Beaucarnea

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Beaucarnea
Beaucarnea pliabilis5.jpg
Beaucarnea pliabilis
Taxonomía
Reino:Plantae
Subreino:Tracheobionta
División:Magnoliophyta
Clase:Liliopsida
Subclase:Liliidae
Orden:Asparagales
Familia:Asparagaceae
Subfamilia:Nolinoideae
Género:Beaucarnea
Lem.
Especies

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Sinonimia
  • Pincenectitia Lem. (1861).[1]

Beaucarnea es un género con nueve especies de plantas angiospermas, pertenecientes a la familia Ruscaceae, nativo de México, Belize, y Guatemala. El género estaba incluido en Nolina, y había sido previamente incluido en las familias Nolinaceae o Agavaceae. Actualmente está fuera de peligro de extinción.[2]​Aunque posee distintos nombres, generalmente es denominada "pata de elefante" o "ponytail palm". Dicha especia es usada ornamentalmente, e incluso, en algunos países sus flores son comestibles. Además, algunas investigaciones la han considerado como posible precursora de hormonas esteroidales.(Sandoval Hernández & Osorio Rosales, 2012)

Descripción

Las especies son árboles xerófitos tropicales que alcanzan de 6 a 10 metros de altura, con un tronco de 20cm hasta 4m de diámetro. Las plantas jóvenes están formadas por un sólo tallo, el cual comienza a ramificar una vez que alcanza su madurez sexual. Las hojas son perennes, lineales, de 50 a 180 cm de longitud y de 1.5 a 2 cm de ancho, con textura coriácea y márgenes finamente serrados. Las flores se producen solamente en los ejemplares adultos, formando una gran panícula de 75 a 110 cm de longitud. Las flores individuales son muy numerosas pero muy pequeñas (1.5 mm diámetro), de color blanco verdoso y con seis tépalos.

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