Beerseba

Beerseba
באר שבע
Ciudad

Aerial photo of Beersheba.JPG
Vista panorámica de la ciudad

BeershebaEmblem.svg
Escudo
Beersebaבאר שבע ubicada en Israel
Beersebaבאר שבע
Beerseba
באר שבע
Beerseba
Coordenadas 31°15′32″N 34°47′52″E / 31.258888888889, 31°15′32″N 34°47′52″E / 34.797777777778
Entidad Ciudad
 • País Israel
 • Distrito Meridional
Alcalde Rubik Danilovich
Superficie  
 • Total 54 km²
Altitud  
 • Media 260 m s. n. m.
Población ( 2012)  
 • Total 197 269 hab.
Hebreo בְּאֵר שֶׁבַע
(pronunciación Be'er Sheva)
Árabe بئر السبع
Significado Pozo del Juramento
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Tells bíblicos - Megido, Jasor, Beerseba
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Tel Be'er Sheva Overview 2007041.JPG
Vista de las excavaciones del tell de Beerseba.
País Bandera de Israel  Israel
Tipo Cultural
Criterios ii, iii, iv, vi
N.° identificación 1108
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 2005 (XXIX sesión)
[ editar datos en Wikidata]

Beerseba ( hebreo: בְּאֵר שֶׁבַע, Be'er Sheva, "Siete Pozos"; en griego: Βηρσαβεε; en latín: Bersabee; en árabe: بئر السبع, Acerca de este sonido  Bi'r as-Sab' ; en turco, Birüssebi) es una ciudad del sur de Israel, ubicada a 108 kilómetros al sur de Tel Aviv. Es una de las ciudades más antiguas del país, existente ya en la época bíblica; actualmente es la mayor población israelí en el desierto del Néguev y capital del Distrito Meridional. Cerca se encuentra Tell Beerseba, uno de los tres tells considerados en 2005 como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como parte de la denominación « Tells bíblicos - Megido, Jasor y Beerseba».[1]

La zona donde se ubica la ciudad se caracteriza por la presencia de montes bajos de piedra arenisca y llanuras donde abundan quebradas y uadis en los que los aluviones invernales frecuentemente provocan inundaciones.

Historia

Prehistoria y era bíblica

La ciudad se remonta a los tiempos del patriarca Abraham, teniendo sus inicios en un sitio arqueológico llamado Tell Beerseba (Colina de Beerseba), a algunos kilómetros al noreste de la moderna Beerseba. Tiene evidencias de haber estado poblado desde el siglo IV a. C. Fue destruida y reconstruida muchas veces en su historia.

Etimología y narrativa bíblica

Bíblicamente, el lugar de asentamiento de la ciudad es mencionado en dos de las tres historias del libro de Génesis como un emplazamiento donde se firmó un pacto de no agresión entre los filisteos, representados por su rey llamado Abimelec, y los israelitas. La Biblia describe el pacto realizado en dos momentos separados por los israelitas, una vez representados por Abraham y en la otra por su hijo Isaac. Beerseba es también mencionada en el libro de Josué (versículo 19:2). Beerseba era la ciudad más meridional de Israel en los tiempos bíblicos, utilizándose la expresión "de Dan a Beerseba”, para describir todo el reino.

Hospital Soroka, Beerseba.

Entre las dos historias de Abimelec, existen serias diferencias etimológicas sobre el origen del nombre de Beerseba:

  • en memoria del pacto de Abraham y Abimelech (lugar del pacto)
  • en memoria del lugar de las siete excavaciones realizadas por Isaac (lugar de las siete excavaciones), de las cuales 3 o 4 han sido identificadas.
  • en memoria del pacto entre Isaac y Abimelech (lugar del pacto)
  • en memoria de las siete ovejas que fueron testigos del pacto entre Abraham y Abimelech (lugar de las siete).

Período histórico

La ciudad de Beerseba fue destruida por el rey Senaquerib de Asiria durante su campaña contra Judea en el año 701 a. C. Durante el siglo VII a. C. existió un pequeño asentamiento en el lugar, de pobre y dispersa construcción. Concluyó cuando los babilonios conquistaron el reino de Judea en 587 a. C.

Los últimos pobladores de Tell Beerseba fueron los bizantinos, que la abandonaron en el siglo VII. Los turcos otomanos que controlaron Palestina desde el siglo XVI solamente prestaron interés a Beerseba desde finales del siglo XIX. A comienzos de dicho siglo, la ciudad fue de interés de los europeos y de los beduinos que vivían cerca.

Los otomanos construyeron una estación policial en la ciudad a finales del siglo XIX para proteger a la población beduina. Ello originó el establecimiento de pequeños asentamientos, al este de la ciudad, de grupos de beduinos que deseaban abandonar su vida nómada y algunos árabes de Hebrón, Gaza y otras ciudades menos importantes. Los otomanos planificaron y construyeron una ciudad con calles rectas y edificios pequeños, hechos con materiales locales (muchas de dichas construcciones se encuentran actualmente sin reparación y no en muy buen estado). Los otomanos también construyeron la estación de tren y un vía férrea hasta las localidades de Ascalón y Gaza.

Mandato británico

Beersheba durante el domino Británico conquistado por los Otomanos. Esta área es conocida como la "Ciudad Vieja".

Beer Sheba desempeñó un importante papel en el Sinaí y en la Campaña Británica en Palestina durante la Primera Guerra Mundial. El 31 de octubre de 1917, Beersheba fue eje central de la Campaña Británica en Palestina. Alrededor de 1000 soldados de la 4º Brigada de Caballería Ligera australiana, bajo el general de brigada William Grant, con sólo caballos y bayonetas, cargaron contra las trincheras turcas, invadiendo y capturando los pozos de Beerseba, en la batalla que se conoce como la batalla de Beerseba. La causa que motivó la llamada última carga de caballería de la historia, fue la falta de abastecimiento de agua y las pésimas condiciones sanitarias a las que estaban sometidas las tropas en pleno desierto, teniendo sobre todo en cuenta que los únicos pozos de agua se encontraban detrás de la trincheras turcas, guarecidas tras sendas piezas de artillería Krupp de 105 mm de origen alemán. La carga duró menos de una hora costando al ejército expedicionario australiano una considerable cantidad de bajas, provocadas sobre todo por la artillería turca. Las bajas de la batalla se encuentran sepultadas sobre el borde de la Ciudad Vieja en el cementerio de la Mancomunidad Británica, que contiene también las tumbas de los soldados británicos y australianos caídos durante la campaña. En la última fila de la derecha está la tumba del capitán Seymour Van den Berg, de la Middlesex Hussars, un británico judío que fue muerto cinco días antes de la captura de Beer Sheba.

En 1928, al comienzo de la tensión entre judíos y árabes sobre la Tierra de Israel, se produjeron disturbios en gran escala que dejaron como saldo 133 judíos muertos y otros 339 heridos. Muchos judíos de Beer Sheba tuvieron que abandonar sus hogares, aunque algunos posteriormente regresaron. Con el ataque árabe sobre una autobús judío en 1936, comenzó la escalada de ataques árabes hasta llegar a la rebelión de 1939; la comunidad judía que restaba en Beer Sheba tuvo que escapar y no regresó hasta después de las batallas contra el ejército invasor egipcio en octubre de 1948.

Durante el período del Mandato Británico de Palestina, Beerseba se convirtió en un pequeño centro administrativo, con policía local y corte judicial, donde la mayoría de los trabajadores para los británicos eran vecinos de la ciudad. De acuerdo con el plan de Partición de Palestina realizado por la ONU en 1947, Beerseba fue destinada a ser parte de la entidad árabe, tras una rectificación de última hora.

Israel independiente

El 21 de octubre de 1948, como parte de la Operación Yoav en la guerra de independencia de Israel, el ejército israelí capturó Beerseba al ejército egipcio.

Hasta el 2004 no había habido ataques terroristas en la ciudad, pero el 31 de agosto de dicho año, 16 personas fueron asesinadas en dos ataques suicidas con bombas en la estación central de autobuses de la ciudad. El grupo terrorista islámico Hamás se hizo responsable de dichos ataques. El 28 de agosto del 2005 la estación central de buses sufrió otro ataque suicida con bombas, que causó serias heridas a dos guardias de seguridad. El 18 de octubre de 2015 se produjo un ataque terrorista por parte de dos palestinos que terminó con el resultado de dos fallecidos (uno de los terroristas y un joven eritreo tiroteado tras ser confundido con otro terrorista) y once heridos, todos ellos israelíes.

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