Bazuca

Bazuca
Soldier with Bazooka M1.jpg
Soldado con un bazooka M1 en posición de disparo.
TipoLanzacohetes
País de origenBandera de Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio1942 - 1953
OperadoresEstados Unidos de América
Propietario(s)Navy SEAL
GuerrasSegunda Guerra Mundial
Guerra de Corea
Historia de producción
DiseñadorU.S. Army Signal Corps
Especificaciones
Longitud1,37 m

Calibre60 mm (M1, M1A1, M9 y M9A1)
90 mm (M20, M20B1 y M20A1/A1B1)
[editar datos en Wikidata]
Cohete explosivo tipo HEAT del bazooka.

La bazuca[1]​ (en inglés: bazooka) es un lanzacohetes antitanque portátil. Se hizo famosa durante la Segunda Guerra Mundial, donde fue una de las principales armas antitanque de infantería, usada por el Ejército de los Estados Unidos. Fue una de las primeras armas basadas en el explosivo HEAT (High Explosive Anti-Tank) en entrar en servicio. Recibió el nombre de "bazooka" debido al parecido con un instrumento musical inventado y usado por Bob Burns. Su uso se generalizó a partir de la Segunda Guerra Mundial.

Durante la Segunda Guerra Mundial la Wehrmacht obtuvo varias bazukas en el norte de África y en el frente oriental y, por ingeniería inversa, obtuvieron su propia versión, aumentando su calibre a 88 mm. Se distribuyeron ampliamente como raketenpanzerbüchse (terror de los tanques).[3]

Además de lo que es el bazooka original, la palabra "bazuca" se usa a menudo incorrectamente para denominar a todas las armas antitanque operadas desde el hombro, como los lanzacohetes RPG.

Origen y desarrollo

El desarrollo del proyectil cohete fue una idea original del Dr. Robert H. Goddard, como un proyecto adicional de su trabajo sobre la propulsión de cohetes. Goddard, en el transcurso de su cargo en el Instituto Politécnico de Worcester, la Universidad de Clark y el Observatorio Monte Wilson, ideó un lanzacohetes para uso militar durante la Primera Guerra Mundial. Él y su compañero de trabajo, Dr. Clarence N. Hickman probaron con éxito este arma en el Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. en el terreno de pruebas de Aberdeen, Maryland, el 6 de noviembre de 1918, pero como la guerra terminó con el armisticio de Compiègne cinco días más tarde se interrumpió el desarrollo. La demora en el desarrollo de este arma se debió a una lucha de Goddard con la tuberculosis. Goddard continuó siendo un consultor a tiempo parcial del gobierno de los Estados Unidos en Indian Head, Maryland, hasta 1923, pero pronto se centró en otros proyectos relacionados con la propulsión de cohetes. Posteriormente, Hickman se convirtió en jefe del Comité de Investigación de Defensa Nacional en la década de 1940, donde dirigió el desarrollo de cohetes para la Segunda Guerra Mundial y se encargó de la finalización del bazooka.[4]

La tecnología de la forma de carga del arma fue desarrollada en los EE. UU. con una granada de mano usada por la infantería contra vehículos con un blindaje de hasta 60 mm de grosor. La granada M10 era difícil de tirar a mano, pesaba 1,6 kg y era demasiado pesada para ser lanzada con un fusil lanzagranadas. La única forma práctica de usarla era que un soldado de infantería la colocase directamente sobre el tanque, lo que era una medio poco probable en la mayoría de las situaciones de combate. Entonces se desarrolló una versión más pequeña y menos potente, la M9, que se podía disparar desde un rifle. Esto dio como resultado la creación de una serie lanzadores de granadas para fusiles: el M1 (Springfield M1903), el M2 (Enfield M1917), el M7 (M1 Garand) y el M8 (M1 Carbine). Sin embargo, aún no se había encontrado un arma antitanque verdaderamente útil y, siguiendo el ejemplo de otros países en ese momento, el ejército estadounidense se preparó para evaluar diseños para un arma antitanque portátil más efectiva.[6]

En 1942, el coronel del ejército estadounidense Leslie A. Skinner precisó la carga con forma de M10, que era capaz de parar a los tanques alemanes. Le encargó al teniente Edward Uhl crear un sistema para entregar la greanada. Uhl creó un pequeño cohete con ella, pero necesitaba proteger al que tirase el arma del fuego del cohete y, según él, encontró un tubo metálico y propuso que se tirase el cohete dentro del tubo con el mecanismo en el hombro.[7]

El diseño fue finalizado en el Corcoran Hall de la Universidad George Washington de Washington D. C..[8]

A finales de 1942 se introdujo el lanzacohetes M1A1. La munición del M1 era la M6, que era notoriamente poco fiable. La M6 fue mejorada como M6A1. También se mejoró el M1A1. Después de la M6 se produjeron otras ojivas alternativas, con lotes de cohetes M6 modificados con los últimos sistemas de ignición, para poder ser disparados desde los lanzacohetes M1 modificados. Muchos lanzacohetes M1 antiguos fueron modificados entre julio y agosto de 1943. A la munición modificada se le llamó M6A2.[9]

La munición smoke rocket M10 de 60 mm y las variantes mejoradas (M10A1, M10A2, M10A4) usaban el motor y la aleta de la M6A1 pero reemplazaban la ojiva por otra con una carga de fósforo blanco. El fósforo blanco no solamente actúa generando un humo visible, sino que sus partículas pueden causar daños severos a la piel. Por ello, el M10 se usó para marcar objetivos, cegar a artilleros enemigos o conductores de vehículos y para expulsar a tropas de búnkeres y refugios.[10]

Los lanzadores de cohetes originales M1 y M1A1 estaban equipados con miras fijas simples y usaban un tubo de lanzamiento sin refuerzos. Durante la guerra, el M1A1 tuvo una serie de modificaciones.[11]

El M1 y el M1A1 usaban una mira posterior de hierro y una mira de escala situada junto a la boca del cañón. Los lados verticales de la mira de escala tenían inscritas las graduaciones de 100, 200, 300 y 400 yardas. En el M9, la mira de escala fue reemplazada por la mira de apertura de General Electric T43. El alineamiento se realizaba mirando por la mira trasera mientras que se ajustaba la frontal, que tenía las graduaciones de 100, 200 y 300 yardas. En septiembre de 1944, durante la producción del M9A1, la mira T43 fue reemplazada por la mira de Polaroid T90. La T43 y la T90 eran intercambiables.[9]

El bazooka requería de un cuidado especial cuando era usado en climas tropicales o árticos, o en condiciones de mucho polvo o arena. Los cohetes no podían ser disparados a temperaturas que fuesen menores de −18 °C y mayores de 49 °C.[12]

Uso de campo y cambios

En 1943, informes de campo recibidos por la Artillería del Ejército en el arsenal de Ogden y en otras instalaciones indicaban que los cohetes se pegaban y se detonaban prematuramente en los tubos de lanzamiento de los M1A1. En los campos de pruebas de Aberdeen del Ejército de los EE. UU. se emplearon varios aros de metal y envolturas de alambre en el tubo para reforzarlo. No obstante, los informes de las detonaciones prematuras continuaron hasta que se desarrollaron pruebas de medición de permeabilidad.[13]

Los cohetes M6 y M6A1 que fueron usados en los lanzacohetes M1 y el M1A1 tenían una puta puntiaguda que se descubrió que causaba deflexión desde el objetivo en ángulos de impacto bajos. A finales de 1943 se adoptó otro tipo de cohete de 2,36 pulgadas, el M6A3, para su uso con el lanzacohetes M9.[5]

En octubre de 1944, después de recibir informes de efectos inadecuados en combate de los lanzacohetes M1A1 y del M9 y de los cohetes M6A1, y después de examinar los ejemplares capturados de los alemanes 8.8 cm RPzB 43 y RPzB 54 panzerschreck, el Cuerpo de Artillería de los EE. UU. desarrolló un nuevo y más poderoso cohete antitanque, el M20 de 90 mm. No obstante, el diseño del arma no estuvo terminado hasta después de la guerra y no fue usado hasta la Guerra de Corea.[14]

En 1945, el Servicio de Guerra Química del Ejército de los EE. UU. estandarizó y mejoró la química de los cohetes de los lanzacohetes M9 y M9A1, que adoptaron el cohete de gas M26, de cloruro de cianógeno (CK) para los 2.36-in.[15]

Uso en la aviación

Tras la batalla de Normandía de 1944, la versión militar del monoplano civil Piper J-3 Club, de vuelo lento y ala alta, el L-4 grasshopper, empezó a usarse contra el armamento enemigo por algunas unidades de reconocimiento del ejército estadounidense en Francia; estos aviones estaban equipados con dos o cuatro bazookas[19]​ contra los vehículos armados alemanes.

Al llegar a Francia en 1944, el comandante del ejército estadounidense Charles Carpenter, un aviador del ejército que volaba aviones de enlace y artillería como la versión militar del Piper J-3 Cub, el L-4 Grasshopper, recibió una nueva versión L-4H durante las etapas finales de la batalla de Normandía, para el "ataque ligero" contra acorazados alemanes. Con un piloto de 68 kilos y sin radio a bordo, el L-4H tenía una capacidad combinada de carga y pasajeros de aproximadamente 105 kilos.[22]

En los primeros meses de la era de la Guerra de Corea, en agosto de 1950, una prueba conjunta de la Armada de los Estados Unidos y la Infantería de Marina utilizó un helicóptero bell HTL-4 recién adquirido para probar si se podía disparar un bazooka desde un helicóptero en vuelo. Se eligió uno de los modelos más grandes, de 3.5 pulgadas, y se montó delante y a la derecha del helicóptero para permitir que la puerta permaneciese despejada. El bazooka fue probado con éxito, aunque se descubrió que se requeriría de un blindaje para el compartimiento del motor, que fue puesto en el modelo 47 y en otros de los primeros helicópteros. Aquel helicóptero pertenecía al Escuadrón Uno de Helicópteros de la Marina (HMX-1).[23]

Origen del nombre

Poco después de probar el primer prototipo de lanzacohetes lanzando cohetes al río Potomac, Skinner y Uhl llevaron el nuevo sistema a una prueba de competición con varios tipos de morteros de espiga que tuvo lugar en el campo de pruebas de Aberdeen en mayo de 1942. Con el nuevo lanzacohetes se logró impactar varias veces contra un tanque en movimiento mientras que cinco morteros no lo alcanzaron. Aquello fue un logro considerable, teniendo en cuenta además que la mira del lanzacohetes había sido fabricada esa mañana con una percha de alambre. Varios altos oficiales, entre los que estaba el jefe de investigación e ingeniería del Departamento de Artillería, el general de división Gladeon M. Barnes, supervisaron la prueba. A Barnes le gustó ese lanzacohetes, pero comentó: "Estoy seguro de que se parece al bazooka de Bob Burns". Bob Barns era un conocido humorista de la radio que usó un instrumento musical que él mismo había ideado y lo llamó bazooka.[25]

Other Languages
العربية: بازوكا
azərbaycanca: Bazuka
български: Базука
bosanski: Bazooka
català: Bazuca
čeština: Bazuka
dansk: Bazooka
Deutsch: Bazooka
English: Bazooka
Esperanto: Bazuko
euskara: Bazuka
فارسی: بازوکا
suomi: Bazooka
français: Bazooka
Gaeilge: Básúca
Bahasa Indonesia: Bazoka
italiano: Bazooka
日本語: バズーカ
한국어: 바주카
Nederlands: Bazooka
norsk: Bazooka
polski: Bazooka
português: Bazuca
română: Bazooka
русский: Базука
Simple English: Bazooka
slovenščina: Bazuka
shqip: Bazuka
svenska: Bazooka
Türkçe: Bazuka
українська: Базука
Tiếng Việt: Bazooka