BattleTech

Partida de BattleTech.

BattleTech es una franquicia de ciencia ficción y juegos de guerra (también designados por el anglicismo wargames) creada por FASA Corporation y, actualmente, propiedad de WizKids. La serie comenzó en 1984 cuando se lanzó al mercado en Estados Unidos el juego de tablero BattleDroids. Lucasfilm exigió en ese momento que el juego fuera rebautizado o retirado de la venta porque los derechos de la palabra droid eran y son de su propiedad. Al año siguiente, en 1985, FASA publicó entonces la segunda edición de BattleDroids, pero esta vez con el título que el juego ha conservado hasta ahora, BattleTech. Desde entonces ha crecido hasta abarcar diversos campos de entretenimiento mediante numerosos suplementos para el juego original, varios videojuegos, un juego de cartas coleccionables, una vasta serie de novelas de ciencia ficción y una serie de dibujos animados, entre otros productos.

Resumen

Demostración de BattleTech en la Gen Con de Indianápolis 2008.

El juego original

En 1984, una empresa de Chicago llamada FASA Corporation, lanzó al mercado un juego de combates entre enormes máquinas de aspecto humanoide llamadas BattleDroids. En su segunda edición hubo de cambiarse el nombre del juego y dichos robots a BattleTech y BattleMechs (abreviados en 'Mechs), respectivamente, a causa de los derechos que George Lucas y Lucasfilm poseían[1]​ sobre el término droid (en español, droide).

Los diseños de los primeros BattleMechs estaban basados en los de robots de animes como Macross. Posteriormente, se abandonó el uso de dichos diseños por las demandas de las compañías Playmates y Harmony Gold por violación de copyright y competencia desleal.[2]

Suplementos

La popularidad del juego original permitió a FASA la creación de varios suplementos que extendían el núcleo principal de BattleTech. Algunos de ellos fueron CityTech, que completaba las batallas con infantería y vehículos de combate, AeroTech, centrado en operaciones aéreas y espaciales, y BattleSpace, que detallaba los combates espaciales de más envergadura. FASA también publicó numerosos manuales que describían las características de nuevas unidades de combate que el jugador podría utilizar en sus partidas. Sin embargo, a pesar del gran número de BattleMechs, unidades aeroespaciales y vehículos prediseñados, los creadores del juego también establecieron un complejo sistema de reglas para la configuración de diseños personalizados, ofreciendo la posibilidad a los jugadores de crear sus propias unidades y luchar con ellas. Este aspecto, junto con el amplio número de diseños y manuales, resultó muy popular y podría explicar la perdurabilidad del juego.

FASA lanzó dos sistemas adicionales para complementar el núcleo principal del juego: BattleTroops, para el sistema de combate de la infantería, y BattleForce, un sistema para el manejo de combates a gran escala entre unidades agrupadas.

En 1987, se lanzó The Succession Wars, un juego de tablero en el que los jugadores tenían que conquistar regiones del espacio de un mapa estelar político. Dicho juego, junto con The Stars At War del libro Combat Operations, son los únicos dos títulos puramente estratégicos de la serie.

En los últimos años, los suplementos se han ido consolidando en el sistema principal, por decisión de FASA y, posteriormente, de FanPro y Catalyst Game Labs. Total Warfare incluye elementos de los antiguos CityTech y AeroTech 2 (siendo este último una consolidación de AeroTech y BattleSpace), mientras que en Tactical Operations y Strategic Operations se prevé incluir el resto de AeroTech 2 y una versión de BattleForce.

Juegos relacionados

La franquicia de BattleTech se extendió muy pronto a otra clase de juegos diferentes de los de tablero:

  • Juego de rol:

La primera extrapolación del universo de juego de BattleTech a otro formato de juego se hizo en 1986 con la publicación de MechWarrior, un juego de rol en el que los jugadores controlan a los pilotos de los BattleMechs (que son los llamados MechWarriors) y otros personajes en el siglo XXXI. El sistema del juego de rol ha sido publicado en varias ediciones y aumentado mediante diversos manuales y suplementos.

  • Videojuegos:

Los BattleMechs, abanderados de la franquicia, suponían una idea natural para la emulación por computadora. Así, en 1989, Activision publicó el primer simulador de combate de BattleMechs, titulado MechWarrior. Dicho videojuego permitía pilotar algunos Mechs y combatir contra oponentes controlados por la IA del juego. Desde entonces, han aparecido varias secuelas: MechWarrior 2 ( 1995), MechWarrior 3 ( 1999) y MechWarrior 4 ( 2000), así como varios suplementos de las mismas. MicroProse publicó MechCommander ( 1998) y MechCommander 2 ( 2001), en los que el jugador en vez de asumir el control de un 'Mech, gestionaba, desde un punto de vista táctico, las acciones de varias unidades a la vez. Para otras plataformas se han publicado MechAssault ( 2002) y MechAssault 2 ( 2004) para Xbox y MechAssault: Phantom War ( 2006) para Nintendo DS. En ( 2012) se publicó el juego multijugador masivo online Mechwarrior Online por IGP/Piranha Games.

  • Juegos de cartas coleccionables:

En 1996, FASA creó un juego de cartas coleccionables publicado por Wizards Of The Coast, creadores del popular Magic: el encuentro.

  • Juego de miniaturas:

WizKids, los propietarios de la franquicia BattleTech desde 2001,[4]​ llamada MechWarrior: Dark Age (y posteriormente renombrada a MechWarrior: Age of Destruction). El juego, basado en miniaturas, incorporaba el sistema Clix de WizKids, que consiste en un seguimiento de las estadísticas de combate y habilidades de cada figura mediante la rotación de un dial en su base.

Otros productos

La popularidad de los juegos de BattleTech y su universo ha propiciado la creación de proyectos relacionados en otras áreas. La más importante de ellas es la serie de populares novelas de ciencia ficción, con más de 100 títulos publicados hasta 2007. Suelen estar situadas en la era de Classic BattleTech ( siglo XXXI) o en la nueva era de Dark Age ( siglo XXXII). De todos ellos, se han traducido al español 22 libros de Classic (uno de ellos en un intento de nueva colección llamada MechWarrior) y 3 de Dark Age. BattleCorps, una comunidad online para escribir sobre la era Classic, se ha convertido en la fuente actual más fértil de ficción oficial de BattleTech.

A finales de 1994 salió al aire en Fox una serie de dibujos animados de BattleTech producida por Saban Entertainment. Trata sobre el conflicto entre el Mayor Adam Steiner y su unidad, el 1º de los Somerset Strikers, contra el Clan Halcón de Jade. En España, fue emitida con el título Batalla Estelar.

Electric Entertainment, una empresa bajo contrato de Paramount Pictures, ha adquirido los derechos para producir una película basada en el universo BattleTech, pero su desarrollo está siendo lento y poco se sabe sobre el estado del proyecto.

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