Benedetto I Zaccaria

Benedetto I Zaccaria (aprox. 1235 - 1307) fue un almirante italiano de la República de Génova. Fue el Señor de Focea (desde 1288) y el primer Señor de Quíos (desde 1304), y el fundador de la fortuna Zaccaria en Bizancio y la Grecia latina. Fue, en diferentes etapas de su vida, un diplomático, aventurero, mercenario, y hombre de Estado.

Benedetto era el segundo hijo de Fulcone Zaccaria y una de sus esposas: Giulietta o Beatrice. Benedetto ayudó a sus hermanos Manuele y Nicolino, su sobrino Tedisio, y su hijo Paleólogo en sus empresas comerciales.

Benedetto fue capturado por los venecianos en una batalla frente a Tiro en 1258.[2]

Como agente del emperador, Benedetto actuó como embajador ante Pedro III de Aragón en 1280 y 1282, y tomó parte en las negociaciones que llevaron a la alianza bizantino-aragonesa y el estallido de la Guerra de las Vísperas Sicilianas que acabó con la amenaza de una invasión de Bizancio por Carlos de Anjou.[3]

Benedetto regresó a Génova en 1284 y fue hecho almirante. Era el comandante principal de la flota genovesa que derrotó a Pisa en la batalla de Meloria. Benedetto comandó una flota de veinte galeras, separada de la principal flota genovesa e inicialmente oculto a la vista. Su ataque sorpresa condujo a una decisiva victoria genovesa y al permanente declive del poder militar y mercantil de Pisa.

Participó junto a los castellanos bajo Sancho IV en una victoriosa campaña contra Marruecos. Casi al mismo tiempo, sirvió a Felipe IV de Francia como almirante, bloqueando los puertos flamencos e ingleses.

Ante los turcos y los venecianos, el emperador bizantino apeló por su ayuda. En 1296, el almirante veneciano Ruggero Morosini saqueó Focea.

En 1302, Zaccaria fue nombrado almirante por Felipe de Francia, y en cuya capacidad conquistó la isla de Quíos (1304), que hasta entonces había estado en manos de los corsarios musulmanes. Al principio, dio el gobierno de la isla a su sobrino Tedisio. En 1304, también ocupó Samos y Cos, que estaban casi completamente despobladas, y el emperador le concedió la soberanía sobre esas islas y Quíos durante dos años, bajo la soberanía bizantina. Es a partir de esta fecha que Benedetto es registrado como Señor de Quíos y comienza su carrera como hombre de Estado y gobernante. En 1306, Tedisio ocupó Tasos, que era un refugio de piratas griegos.

Zaccaria murió en 1307 y su hermano Manuele en 1309. Su hijo Paleólogo le sucedió en Quíos y el resto de sus posesiones.

Referencias

  1. a b Miller, 1921, p. 284.
  2. Miller, 1921, pp. 284–285.
  3. Nicol, 1993, pp. 69–70.