Beerseba

Beerseba
באר שבע
Ciudad
Palacio municipalBSNU.jpg
בית המושל באר שבע.jpgBeer Sheba Israel IMG 6795.JPG
Be'er Sheva at night.jpg
Kikar Hamitnadvim, Beersheba.jpg

Vista panorámica de la ciudad
Coat of arms of Beersheba.svg
Escudo
Beerseba ubicada en Israel
Beerseba
Beerseba
Localización de Beerseba en Israel
Coordenadas31°15′32″N 34°47′52″E / 31°15′32″N 34°47′52″E / 34.797777777778
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Israel Israel
 • DistritoMeridional
AlcaldeRubik Danilovich
Superficie 
 • Total54 km²
Altitud 
 • Media260 m s. n. m.
Población (2016) 
 • Total205 810 hab.
 • Densidad175,16 hab/km²
Huso horarioUTC+02:00 y UTC+03:00
Código postal84***
Hebreoבְּאֵר שֶׁבַע
(pronunciación Be'er Sheva)
Árabeبئر السبع
SignificadoPozo del Juramento
y http://www.beer-sheva.muni.il/Eng/Pages/default.aspx Sitio web oficial
Tells bíblicos - Megido, Jasor, Beerseba
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Tel Be'er Sheva Overview 2007041.JPG
Vista de las excavaciones del tell de Beerseba.
PaísBandera de Israel Israel
TipoCultural
Criteriosii, iii, iv, vi
N.° identificación1108
RegiónEuropa y América del Norte
Año de inscripción2005 (XXIX sesión)

Beerseba (hebreo: בְּאֵר שֶׁבַע Acerca de este sonido Be'er Sheva, "Siete Pozos"; en griego: Βηρσαβεε; en latín: Bersabee) es una ciudad del sur de Israel, ubicada a 108 kilómetros al sur de Tel Aviv. Es una de las ciudades más antiguas del país, existente ya en la época bíblica; actualmente es la mayor población israelí en el desierto del Néguev y capital del Distrito Meridional. Cerca se encuentra Tell Beerseba, uno de los tres tells considerados en 2005 como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como parte de la denominación «Tells bíblicos - Megido, Jasor y Beerseba».[1]

La zona donde se ubica la ciudad se caracteriza por la presencia de montes bajos de piedra arenisca y llanuras donde abundan quebradas y uadis en los que los aluviones invernales frecuentemente provocan inundaciones.

Historia

Prehistoria y era bíblica

La ciudad se remonta a los tiempos del patriarca Abraham, teniendo sus inicios en un sitio arqueológico llamado Tell Beerseba (Colina de Beerseba), a algunos kilómetros al noreste de la moderna Beerseba. Tiene evidencias de haber estado poblado desde el siglo IV a. C. Fue destruida y reconstruida muchas veces en su historia.

Etimología y narrativa bíblica

Bíblicamente, el lugar de asentamiento de la ciudad es mencionado en dos de las tres historias del libro de Génesis como un emplazamiento donde se firmó un pacto de no agresión entre los filisteos, representados por su rey llamado Abimelec, y los israelitas. La Biblia describe el pacto realizado en dos momentos separados por los israelitas, una vez representados por Abraham y en la otra por su hijo Isaac. Beerseba es también mencionada en el libro de Josué (versículo 19:2). Beerseba era la ciudad más meridional de Israel en los tiempos bíblicos, utilizándose la expresión "de Dan a Beerseba”, para describir todo el reino.

Hospital Soroka, Beerseba.

Entre las dos historias de Abimelec, existen serias diferencias etimológicas sobre el origen del nombre de Beerseba:

  • en memoria del pacto de Abraham y Abimelech (lugar del pacto)
  • en memoria del lugar de las siete excavaciones realizadas por Isaac (lugar de las siete excavaciones), de las cuales 3 o 4 han sido identificadas.
  • en memoria del pacto entre Isaac y Abimelech (lugar del pacto)
  • en memoria de las siete ovejas que fueron testigos del pacto entre Abraham y Abimelech (lugar de las siete).

Período histórico

La ciudad de Beerseba fue destruida por el rey Senaquerib de Asiria durante su campaña contra Judea en el año 701 a. C. Durante el siglo VII a. C. existió un pequeño asentamiento en el lugar, de pobre y dispersa construcción. Concluyó cuando los babilonios conquistaron el reino de Judea en 587 a. C.

Los últimos pobladores de Tell Beerseba fueron los bizantinos, que la abandonaron en el siglo VII. Los turcos otomanos que controlaron Palestina desde el siglo XVI solamente prestaron interés a Beerseba desde finales del siglo XIX. A comienzos de dicho siglo, la ciudad fue de interés de los europeos y de los beduinos que vivían cerca.

Los otomanos construyeron una estación policial en la ciudad a finales del siglo XIX para proteger a la población beduina. Ello originó el establecimiento de pequeños asentamientos, al este de la ciudad, de grupos de beduinos que deseaban abandonar su vida nómada y algunos árabes de Hebrón, Gaza y otras ciudades menos importantes. Los otomanos planificaron y construyeron una ciudad con calles rectas y edificios pequeños, hechos con materiales locales (muchas de dichas construcciones se encuentran actualmente sin reparación y no en muy buen estado). Los otomanos también construyeron la estación de tren y un vía férrea hasta las localidades de Ascalón y Gaza.

Mandato británico

Beersheba durante el domino Británico conquistado por los Otomanos. Esta área es conocida como la "Ciudad Vieja".

Beer Sheba desempeñó un importante papel en el Sinaí y en la Campaña Británica en Palestina durante la Primera Guerra Mundial. El 31 de octubre de 1917, Beersheba fue eje central de la Campaña Británica en Palestina. Alrededor de 1000 soldados de la 4º Brigada de Caballería Ligera australiana, bajo el general de brigada William Grant, con sólo caballos y bayonetas, cargaron contra las trincheras turcas, invadiendo y capturando los pozos de Beerseba, en la batalla que se conoce como la batalla de Beerseba. La causa que motivó la llamada última carga de caballería de la historia, fue la falta de abastecimiento de agua y las pésimas condiciones sanitarias a las que estaban sometidas las tropas en pleno desierto, teniendo sobre todo en cuenta que los únicos pozos de agua se encontraban detrás de la trincheras turcas, guarecidas tras sendas piezas de artillería Krupp de 105 mm de origen alemán. La carga duró menos de una hora costando al ejército expedicionario australiano una considerable cantidad de bajas, provocadas sobre todo por la artillería turca. Las bajas de la batalla se encuentran sepultadas sobre el borde de la Ciudad Vieja en el cementerio de la Mancomunidad Británica, que contiene también las tumbas de los soldados británicos y australianos caídos durante la campaña. En la última fila de la derecha está la tumba del capitán Seymour Van den Berg, de la Middlesex Hussars, un británico judío que fue muerto cinco días antes de la captura de Beer Sheba.

En 1928, al comienzo de la tensión entre judíos y árabes sobre la Tierra de Israel, se produjeron disturbios en gran escala que dejaron como saldo 133 judíos muertos y otros 339 heridos. Según el censo británico de 1922, Beerseba tenía una población de 2.356 habitantes, producto de la suma de 2.012 musulmanes, 235 cristianos, 98 judíos y 11 drusos.[3]​ Muchos judíos de Beer Sheba tuvieron que abandonar sus hogares, aunque algunos posteriormente regresaron. Con el ataque árabe sobre una autobús judío en 1936, comenzó la escalada de ataques árabes hasta llegar a la rebelión de 1939; la comunidad judía que restaba en Beer Sheba tuvo que escapar y no regresó hasta después de las batallas contra el ejército egipcio en octubre de 1948.

Durante el período del Mandato Británico de Palestina, Beerseba se convirtió en un pequeño centro administrativo, con policía local y corte judicial, donde la mayoría de los que trabajaban para los británicos eran vecinos de la ciudad. De acuerdo con el plan de Partición de Palestina realizado por la ONU en 1947, Beerseba fue destinada a ser parte de la entidad árabe, tras una rectificación de última hora, debido a su población mayoritariamente árabe.

Israel

El 21 de octubre de 1948, como parte de la Operación Yoav en la guerra de independencia de Israel, el ejército israelí capturó Beerseba al ejército egipcio. Según el historiador israelí Benny Morris, el entonces primer ministro israelí David Ben Gurion ordenó la "conquista de Beerseba, la ocupación de puestos avanzados a su alrededor y la demolición de la mayor parte de la ciudad".[5]​ Los acuerdos de armisticio de 1949 cedieron Beerseba al naciente Estado de Israel.

Hasta el 2004 no hubo ataques de resistencia palestina en la ciudad. El 31 de agosto de dicho año, 16 personas murieron en dos ataques suicidas con bombas en la estación central de autobuses de la ciudad. El grupo de resistencia a la ocupación israelí Hamás se hizo responsable de dichos ataques. El 28 de agosto del 2005 la estación central de buses sufrió otro ataque suicida con bombas, que causó serias heridas a dos guardias de seguridad. El 18 de octubre de 2015 se produjo otro ataque por parte de un israelí de origen beduino que terminó con el resultado de tres fallecidos: el propio asaltante, un soldado israelí y un joven eritreo que fue tiroteado tras ser confundido con un palestino y golpeado hasta la muerte por una masa de gente. También hubo once heridos, todos ellos israelíes.[6]

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