Benjamín Jarnés

Benjamín Jarnés Millán ( Codo, Zaragoza, 7 de octubre de 1888- Madrid, 11 de agosto de 1949) fue novelista, narrador de cuentos y relatos breves, ensayista, biógrafo, crítico literario y traductor español perteneciente por edad a la generación del Novecentismo, si bien su producción literaria se enmarca dentro de la prosa de vanguardia, por lo que corresponde, por afinidad estética, a la Generación del 27.

Trayectoria

Su familia era muy numerosa: fue el decimoséptimo de 22 hermanos, hijos del sastre y sacristán del lugar, Pedro Jarnés Aznar, siete de un primer matrimonio y trece de unas segundas nupcias contraídas con Bernabea Millán Villagrasa. Este Pedro Jarnés fue aficionado a la poesía y escribió coplas y romances de ciego, algunos de los cuales llegaron a imprimirse.

Ingresó en 1900 en el Seminario de Belchite y luego en el Seminario General Pontificio de San Valero y San Braulio cuando contaba diez años, más para tener una educación gratuita que por verdadera fe religiosa, pero después pasó, dadas las estrecheces económicas de su familia, al Seminario de San Francisco de Paula, reservado a los estudiantes pobres, hasta 1909, año en que abandona tras terminar el segundo curso de Teología.

En febrero de 1910 se incorpora al Regimiento de Infantería Aragón número 21, con batallón en Barcelona, y un año más tarde, en 1911, es ascendido a sargento. Destinado a Zaragoza en 1912, simultaneó su profesión de militar con los estudios de Magisterio, matriculándose ese mismo año en la Escuela Normal Superior de Maestros como alumno libre, y ese mismo año de 1912, el entonces sargento Benjamín Jarnés publica un folleto de dieciséis páginas titulado La obediencia militar, que obtuvo el primer premio (un reloj de plata) en el certamen literario celebrado en el Cuerpo el 16 de marzo de 1912.

Se casó con Gregoria Bergua en 1916. Destinado a Jaca en 1917, empiezan sus colaboraciones periodísticas en La Crónica de Aragón, El Pirineo Aragonés, El Pilar y La Unión. En 1920 se instala en Madrid. Allí fue crítico de la Revista de Occidente, que dirigía José Ortega y Gasset.

Tras la Guerra Civil española se exilió a México, y sólo regresó, muy enfermo ya, en 1948. Colaboró además en las revistas Alfar, La Gaceta Literaria, Cruz y Raya, Ronsel y Proa. Publica Mosén Pedro, editado por la Biblioteca Patria en 1924.

Su primera novela importante, saludada y comentada por importantes escritores, data de 1926, El profesor inútil (1926), donde se aprecia el intelectualismo y la tendencia ensayística típica entre los integrantes del Novecentismo. Dicha obra inaugura la colección Nova Novarum de la Revista de Occidente. Plantea el par arte-vida, con primacía de la segunda, mediante la introducción de diferentes muchachas, Ruth, Carlota, Rebeca, Herminia, sobre la que pivotan los episodios sueltos que constituyen el libro. Se incrementó en 1934 con nuevas heroínas y muchos otros retoques.[1]

Recién publicada su siguiente novela, El convidado de papel (1928), recibió una carta en apoyo de Azorín. En 1980 se dio a conocer la obra inédita Su línea de fuego, escrita en 1938, y corregida en México dos años después, en la que lleva a cabo una profunda reflexión sobre la Guerra Civil española. La localidad de Fuentes de Ebro ( Zaragoza) cuenta con un Instituto de enseñanza secundaria que lleva su nombre. En su pueblo natal Codo (Zaragoza) esta la casa donde nació con una placa que lo acredita y también una calle con su nombre.

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