Benjamín Herrera

Benjamín Herrera Cortés
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General
Años de servicio1876 -1902
LealtadBandera del Partido Liberal Colombiano.gif Partido Liberal
Servicio/ramaPolítica Militar
Lugar de operaciónColombia
Participó enGuerra de los Mil Días
Información
Nacimiento24 de octubre de 1850
Cali Colombia
Fallecimiento29 de febrero de 1924
Bogotá Colombia


Benjamín Herrera Cortés (Cali, 24 de octubre de 1850- Bogotá, 29 de febrero de 1924) fue un militar y político colombiano. Jefe del Partido Liberal, candidato a la Presidencia de la República de Colombia en 1922 y fundador junto al General Rafael Uribe Uribe de la Universidad Libre (Colombia).

En 1875, cuando se encontraba en Popayán estudiando en la Universidad del Cauca, se retiró para vincularse al ejército liberal que comandaba el gobernador César Conto en contra del Estado de Antioquia (gobernado por el Partido Conservador), iniciando una vertiginosa carrera militar en la región, hasta la siguiente guerra civil, en 1885, cuando su partido es derrotado y decide establecerse en Pamplona. Durante una década desapareció de la escena militar y política, tiempo durante el cual formo una familia en la ciudad de Cúcuta fruto de la cual nació su hijo Benjamin Herrera Perez, insigne musico y compositor nortesantandereano y desarrollo una amistad entrañable con Justo Leonidas Duran con quien organizarian el Gran ejercito del partido liberal hasta que en 1895 viaja al exterior para reunir recursos para una nueva campaña militar, frente al gobierno conservador. Regresa en 1899 y se convierte en uno de los mayores íconos del Partido Liberal en la Guerra de los Mil Días, que se extiende hasta 1902. Gracias a sus éxitos en la toma de Panamá se consagra como el mejor estratega militar de la guerra, frente al adalid ideológico y de discurso, el general Rafael Uribe Uribe; los dos generales se consagrarían como las principales figuras del Partido Liberal. Tras el final de la guerra, Herrera es elegido diputado y vicepresidente de la Asamblea Constituyente de 1905, y desde 1909 ejerce como Senador. Para 1910, ante la división de los conservadores entre Carlos E. Restrepo y José Vicente Concha, "bajo laorientación del general Benjamín Herrera", con "el voto de los republicanos liberales", ganó Restrepo.[1]

Herrera Ministro de Agricultura y Comercio

El «15 de septiembre de 1915» Benjamín Herrera fue nombrado Ministro de Agricultura y Comercio por el Presidente José Vicente Concha como Ministro de Agricultura «y a continuación se dedicó a hacer un estudio detenido de las funciones del Ministerio y a planear su estructura en debida forma, ya que se trataba de un organismo nuevo en la administración... reorganizó con el nombre de Instituto Nacional de Agronomía, el Instituto Nacional de Agricultura y Veterinaria... estableció la Escuela de Agricultura Tropical»[2]

Predecesor:
Jorge Enrique Delgado
Ministerio de Agricultura de Colombia.svg
Ministro de Agricultura y Desarrollo Rural de Colombia

15 de septiembre de 1915 - 6 de julio de 1916
Sucesor:
Luis Montoya Santamaría

Como Ministro de Agricultura «estimuló las cámaras de comercio, dando apoyo a las pocas existentes (en Bogotá, Medellín y Manizales) y creando las de Barranquilla, Cúcuta, Cali, Cartagena y Bucaramanga... Al río Magdalena le prestó especial atención».[3]

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