Bell P-39 Airacobra

P-39 Airacobra
Bell P-39 Airacobra.jpg
Bell P-39F-1-BE Airacobra (21 de septiembre de 1943).
Tipo Caza
Fabricante Bandera de Estados Unidos Bell Aircraft Corporation
Primer vuelo 6 de abril de 1938
Introducido 1941
Estado Retirado
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea Británica
Producción 1940 - Mayo de 1944
N.º construidos 9.584 unidades
Coste unitario 50.666 US$ (en 1944)[1]
Variantes XFL Airabonita
Desarrollado en P-63 Kingcobra
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El Bell P-39 Airacobra también denominado P-400 fue uno de los principales aviones de caza estadounidenses en servicio al principio de la Segunda Guerra Mundial.

Diseño

En 1937, el Cuerpo Aéreo del Ejército Americano (USACC) anticipándose a un futuro Casus belli debido a la preocupante amenaza del rearme alemán, emitió una propuesta a los fabricantes de aviones por el desarrollo de un avión monoplaza interceptor táctico, capaz de enfrentarse a un similar a alta cota.

Bell Aircraft fue el primer fabricante que presentó un prototipo innovador el 6 de abril de 1938 al que siguieron otros.[2] Diseñado por los ingenieros de la Bell Aircraft, Robert J. Woods y Harland M. Poyer.Fue presentado como un caza interceptor construido enteramente en metal.

Los primeros prototipos que contaban con un turbocompresor fueron considerados satisfactorios por la USAF, y la Royal Air Force solicitó la entrega inmediata de unas 675 unidades. En 1939, por razones discutidas hasta hoy la Bell Aircraft desechó el uso del Turbocompresor, algunas fuentes indican falta de flujo de caja y otras fuentes indican que las pruebas en Túnel de viento convencieron a los ingenieros de que no era necesario, este hecho fue muy significativo para el rendimiento del P-39 y determinó su futuro.

El P-39 fue el primer caza de la historia con tren de aterrizaje en configuración triciclo y el primero que tenía el motor instalado en el centro trasero del fuselaje, detrás del piloto.[4]

Montaba un cañón M4 de 37 mm, con un peso de 90 kg y una dotación de 30 proyectiles, fabricado por Oldsmobile, cuyo largo era de 2,2 m que disparaba a través del buje de la hélice. El volumen de fuego que desarrollaba este aparato era fatal para cualquier tipo de avión que se le cruzara y esa fue su principal ventaja. El diseño del P-39 fue realizado en función de hacer portar este cañón dentro de un fuselaje del avión. Portaba además cuatro ametralladoras de 12,7 mm, dos en góndolas en las alas y dos sobre el morro del aparato.

El propulsor era un motor Allison V-1017E-83 de 12 cilindros, en configuración tipo V, ubicado tras la cabina del piloto que hacía las veces de escudo de blindaje, con una potencia de escasos 1.200 hp que resultó insuficiente a medida que ganaba altura y al continuo aumento del peso de las variantes del diseño. La toma de aire del carburador estaba inmediatamente atrás ya arriba de la carlinga del piloto y las tomas de aire para enfriamiento del radiador de refrigeración por agua estaban ubicadas en los bordes de ataque de las alas.[5] Aunque el emplazamiento central del motor era innovador, el diseño del P-39 se vio entorpecido por la carencia de un sobrealimentador eficiente, que lo limitaba a combatir a bajas altitudes (< 4.000 m). Se accedía mediante una puerta abisagrada lateral que se abría tal cual la puerta de un automóvil y su carlinga integrada era acristalada en forma de burbuja con visión en 280°, este detalle era innovador en la aviación, la ventanilla de la puerta se podía abrir con una manivela al mismo modo de un automóvil. El habitáculo era bastante reducido y poco ergonómico para vuelos largos, es notable, que debido al árbol de la hélice, el piso del habitáculo era más elevado que en otros tipos de aviones. Uno de los buenos aspectos de este avión era que los escapes y fuentes productoras de humos por incendios estaba ubicados tras el piloto.

El P-39 no llegó a ser un aparato querido por los aviadores ya que tenía el grave inconveniente de que si era tocado fatalmente, el piloto no podía abrir la puerta tipo automóvil por la presión del aire a contracorriente y esto dificultaba enormemente el escape perdiendo segundos preciosos.

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