Benarés
English: Varanasi

Benarés
Varanasi / वाराणसी / بنارس
Ciudad
Varanasi collage.png
Imágenes de Benarés
Otros nombres: «La ciudad de los templos», «La Ciudad Santa de la India»
Benarés ubicada en Uttar Pradesh
Benarés
Benarés
Ubicación de Benarés en Uttar Pradesh
Uttar Pradesh in India (claimed and disputed hatched).svg
Ubicación de Uttar Pradesh en India
Coordenadas25°18′25″N 83°00′22″E / 25°18′25″N 83°00′22″E / 83.006111111111
Idioma oficialhindi
 • Co-oficialesurdu
 • Otros idiomasinglés
EntidadCiudad
 • PaísBandera de India India
 • EstadoUttar Pradesh
AlcaldeKaushlendra Singh
Superficie 
 • Total1550 km²
Altitud 
 • Media80.71 m s. n. m.
ClimaClima subtropical húmedo
Población (31 de diciembre de 2011) 
 • Total1 198 491 hab.
 • Densidad2375,61 hab/km²
GentilicioVaranasi
Huso horarioUTC +5:30
Código postal221456
Prefijo telefónico542
MatrículaUP-65
Sitio web oficial

Benarés[1]​ (en hindi y oficialmente: वाराणसी AITS: Vārāṇasī) es una ciudad situada a orillas del río Ganges en el estado de Uttar Pradesh India, a 320 kilómetros al sureste de la capital del estado, Lucknow, y 121 kilómetros al este de Allahabad. Es un importante centro religioso en la India, es la más sagrada de las siete ciudades sagradas (Sapta Puri) en el hinduismo y el jainismo, y desempeñó un papel importante en el desarrollo del budismo y la ravidassia. Benarés se encuentra a lo largo de la Autopista Nacional 2, que lo conecta con Calcuta, Kanpur, Agra y Delhi, y cuenta con la estación de trenes Varanasi Junction y el Aeropuerto Internacional Lal Bahadur Shastri.

Benarés es también uno de los 72 distritos del estado indio de Uttar Pradesh. En el momento del censo de 2011, había un total de 8 bloques y 1329 aldeas en este distrito. Las principales lenguas nativas de Benarés son el hindi y el bhojpuri.

Benarés creció como un importante centro industrial, famoso por sus tejidos de muselina y seda, perfumes, trabajos de marfil y escultura. Se cree que Buda fundó el budismo aquí alrededor del 528 a.C. cuando dio su primer sermón, "La puesta en marcha de la rueda del Dharma", en la cercana Sarnath. La importancia religiosa de la ciudad continuó creciendo en el siglo VIII, cuando Adi Shankara estableció el culto a Shiva como una secta oficial de Benarés. Durante el gobierno musulmán a través de la Edad Media, la ciudad continuó como un importante centro de devoción, peregrinación, misticismo y poesía hindúes, lo que contribuyó aún más a su reputación como centro de importancia cultural y educación religiosa. Tulsidas escribió su poema épico sobre la vida de Rama llamado Ram Charit Manas en Benarés. Varias otras grandes figuras del movimiento Bhakti nacieron en Benarés, incluyendo Kabir y Ravidas. El Guru Nanak visitó Benarés para Maha Shivaratri en 1507, un viaje que jugó un papel importante en la fundación del sijismo.

En el siglo XVI, Benarés experimentó un renacimiento cultural bajo el emperador mogol Akbar, que patrocinó la ciudad, y construyó dos grandes templos dedicados a Shiva y Vishnu, aunque gran parte del Benarés moderno fue construido durante el siglo XVIII, por los reyes Maratha y Brahmin. El reino de Benarés fue reconocido oficialmente por los mogoles en 1737, y continuó como un área gobernada por la dinastía hasta la independencia de la India en 1947. La ciudad está gobernada por la Varanasi Nagar Nigam (Corporación Municipal) y está representada en el Parlamento de la India por el actual primer ministro de la India, Narendra Modi, quien ganó las elecciones de Lok Sabha en 2014 por un gran margen. El tejido de seda, las alfombras, la artesanía y el turismo emplean a un gran número de la población local, al igual que las Diesel Locomotive Works y Bharat Heavy Electricals. El Hospital de Benarés fue establecido en 1964.

Benarés ha sido un centro cultural del norte de la India durante varios miles de años, y está estrechamente relacionado con el Ganges. Los hindúes creen que la muerte en la ciudad traerá la salvación, por lo que es un importante centro de peregrinación. La ciudad es conocida en todo el mundo por sus numerosos ghats, terraplenes hechos en escalones de losas a lo largo de la orilla del río donde los peregrinos realizan abluciones rituales. Destacan el Dashashwamedh Ghat, el Panchganga Ghat, el Manikarnika Ghat y el Harishchandra Ghat, siendo los dos últimos donde los hindúes creman a sus muertos y los registros de genealogía hindú en Varanasi se mantienen aquí.

El Fuerte Ramnagar, cerca de la orilla oriental del Ganges, fue construido en el siglo XVIII en el estilo arquitectónico mogol con balcones tallados, patios abiertos y pabellones escénicos. Entre los 23 000 templos estimados en Benarés se encuentran el Templo Kashi Vishwanath de Shiva, el Templo Sankat Mochan Hanuman y el Templo Durga. El Kashi Naresh (Maharaja de Kashi) es el principal patrocinador cultural de Varanasi, y una parte esencial de todas las celebraciones religiosas. Un centro educativo y musical, muchos filósofos, poetas, escritores y músicos indios prominentes viven o han vivido en la ciudad, y fue el lugar donde se desarrolló la forma gharana de Benares de música clásica indostaní. Una de las universidades residenciales más grandes de Asia es la Universidad Hindú de Benarés (BHU). El periódico nacionalista en idioma hindi, Aj, se publicó por primera vez en 1920.

Etimología

Su nombre oficial es Varanasí

  • en sánscrito: वाराणसी (Vārāṇasī)
  • en hindi: बनारस (Banārasa)
  • en urdu: بنارس (Banāras).

Antiguamente se conocía con el nombre de Kashí (en sánscrito e hindi: काशी Kāśī), que significa ‘la espléndida’, siendo kāśí: ‘brillante (el Sol)’.

Benarés-Varanasí debe su nombre probablemente a su situación geográfica, entre los ríos Varaṇā y Asī. Otra especulación —poco aceptada— acerca del nombre es que el propio río Varana se habría llamado Varanasí en la antigüedad y la ciudad habría recibido el nombre del río.

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