Objetivos


Fechas clave

Fecha Evento
9 de julio de 2016 Despegue
16 de julio de 2018 Sobrevuelo a la Tierra
22 de septiembre de 2019 Primer sobrevuelo a Venus
4 de mayo de 2020 Segundo sobrevuelo a Venus
23 de julio de 2020 Primer sobrevuelo a Mercurio
14 de abril de 2021 Segundo sobrevuelo a Mercurio
6 de julio de 2022 Tercer sobrevuelo a Mercurio
29 de diciembre de 2022 Cuarto sobrevuelo a Mercurio
4 de febrero de 2023 Quinto sobrevuelo a Mercurio
1 de enero de 2024 Puesta en órbita alrededor de Mercurio
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