Batman Beyond: Return of the Joker

Batman Beyond: Return of the Joker (Batman del futuro: El Regreso del Joker en España y Batman del futuro: El Regreso del Guasón Hispanoamérica) es una película animada directa a video protagonizada por el superhéroe de cómic Batman y su archienemigo, el Joker. Esta película se sitúa dentro del universo de la serie animada Batman del futuro, donde Bruce Wayne se ha retirado y le ha entregado la responsabilidad de Batman a un hombre llamado Terry McGinnis.

Como en la serie animada, Will Friedle y Kevin Conroy hacen las voces de Terry McGinnis y Bruce Wayne, respectivamente. Mark Hamill, quien hizo la voz del Joker en Batman: La serie animada, regresa para hacer la voz del Joker en esta película.

Antes de su lanzamiento esta película fue editada, cortando alrededor de cuatro minutos a través de la remoción de escenas de violencia extrema y de algunos diálogos, como resultado de la masacre del instituto Columbine. La versión original fue luego lanzada en DVD, recibiendo una clasificación PG-13 de la MPAA por violencia. Esta clasificación no es muy común dentro de las películas animadas americanas.

Dentro de la banda sonora de esta película se destaca la participación de Mephisto Odyssey y Static-X, quienes aportaron con el tema "Crash (The Humble Brothers Remix)". El vídeo de este tema además está incluido en ambas versiones lanzadas en DVD.

Sinopsis

En Neo-Gotham City, el Joker reaparece misteriosamente después de haber desaparecido 40 años antes, haciéndose a cargo de la pandilla criminal Jokerz. Bruce insiste en que tal Joker es un impostor a pesar de la evidencia, diciendo que presenció su muerte después de su última batalla. Posteriormente, Terry y su novia Dana son atacados por los Jokerz en un club nocturno mientras el Joker simultaneamente embosca y ataca a Bruce en la Batcueva, envenenádolo con su tóxina de la risa y dejándolo a su suerte.

Ante la insistencia de Terry, Barbara le cuenta lo que en verdad sucedió al Joker, la razón por la cual ella y Bruce lo creen muerto. Hace décadas, luego de que Nightwing ( Dick Grayson) se mudó a la ciudad vecina de Blüdhaven para pelear el crimen por cuenta propia, el Joker y Harley Quinn secuestraron a Tim Drake, el sucesor de Dick como Robin, lo desfiguraron para hacerlo parecer al Joker y lo torturaron por tres semanas, hasta que Tim reveló los secretos de Batman. Después de que el Joker provocara de forma sádica tanto a Tim como a Batman, éste último atacó furiosamente al Joker por lo que le hizo a Tim. Durante la batalla final, aunque el Joker intentó hacer que Tim matara a Batman, Tim le traicionó y lo mató antes de caer en un colapso mental causado por la culpa de asesinar. Batman y Batgirl consolaron a Tim y luego enterraron el cadaver del Joker en las profundidades debajo de Arkham Asylum, mientras que Tim fue eventualmente rehabilitado por la Dra. Leslie Thompkins, pero se le prohibió resumir su actividad como vigilante.

Terry va a preguntar a Tim, quién niega cualquier vínculo con el Joker y amargadamente dice que está harto de su pasado como Robin. Terry sospecha posteriormente de Jordan Pryce, jefe de operaciones de Empresas Wayne, quién pudo haberse hecho con el control de la empresa de no ser por el retorno de Bruce. Terry encuentra a los Jokerz con Pryce en su yate, quiénes revelan que Pryce los contrató y les dió los códigos de acceso. Sin embargo, el Joker los envió a matar a Pryce, ya que no se le necesita más y para no levantar más sospechas. Terry rescata a Pryce de un rayo laser, el cual destruye el yate, y posteriormente lo entrega a la policía.

De vuelta en la Batcueva, Terry deduce que Tim debe estar trabajando con el Joker al descubrir el equipo de alta tecnología que los Jokerz deben haber robado podría ser combiado con la experticie de Tim como un experto en comunicaciones para formar una máquina que podría ser capaz de tomar control de cualquier satelite, incluso de uno militar en orbita con un sístema automático de defensa, y dispararla a voluntad, explicando lo que pasó en el yate.

Terry le sigue la pista al Joker a una fábrica de dulces abandonada donde encuentra a Tim, quién se transforma en el Joker ante sus propios ojos. El Joker confiesa que cuando secuestró a Robin, él secretamente implantó un microchip, construido de tecnología genética de punta (revelando posteriormente que fue robada del Proyecto Cadmus) en el cerebro de Tim. El microchip lleva la conciencia del Joker y su material genético, permitiendo al Joker transformar a Tim en un clón de sí mismo, eventualmente volviéndose lo suficientemente fuerte para controlar el cuerpo de Tim.

Terry descubre que el Joker es un adversario formidable debido a su extenso conocimiento de las tácticas de Bruce como Batman. Terry improvisa utilizando maniobras callejeras de pelea y provocando al Joker por su obsesión con Bruce además de su origen, forzando al Joker a enfurecerse y sacarlo de balance. Recuperando el zumbador del Joker, Terry provoca un shock eléctrico al cuello del Joker, destruyendo el microchip y revirtiendo a Tim a su personalidad original, finalmente liberándolo del contro del Joker. Terry escapa con Tim antes de que el satelite destruye la fábrica y el artefacto que había intervenido el satelite.

Mientras Tim se recupera, es visitado por Bruce, y ambos expresan gratitud hacia Terry por salvar la vida de Tim y reconocer su valor para la capucha de Batman.

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