Benjamín Herrera

Benjamín Herrera Cortés
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General
Años de servicio 1876 -1902
Lealtad Bandera del Partido Liberal Colombiano.gif Partido Liberal
Servicio/rama Política Militar
Lugar de operación Colombia
Participó en Guerra de los Mil Días

Nacimiento 24 de octubre de 1850
Cali Colombia
Fallecimiento 29 de febrero de 1924
Bogotá Colombia
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Benjamín Herrera Cortés ( Cali, 24 de octubre de 1850- Bogotá, 29 de febrero de 1924) fue un militar y político colombiano. Jefe del Partido Liberal, candidato a la Presidencia de la República de Colombia en 1922 y fundador junto al General Rafael Uribe Uribe de la Universidad Libre (Colombia).

En 1875, cuando se encontraba en Popayán estudiando en la Universidad del Cauca, se retiró para vincularse al ejército liberal que comandaba el gobernador César Conto en contra del Estado de Antioquia (gobernado por el Partido Conservador), iniciando una vertiginosa carrera militar en la región, hasta la siguiente guerra civil, en 1885, cuando su partido es derrotado y decide establecerse en Pamplona. Durante una década desapareció de la escena militar y política, hasta que en 1895 viaja al exterior para reunir recursos para una nueva campaña militar, frente al gobierno conservador. Regresa en 1899 y se convierte en uno de los mayores íconos del Partido Liberal en la Guerra de los Mil Días, que se extiende hasta 1902. Gracias a sus éxitos en la toma de Panamá se consagra como el mejor estratega militar de la guerra, frente al adalid ideológico y de discurso, el general Rafael Uribe Uribe; los dos generales se consagrarían como las principales figuras del Partido Liberal. Tras el final de la guerra, Herrera es elegido diputado y vicepresidente de la Asamblea Constituyente de 1905, y desde 1909 ejerce como Senador. Para 1910, ante la división de los conservadores entre Carlos E. Restrepo y José Vicente Concha, "bajo la orientación del general Benjamín Herrera", con "el voto de los republicanos liberales", ganó Restrepo.[1]​ En 1914 ingresa al gabinete del Presidente José Vicente Concha como Ministro de Agricultura (tras lo pactado entre éste y Uribe Uribe, jefe del liberalismo) y ese mismo año, ante el asesinato del general Uribe, Herrera asume las banderas del partido.

Para las elecciones de 1918 decide apoyar a Guillermo Valencia, quien es derrotado por Marco Fidel Suárez y finalmente para 1922 decide lanzar su candidatura presidencial. Compite con el conservador Pedro Nel Ospina quien le derrota; pese a la intención de un sector del partido liberal de promover una nueva confrontación bélica, Herrera opta por una oposición cerrada y pacífica, que ocho años después, ya muerto el caudillo, les permitiría recuperar el poder.

Se ha reconocido al General Herrera como pionero de la Masonería en Colombia, su fotografía más famosa y orgullosamente mostrada por la Universidad Libre, demuestra su posición dentro de la organización de institución masónica Colombiana (Grado 33).

Impulso a la huelga estudiantil en la Universidad Republicana

En 1918, estando de Rector de la Universidad Eugenio J. Gómez, se desató una huelga de estudiantes debida "al enfrentamiento político desatado por el apoyo político publico brindado por éste a la candidatura presidencial de Marco Fidel Suárez". Los estudiantes "estimulados por el general... jefe del Partido Liberal, se trasladaron a la Universidad Externado",[2]​ ¿por qué esta actitud de Benjamín Herrera? La respuesta puede hallarse en el siguiente texto del historiador colombiano Jorge Orlando Melo escribió:

A la candidatura de Suárez, que representaba el retorno a una hegemonía conservadora de claros matices religiosos y a un tradicionalismo político y social que muchos conservadores no compartían, se opuso la del poeta payanes Guillermo Valencia... Benjamín Herrera... acordó respaldar a Valencia, que logró el apoyo de los disidentes conservadores, de los republicanos y de los liberales.[3]

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