Benjamín Herrera

Benjamín Herrera Cortés
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General
Años de servicio1876 -1902
LealtadBandera del Partido Liberal Colombiano.svg Partido Liberal
Servicio/ramaPolítica Militar
Lugar de operaciónColombia
Participó enGuerra de los Mil Días
Información
Nacimiento24 de octubre de 1850
Cali Colombia
Fallecimiento29 de febrero de 1924
Bogotá Colombia

Benjamín Herrera Cortés (Cali, 24 de octubre de 1850- Bogotá, 29 de febrero de 1924) fue un militar y político colombiano. Jefe del Partido Liberal, candidato a la Presidencia de la República de Colombia en 1922 y fundador junto al General Rafael Uribe Uribe de la Universidad Libre (Colombia).

En 1875, cuando se encontraba en Popayán estudiando en la Universidad del Cauca, se retiró para vincularse al ejército liberal que comandaba el gobernador César Conto en contra del Estado de Antioquia (gobernado por el Partido Conservador), iniciando una vertiginosa carrera militar en la región, hasta la siguiente guerra civil, en 1885, cuando su partido es derrotado y decide establecerse en Pamplona. Durante una década desapareció de la escena militar y política, tiempo durante el cual formó una familia en la ciudad de Cúcuta fruto de la cual nació su hijo Benjamín Herrera Pérez, prestigioso abogado, insigne músico y compositor nortesantandereano y desarrolló una amistad entrañable con el General Justo Leonidas Durán con quien organizaría el ejército del partido liberal, hasta que en 1895 viaja al exterior para reunir recursos para una nueva campaña militar, frente al gobierno conservador. Regresa en 1899 y se convierte en uno de los mayores íconos del Partido Liberal en la Guerra de los Mil Días, que se extiende hasta 1902. Gracias a sus éxitos en la toma de Panamá se consagra como el mejor estratega militar de la guerra, frente al adalid ideológico y de discurso, el general Rafael Uribe Uribe; los dos generales se consagrarían como las principales figuras del Partido Liberal. Tras el final de la guerra, Herrera es elegido diputado y vicepresidente de la Asamblea Constituyente de 1905, y desde 1909 ejerce como Senador. Para 1910, ante la división de los conservadores entre Carlos E. Restrepo y José Vicente Concha, "bajo laorientación del general Benjamín Herrera", con "el voto de los republicanos liberales", ganó Restrepo.[1]

Partido Republicano

Con Benjamín Herrera a la cabeza, tras la caída de Rafael Reyes Prieto ocurrida el 9 de junio de 1909, el 3 de noviembre del mismo año se anunció en Bogotá la creación del Partido Republicano,[5]

Al Partido Republicano, cuyo lema era «la paz, el orden y la legitimidad», lo describió Luis Eduardo Nieto Caballero,[6]​ quien era uno de sus militantes, así:

Con la discreción propia de la clase alta bogotana y la moderación que caracterizó al sector del Partido Liberal que se alió con Caro a finales del siglo pasado y en la segunda década de éste se unió con un sector de conservadores para crear el Partido Republicano, solía aclarar que sus planteamientos no pretendían lanzar ataques para descalificar a la iglesia católica. A quienes cuestionaba era a las comunidades religiosas que dirigían las escuelas normales por las deficiencias que existían en la formación del magisterio colombiano y argumentaba que lo hacía motivado por un profundo sentimiento patriótico.

Luis Eduardo Nieto Caballero
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